La ‘Locura de Marzo’ está aquí: inicia el torneo de baloncesto y no faltan los latinos a seguir (calendario)

Serán 19 días de emociones a destajo a partir de este jueves; a diferencia de hace un año, no hay un claro favorito a seguir
La ‘Locura de Marzo’ está aquí: inicia el torneo de baloncesto y no faltan los latinos a seguir (calendario)
Cezar Guerrero, originario de Los Ángeles de herencia mexicana, es guardia de los Bulldogs de Fresno State.
Foto: Getty Images

La “Locura de Marzo” del baloncesto ha llegado. De hecho, ya había dado inicio desde la semana anterior con los campeonatos de todas las conferencias estudiantiles a nivel nacional. Pero la verdadera “locura” se desata desde este jueves con el arranque del torneo por el campeonato universitario de la NCAA.

En los siguientes 19 días, un total de 64 equipos –los mejores, aunque con sus habituales excepciones– invadirán las canchas, saturarán los espacios de televisión e inundarán de emoción a los aficionados de este deporte.

Hace un año, todas las miradas estuvieron puestas en la Universidad de Kentucky, que llegó al torneo sin conocer la derrota. Eventualmente, Wisconsin acabó con el sueño de una temporada perfecta en las semifinales del mítico Final Four y al hacerlo le abrió el camino a Duke, el eterno candidato al título nacional bajo el coach legendario Mike Krzyzewski, que terminó alzando la corona.

Esta vez, no hay un equipo tan destacado como Kentucky; no hay un claro favorito tampoco. Los cuatro sembrados como No. 1 en las cuatro regiones o llaves bajo las cuales se desarrollará el torneo son Kansas (30-4) en la Región Sur, Oregon (28-6) en la Oeste, North Carolina (28-6) en la Este y Virginia (26-7) en la Región Medio Oeste.

Otros equipos candidatos al título son los de las universidades de Villanova (29-5), Oklahoma (25-7), Xavier (27-5) y Michigan State (29-5).

Representan a California

USC (21-12), sembrado como No. 8 de la Región Este, representa a Los Ángeles. Se mide en la primera ronda este jueves en la noche al peligroso equipo de Providence. Otras escuelas de California en el torneo son California-Berkeley (23-10), Fresno State (25-9) y la sorprendente California State Bakersfield (24-8), que sembrada como No. 15 de la Región Oeste buscará un auténtico milagro contra Oklahoma en uno de los partidos del viernes.

La locura de los “brackets” alcanzó el jueves, día límite para el registro de parte de los fans, su máximo grado. El presidente Barack Obama, tremendo aficionado al básquetbol, llenó su propia hoja de selecciones y dio a Kansas como futuro campeón. En sus siete años previos como primer mandatario, Obama sólo acertó al campeón en su primer año en el poder, 2009, cuando puso a North Carolina.

El Final Four se jugará del 2 al 4 de abril en el estadio NRG, casa de los Texans de Houston.

La presencia latina

Cezar Guerrero

Origen: México

Equipo:  Bulldogs de Fresno State

Posición: Guardia

No, no es un error ortográfico. Así es como este jugador de Fresno State escribe su nombre, con la letra “z”. El guardia de 6-1 pies y 185 libras salió de St. John Bosco High School (Bellflower). El originario de Huntington Park primero jugó para Oklahoma State, pero logró ser transferido para estar más cerca de su familia. Su actitud es muy distinta a la que tenía cuando era más joven; ahora enfrenta sus compromisos con seriedad y humildad. Los Bulldogs necesitan que Cezar (8.3 puntos, segundo lugar de su equipo con 82 asistencias) juegue bien para aspirar a dar la gran sorpresa contra Utah.

Ángel Rodríguez

Origen: Puerto Rico

Equipo: Hurricanes de Miami

Posición: Guardia

El guardia de los Hurricanes nació en San Juan, Puerto Rico y a los 15 años de edad llegó a los Estados Unidos para poder cumplir su sueño de jugar básquetbol.  En esta, su cuarta temporada colegial, el boricua inició 29 juegos de los 32 en los que participó y terminó la temporada regular con un promedio de 12 puntos por partido y 4.4 asistencias, siendo líder de Miami en este último renglón. Ángel es uno de los jugadores más populares de los Hurricanes; un férreo defensor que contagia con su garra en la cancha. Miami ha tenido una gran campaña y el jugador que afirma que nunca siente presión, es una de las razones.

