Dirk Nowitzki, un grande entre los grandes

El alemán es un emblema para su país, para su equipo, los Mavericks de Dallas, pero sobre todo para la NBA, donde está a nada de convertirse en leyenda Top5 de todos los tiempos
Dirk Nowitzki, un grande entre los grandes
El gigante que vino de Alemania.
Foto: Getty Images

Sin muchos bombos ni platillos, Dirk Nowitzki se ha labrado una carrera sensacional en la NBA. Desde la semana pasada, el ala-pívot alemán ocupa el sexto lugar en la lista de máximos encestadores de la mejor liga de baloncesto del mundo.

Ese es el más reciente éxito deportivo de Nowitzki a nivel personal, que se consumó en el triunfo de los Mavericks sobre los Nets en Brooklyn por 119-118 el miércoles de la semana  pasada en tiempo extra. El basquetbolista alemán de siete pies de estatura llegó a Nueva York necesitando 10 puntos para reclamar el sexto lugar de mejores anotadores, que hasta entonces ocupaba Shaquille O’Neal, y lo logró en el segundo período.

El espigado jugador terminó su partido No. 1,293 de temporada regular en la NBA con 22 puntos, para un total de 28,609, incluyendo la canasta ganadora cuando restaban 19.2 segundos del over time en el Barclays Center.

Con ello el teutón quedó detrás de Kareem Abdul-Jabbar (38,387), Karl Malone (36,928), Kobe Bryant (32,947), Michael Jordan (32,292) y Wilt Chamberlain (31,419) en la lista de encestadores de la NBA de todos los tiempos. Sin duda, está en gran compañía.

Nowitzki, de 37 años; es el máximo encestador extranjero en la historia de la NBA y sigue pavimentando la ruta que un día llevará al Salón de la Fama del deporte que también practicó su mamá Helga, integrante de la selección femenina de baloncesto de Alemania en 1,966 partidos del torneo europeo.

Este miércoles –cuando los Mavericks reciben a los campeones Warriors, desde las 8:30 p.m. del Este– Nowitzki entrará al juego con 28,632 puntos. Si se mantiene saludable, bien podría superar a Chamberlain, del que le separa 4,747 unidades; en las dos pasadas temporadas, Kirk anotó 2,068 puntos.

Este es el más reciente logro de Nowitzki, quien fue la selección No. 9 del draft de 1998, por parte de los Bucks de Milwaukee, que de inmediato lo transfirieron a los Mavericks, el único quinteto que ha defendido en la NBA y del que es el máximo anotador y es el jugador histórico de la franquicia.

El 2011 fue un año especial para el basquetbolista alemán, quien guió a los Mavs a conquistar el título de campeón de la liga al ganar la serie 4-2 sobre el Miami Heat; y fue nombrado el Jugador Más Valioso (MVP) de esas Finales de la NBA.

Aunque a Nowitzki no le gusta hablar de logros personales, sino del equipo, es justo destacar que en 2007 fue nombrado el MVP de la campaña regular. Ha sido seleccionado a 13 Juegos de Estrellas (2002-2012, 2014 y 2015), quedando fuera sólo en 2013.

Los logros de Nowitzki van más allá de la NBA. Es miembro del combinado nacional de su país desde 1997; en el Mundial de la FIBA de 2002 ganó la medalla de bronce para Alemania y fue el Más Valioso del torneo.

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