Alcalde de Glendale: soy más latino de lo que se piensa

Nacido en Ohio, de padres inmigrantes armenios, vive desde 1980 en Glendale, donde ha sido alcalde de la Ciudad tres veces; ahora aspira a ser supervisor
Alcalde de Glendale: soy más latino de lo que se piensa
El alcalde Ara Najarian anda en campaña por un asiento en la Junta de Supervisores del condado de Los Ángeles. (Araceli Martínez/La Opinión).

“Aunque parezco anglo, soy más latino de lo que ustedes piensan, comparto los mismos sueños y esperanzas que los latinos tienen para ir a la escuela, el cuidado de salud, un buen empleo y que sus hijos tengan una mejor vida que ellos”, dice Ara Najarian, alcalde de Glendale y candidato a la Junta de Supervisores del condado de Los Ángeles.

Nacido en Ohio, hijo de padres inmigrantes armenios, asegura en entrevista con La Opinión que sabe lo que siente ser minoría y de los desafíos de los inmigrantes. “Lo viví al crecer en Ohio donde todos eran anglosajones y yo era el único de origen armenio”, señala.

Cuando se casó con la periodista e inmigrante mexicana Palmira Pérez, quien fuera presentadora del noticiero local del canal 22, dice que se dio cuenta que los latinos y armenios comparten valores similares como el respeto a los padres, el deseo de educación para los hijos, el trabajo duro para sacar adelante a su familia,  la moralidad y la ética.

El alcalde de Glendale, Ara Najarian junto a su esposa, la periodista Palmira Pérez. (Araceli Martinez/La Opinión).
El alcalde de Glendale, Ara Najarian junto a su esposa, la periodista Palmira Pérez. (Araceli Martinez/La Opinión).

“En lo que se refiere a migración, mi gente armenia está en la misma situación que muchos latinos. Muchos  armenios dejaron su país por una guerra, problemas económicos o para reencontrarse con su familia en Estados Unidos”, externa.

Por un camino hacia la legalización

Najarian dice que si bien la Junta de Supervisores no hace las políticas de migración, no dudaría en escribir una carta o aprobar una resolución urgiendo al presidente de Estados Unidos a desarrollar un camino para la legalización. “Muchos armenios entraron al país por la frontera sur, igual que los latinos para reunirse con su familia. Y al estar aquí han abierto negocios y envían dinero a los que se quedaron“, observa.

Estudió economía en Occidental College donde tuvo por compañero al mismo presidente Barack Obama quien no continuó los estudios ahí porque se fue a la Universidad de Columbia en Nueva York.  Najarian se graduó como abogado de la Universidad del Sur de California, y tiene su despacho legal en Glendale donde ha vivido por más de tres décadas. En 2005 fue electo al Concejo de la ciudad, y ha sido tres veces alcalde. En 2017 se le vence el tiempo en el Concejo.

Debido a su historial como abogado, juez voluntario, miembro de la directiva del colegio comunitario de Glendale, y directivo de Metrolink y Metro, el alcalde de Glendale tiene mucha confianza en ganar la elección para supervisor por el distrito 5 de Los Ángeles. (Araceli Martínez/La Opinión).
Debido a su historial como abogado, juez voluntario, miembro de la directiva del colegio comunitario de Glendale, y directivo de Metrolink y Metro, el alcalde de Glendale tiene mucha confianza en ganar la elección para supervisor por el distrito 5 de Los Ángeles. (Araceli Martínez/La Opinión).

Infraestructura, empleos, transportación y seguridad pública

Najarian se postuló en marzo de 2015 como candidato para el asiento que dejará vacante en la Junta de Supervisores Michael Antonovich, este año por el distrito 5, el cual tiene el mayor número de republicanos registrados de todos los distritos de la Junta de Supervisores del condado de Los Ángeles. Antonovich ha sido supervisor desde 1980, su término expira en noviembre y ya no puede reelegirse.

Quiero ir a la Junta de Supervisores para llevar mis valores por un buen gobierno, eso significa que quiero asegurarme que las ciudades sean seguras, que los niños puedan ir a la escuela y caminar en los barrios sin tener miedo, para que tengamos suficientes empleos, y para que tengamos una transportación más fácil y rápida para todos”, observa.

 

Uno de los temas que más le apasiona al alcalde de Glendale, Ara Najarian es la transportación pública y cómo hacerla más rápida y accesible a todos. (Araceli Martínez/La Opinión).
Uno de los temas que más le apasiona al alcalde de Glendale, Ara Najarian es la transportación pública y cómo hacerla más rápida y accesible a todos. (Araceli Martínez/La Opinión).

Hay doce competidores que quieren ocupar el asiento que dejará Michael Antonovich. Entre los cinco de más renombre figuran el propio Najarian, el concejal republicano Mitch Englander que representa parte del Valle de San Fernando, el senador republicano Bob Huff, el subfiscal del condado Elan Carr y la jefa del equipo de Antonovich, Kathryn Barger. Todos tienen mucho más dinero que Najarian para sus campañas.

“Si el dinero fuera lo único, Jeb Bush hubiera liderado la contienda presidencial. Yo tengo confianza en que cuando la gente me escuche, vea mis antecedentes, va a decidir apoyarme. Tengo una experiencia que ninguno de los otros cuando candidatos posee: soy un abogado de litigios civiles que ayuda a los pequeños, un juez voluntario, estuve en la Junta de Colegio Comunitario de Glendale, he sido alcalde tres veces, estoy en la directiva de la  Junta del Metrolink, y de MTA -desde 2006- y he sido un líder electo que ha cumplido y tengo las pruebas”, señala.

Y algo que piensa que le va a ayudar mucho es que todos ven a Glendale como una comunidad muy limpia y segura con un presupuesto balanceado donde no hay escándalos de corrupción.”Si la ciudad tuviera problemas, definitivamente no competiría, así que mis probabilidades son muy buenas”, considera.