Tony Trocha Morelos

Origen: Colombia

Equipo: Aggies de Texas A&M

Posición: Centro

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Con sus 6 pies y 10 pulgadas de estatura y 229 libras de peso, este colombiano de la región de Cartagena le da una gran presencia física a los Aggies de Texas A&M, una de las revelaciones de la temporada. El gigante sudamericano vio acción en 34 partidos de temporada regular con un promedio de 7 puntos y 4.2 rebotes en 17 minutos en la duela, una buena actuación considerando su juventud. Trocha fue el mejor hombre de su equipo en la semifinal del torneo de la SEC, cuando A&M aplastó por 31 puntos a LSU, el equipo que contaba con el mejor prospecto de la nación (Ben Simmons).

Ángel Delgado

Origen: República Dominicana

Equipo: Pirates de Seton Hall

Posición: Delantero

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Procedente de República Dominicana, el jugador de 6-9 pies y 230 libras pone sus habilidades físicas al servicio de los Pirates, uno de los equipos que quieren ser “caballo negro” de este torneo. El delantero promedio 10 puntos y 9.4 rebotes por partido para ser crucial en su escuadra durante la temporada regular. Aunque tiene apenas cuatro años de haber llegado a Estados Unidos, Delgado se ha adaptado muy bien a su nuevo entorno y hace recordar que hace un año, otro chico de sangre dominicana, Karl-Anthony Towns, conducía a Kentucky en una marcha perfecta.

Calendario de juegos

(Horarios del Pacífico)
Región Sur
Primera ronda
1 Kansas (30-4) vs. 16 Austin Peay (18-17)
Jueves 1 pm
8 Colorado (22-11) vs. 9 Connecticut (24-10)
Jueves 10:30 am
5 Maryland (25-8) vs. 12 South Dakota St (26-7)
Viernes 1:30 pm
4 California (23-10) vs. 13 Hawaii (27-5)
Viernes 11 am
6 Arizona (25-8) vs. 11 Wichita St (25-8)
Jueves 6:20 pm
3 Miami (25-7) vs. 14 Buffalo (20-14)
Jueves 3:50 pm
7 Iowa (21-10) vs. 10 Temple (21-11)
Viernes 12:10 pm
2 Villanova (29-5) vs. 15 UNC Asheville (22-11)
Viernes 9:40 am
Región Oeste
Primera ronda
1 Oregon (28-6) vs. 16 Holy Cross (15-19)
Viernes 4:27 pm
8 Saint Joseph’s (27-7) vs. 9 Cincinnati (22-10)
Viernes 6:57 pm
5 Baylor (22-11) vs. 12 Yale (22-6)
Jueves 11:45 am
4 Duke vs. 13 NC Wilmington (25-7)
Jueves 9:15 am
6 Texas (2012) vs. 11 Northern Iowa (22-12)
Viernes 6:50 pm
3 Texas A&M (26-8) vs. 14 Green Bay (23-12)
Viernes 4:20 pm
7 Oregon State (19-12) vs. 10 VCU (24-10)
Viernes 10:30 am
2 Oklahoma (25-7) vs. 15 CS Bakersfield (24-8)
Viernes 1 pm
Región Este
Primera ronda
1 North Carolina (28-6) vs. 16 Florida Golf Coast (21-13)
Jueves 4:20 pm
8 USC (21-12) vs. 9 Providence (23-10)
Jueves 6:50 pm
5 Indiana (25-7) vs. 12 Chattanooga (29-5)
Jueves 4:10 pm
4 Kentucky (26-8) vs. 13 Stony Brook (26-6)
Jueves 6:40 pm
6 Notre Dame (21-11) vs. 11 Michigan (23-12)
Viernes 6:40 pm
3 West Virginia (26-8) vs. 14 Stephen F. Austin (27-5)
Viernes 4:10 pm
7 Wisconsin (2012) vs. 10 Pittsburgh (21-11)
Viernes 3:50 pm
2 Xavier (27-5) vs. 15 Weber State (26-8)
Viernes 6:20 pm
Región Medio Oeste
Primera ronda
1 Virginia (26-7) vs. 16 Hampton (21-10)
Jueves 12:10 pm
8 Texas Tech (19-12) vs. 9 Butler (21-10)
Jueves 9:40 am
5 Purdue (26-8) vs. 12 Little Rock (29-4)
Jueves 1:30 pm
4 Iowa State (21-11) vs. 13 Iona (22-10)
Jueves 11 am
6 Seton Hall (25-8) vs. 11 Gonzaga (26-7)
Jueves 6:57 pm
3 Utah (26-8) vs. 14 Fresno State (25-9)
Jueves 4:27 pm
7 Dayton (25-7) vs. 10 Syracuse (19-13)
Viernes 9:15 am
2 Michigan State (29-5) vs. 15 Middle Tennessee (24-9)
Viernes 11:45 am

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