Todos a bordo: línea Dorada del Metro llega a Azusa este sábado

Se pronostica que la nueva ruta transporte a 13,600 pasajeros cada día
Todos a bordo: línea Dorada del Metro llega a Azusa este sábado
Lourdes Velasco espera ansiosa la apertura de la extensión de la Línea Dorada del tren ligero

Este jueves, Lourdes Velasco continuaba con la cuenta regresiva de la apertura de la extensión de la Línea Dorada de Metro, que desde el sábado ofrecerá traslados hasta la ciudad de Azusa.

“A mí me va a ayudar mucho porque visito a mi hija que vive en Azusa y el bus se hace una hora [adicional] de camino”, dijo Velasco, de 76 años y residente de Los Ángeles.

En la estación Sierra Madre Villa de Pasadena, última parada actual de esta ruta, Velasco no podía borrar la sonrisa de su rostro al pensar que pronto su hija estará “más cerca”.

Luego de varios años de espera, los residentes del condado de Los Ángeles podrán viajar sobre rieles desde el Este de Los Ángeles a la ciudad de Azusa, un complicado trayecto por carretera en horas pico.

La extensión de 11.5 millas agrega seis estaciones: Arcadia, Monrovia, Duarte/City of Hope, Irwindale, Azusa Downtown y APU/Citrus College. Su construcción duró cinco años y costó $1,000 millones, que fueron financiados con fondos de la Medida R, aprobada por los votantes en 2008.

 Las autoridades del transporte pronostican que la ruta transporte a 13,600 pasajeros cada día.

Estación Sierra Madre Villa de la Línea Dorada del metro, que este sábado dejará de ser la última en el norte de esa ruta
Estación Sierra Madre Villa de la Línea Dorada del metro, que este sábado dejará de ser la última en el norte de esa ruta

“Esta apertura es un hito significativo”, dijo el supervisor del condado Mark Ridley-Thomas, indicando que esta nueva ruta se convertirá en una “válvula de escape” para la congestionada autopista 210.

Dicha carretera corre paralela a la Línea Dorada y es una importante conexión entre los Valles de San Fernando y San Gabriel. En horas de mayor tráfico, los trenes llegarán a las estaciones cada 12 minutos.

Pero también promete dar un impulso empresarial a las ciudades por donde pasará el tren ligero: con proyectos urbanos en desarrollo que prometen empleos y viviendas en el norte del Valle de San Gabriel, con zonas con alta concentración de hispanos, como Azusa.

La urgencia de la ampliación de los rieles de esta ruta se observa en el estacionamiento público de la estación Sierra Madre Villa de Pasadena.

“Siempre está así, el tren es muy necesario aquí”, dijo Tomás Salgado, un vecino de Duarte que este jueves no encontraba un espacio para dejar su vehículo.

Estación Sierra Madre Villa de la Línea Dorada del metro, que este sábado dejará de ser la última en el norte de esa ruta
Estación Sierra Madre Villa de la Línea Dorada del metro, que este sábado dejará de ser la última en el norte de esa ruta

Para promover este nuevo servicio, los recorridos a lo largo de toda la Línea Dorada serán gratuitos desde el mediodía y hasta la medianoche del sábado. Ese día habrá festejos en cinco de las seis nuevas paradas (a excepción de APU/Citrus College) de las 11:00 a.m. a las 4:00 p.m.

Lo novedoso en estos trenes es que tienen otra reconfiguración de asientos que hace más cómodo el traslado. Además cada vagón tiene dos pantallas que identifican claramente las estaciones.