Padres visitan la universidad por el futuro de sus hijos

Familias de bajos ingresos atendieron la invitación de Cal State Domínguez
Padres visitan la universidad por el futuro de sus hijos
Más de mil padres y sus hijos latinos y afroamericanos visitaron Cal State Domínguez para conocer el campus y escuchar a algunos de los estudiantes. (Araceli Martínez/La Opinión).

“Para mi es importante que mis hijos terminen la secundaria y vayan a la universidad para que tengan algo bueno en su vida”, dice Blanca González, una madre de familia de cuatro hijos quien por las noche trabaja como obrera en una fábrica donde se lava la ropa de los hoteles.

González y su hijo Brian Gastélum de diez años se levantaron tempranito para llegar a la Universidad de Cal State Dominguez en la ciudad de Carson, al sur de Los Ángeles y participar junto a cientos de padres en un recorrido por el campus.

Yo de grande quiero ser ingeniero”, dice sonriendo Brian Gastélum, quien cursa el quinto año en la escuela elemental Soto de Boyle Heights.

Blanca González y su hijo Brian Gastélum llegaron a Cal State Dominguez para visitar el plantel. Los acompaña otra madre de familia María Ruiz, madre de tres hijos. (Araceli Martínez/LaOpinión).
Blanca González y su hijo Brian Gastélum llegaron a Cal State Dominguez para visitar el plantel. Los acompaña otra madre de familia María Ruiz, madre de tres hijos. (Araceli Martínez/LaOpinión).

Más de 1,000 padres de familias de comunidades de bajos ingresos como Watts, el Sur de Los Ángeles y Boyle Heights llegaron a Cal State Domínguez para participar en una reunión donde escucharon la experiencia de cuatro jóvenes latinos, estudiantes de esta universidad, y también hicieron un recorrido por el campus.

“El 80% de las familias y sus hijos que nos visitan son latinos y el resto afroamericanos”, aclara Karen Lucero, directora del Colegio para Padres (Parent College) de la organización  no lucrativa Alianza para la Escuelas de Los Ángeles ( Partnership for Los Angeles Schools).

Susana Núñez llegó con sus hijos Adrián, Eileen y David para conocer Cal State Domínguez y escuchar la experiencia de estudiantes latinos que ya asisten a este campus. (Araceli Martínez/La Opinión).
Susana Núñez llegó con sus hijos Adrián, Eileen y David para conocer Cal State Domínguez y escuchar la experiencia de estudiantes latinos que ya asisten a este campus. (Araceli Martínez/La Opinión).

“Este es el sexto año que traemos a cientos de padres a visitar una universidad en el sur de California. El propósito es aumentar el número de estudiantes que se gradúan de la secundaria y que siguen en la universidad”, explica.

Queremos que cuando caminen por el campus, se imaginen que sus hijos pueden venir a esta universidad, y que es una posibilidad”, indica.

Las familias permanecieron en el campus desde las 8 de la mañana hasta las 12 del mediodía.

Con todo y carreola y sus bebés muchos padres llegaron a Cal State Domínguez para enterarse cómo hacerles para que sus hijos vayan a la universidad. (Araceli Martínez/La Opinión).
Con todo y carreola y sus bebés muchos padres llegaron a Cal State Domínguez para enterarse cómo hacerles para que sus hijos vayan a la universidad. (Araceli Martínez/La Opinión).

Pudieron enterarse de cuál es el proceso para solicitar el ingreso a la universidad y cómo obtener ayuda financiera. “Desde que comenzamos este programa, las tasas de graduación de la secundaria han aumentado 80%”, expone.

Muchas de las familias llegaron con niños pequeños. “Eso es muy bueno porque desde que están en el kinder y la primaria, hay que decirles que tienen la capacidad de ir a la universidad”, indica Lucero.

María Ruiz, madres de tres hijos, el más grande ya en la Universidad de California en Riverside, dice que muchos padres inmigrantes latinos como ella, no tuvieron la oportunidad de ir a la universidad. “Queremos que ellos sí vayan y se gradúen. Y nunca es tarde ni muy temprano para inculcarles la universidad”, indica. “El sueño americano para mi no es tener una casa sino una educación universitaria avanzada”, señala.

La Alianza por las Escuelas de Los Ángeles promueve que desde que los niños están en la primaria y el kinder se les debe inculcar que deben ir a la universidad.(Araceli Martínez/La Opinión).
La Alianza por las Escuelas de Los Ángeles promueve que desde que los niños están en la primaria y el kinder se les debe inculcar que deben ir a la universidad.(Araceli Martínez/La Opinión).

Susana Núñez, una madre que reside en Boyle Heights llegó con sus hijos a Cal State Dominguez. “Mi hijo de 20 años estudia Justicia Criminal, tengo dos en la escuela intermedia Hollenbeck, y la novia de mi hijo mayor a quien veo como mi hija va a una escuela comunitaria”, dice. Y agrega que visitar la universidad fue una gran motivación. “Uno puede perder todo, pero los estudios nadie se los puede quitar, y eso hay que decirle a los hijos y pasarlo a otros padres de familia”, externa.

Para la organización Partnership for Los Angeles Schools es clave invitar a las universidades a las familias de los barrios con más necesidades porque según estudios como el de Harvard Education Press hasta un 40% de los estudiantes de bajos ingresos que son aceptados en la universidad en la primavera, nunca logran a llegar al primer día de clases en el otoño.  La falta de información sobre la ayuda financiera y el no estar familiarizados con la cultura universitaria puede ser muy desalentador para los padres y sus hijos.