Padre e hija se animan con el negocio de los supermercados

El empresario Henry Martínez comparte la historia de cómo llego a abrir su propia tienda de alimentos

Cuando este sábado, el mercado Grocery Outlet Bargain Market abra sus puertas en Azusa, sus dueños, Henry Martínez y su hija Breana verán su sueño hecho realidad. Después de más de 30 años de trabajar en la industria de los alimentos, y de ser dueño de otra tienda en San Marcos, al norte de San Diego, el empresario asegura que pudo alcanzar su “sueño americano”.

Martínez nació en Tijuana, México, y de niño se mudó con su familia a los EEUU. A los 17 años de edad comenzó a trabajar en la tienda Price Club (actualmente Costco), asistiendo con los carritos del mercado.

“Me gusta mucho tratar con gente y aprendo rápido”, señaló Martínez, y explicó que fueron dichas características las que lo ayudaron a progresar y convertirse, a los 22 años de edad, en el gerente de la tienda. Luego de 15 años en Costco; Martínez trabajó como gerente en Sam’s Club, Lowe y Restaurant Depot, hasta que finalmente decidió comenzar su propia empresa.

“Una de mis hijas, Breana, estaba por terminar la universidad, donde había estudiado ciencias políticas, y me preocupaba que después de graduarse no pudiese encontrar empleo”, explicó el padre de tres. Esto motivó a Martínez a buscar un negocio en el que pudiese trabajar con ella.

“Evalué las distintas opciones y oportunidades, y a través de un amigo, me enteré de la franquicia de mercados Grocery Outlet Bargain. Me gustó porque su modelo de negocios es diferente al de otras tiendas, y le permite ahorrar al cliente hasta 60% en sus compras, lo que lo hace muy atractivo”, indicó.

Grocery Outlet es una franquicia de supermercados, operada por dueños independientes como Martínez, fundada en 1946 y basada en Emeryville, California. La cadena cuenta con más de 220 mercados en California, Idaho, Nevada, Oregon, Pennsylvania y Washington; y tiene planeado abrir más tiendas en el sur de California.

Grocery Outlet puede mantener los precios bajos, porque en lugar de surtirse siempre de los mismos productos, como otras tiendas tradicionales, busca ofertas entre sus proveedores. Una de las maneras de encontrar productos económicos, es comprar a las fábricas, cuando sus productos cambian de envase.

“Por ejemplo, la fábrica de cereales pone en las cajas la foto de un atleta famoso. Pero una vez que el personaje pasa de moda, las tiendas tradicionales ya no quieren esas cajas, aunque el producto todavía esté fresco y en buenas condiciones”, explicó el empresario. De este modo, la tienda puede abastecerse y ofrecer a su público productos mucho más económicos que sus competidores.

Como en familia

Una de las características que llevó a Martínez a elegir la franquicia de Grocery Outlet fue su atmósfera. “El dialogo abierto y el respeto son fundamentales en los negocios y Grocery Outlet es una organización horizontal. Es como trabajar con una gran familia”, comentó.

Y hablando de familia, ¿cómo es la experiencia de trabajar con su propia hija?

“Trabajar con Breana es fantástico”, aseguró el empresario. “A pesar de tener sólo 26 años, ella es muy madura y muy directa, y nos complementamos bien”. Contrario a quienes creen que trabajar con familiares puede causar problemas, Martínez dijo que trabajar con su hija los había acercado y fortalecido la relación.

Compromiso con la comunidad

Según Martínez, uno de los factores más importantes de una empresa es su involucramiento con la comunidad.

“Es fundamental apoyar a las organizaciones locales y devolverle a la comunidad”, indicó Martínez, quien recientemente logró recaudar $5,000 dólares para Neighborhood Homework House (http://www.neighborhoodhomeworkhouse.org), donando $1 dólar a la organización por cada “Like” de su página de Facebook. Su tienda también ha hecho donaciones al banco de alimentos Lord Food Drive y al Centro para personas de la tercera edad de Azusa.

* Grocery Outlet se encuentra ubicada al 355 de la avenida Citrus norte, en Azusa.