Así funciona la cobertura de Medi-Cal para niños indocumentados

El programa de salud de California para familias de bajos ingresos se prepara para cubrir a niños que viven en el país sin papeles.

Así funciona la cobertura de Medi-Cal para niños indocumentados
En California, los niños deben ser inmunizados contra 10 enfermedades para poder asistir a escuelas públicas o privadas.
Foto: Archivo / La Opinión

En poco tiempo, California comenzará a ofrecer cobertura completa de Medi-Cal para niños que viven en familias con bajos ingresos, independientemente de su estatus migratorio.

Hasta 250,000 niños que viven en California y son indocumentados calificarán. Si usted piensa que su hijo calificaría, o conoce a un padre cuyo hijo pueda calificar, oficiales de salud y defensores del cuidado de salud tienen un mensaje simple: actúe ya.

“Regístrelo hoy”, dice Rachel Vizcarra, una asistente de programa en la UFW Foundation, en Bakersfield. “Si lo hace, sus niños serán registrados automáticamente en el programa”.

Autoridades del estado esperan que la cobertura comience el 16 de mayo. Pero como el cambio de política requiere de ajustes de programación complejos en los sistemas informáticos de los condados y del estado, puede ocurrir que la implementación se atrase, dice Tony Cava, del Departamento de Servicios de Salud estatal.

Carolina Moran, de Canoga Park, espera con ansiedad para llevar a Lizeth, su hija de 14 años, al médico una vez que ella se convierta en elegible para los beneficios completos de Medi-Cal.

Lizeth tuvo que ir a una sala de emergencias en enero, a causa de un  fuerte golpe en la cabeza en una cancha de fútbol, pero no pudo ver al doctor para una cita de seguimiento porque “no podemos pagarla”, dice Moran.

Lo primero que hará Moran será llevar a Lizeth para un examen físico “y estar segura que sus vacunas están al día”, dice.

Niños indocumentadosLos niños indocumentados ya tienen acceso a Medi-Cal en California.

Elegibilidad

La elegibilidad para el Medi-Cal se basa en el ingreso familiar. Niños de menos de 19 califican si el ingreso familiar es menos que 266 por ciento del Nivel Federal de Pobreza, alrededor de $53.600 para una familia de tres, y $75.650 para una familia de cinco.

Actualmente, niños y adultos que están en el país indocumentados califican para cobertura limitada del Medi-Cal, llamada de alcance restringido, que cubre emergencias y servicios vinculados al embarazo.

Defensores del cuidado de salud y el estado quieren que usted inscriba ahora a sus niños para el Medi-Cal restringido en preparación para la disponibilidad de los beneficios completos del Medi-Cal.

La idea es que, cuando ocurran los cambios, los niños que califican sean transferidos automáticamente al Medi-Cal de alcance completo “en unos pocos días” y sin una aplicación adicional, dice Cava.

“Nada de la información que se recoge es compartida con autoridades de inmigración”, María Romero-Mora, CCHI.

El estado estima que hay alrededor de 115.000 niños sin papeles que ya tienen Medi-Cal restringido.

Si su niño no tiene seguro, regístrelo en el Medi-Cal restringido ahora. Incluso si su hijo tiene cobertura a través de otro programa existente —como el Programa de Salud Infantil de Kaiser Permanente o cobertura de salud del condado— todavía debería registrarlo para el Medi-Cal restringido ahora, dice Mark Diel, CEO de California Coverage & Health Initiatives (CCHI), una red de inscripción y difusión en todo el estado.

Esto se debe a que esos niños eventualmente se convertirán en no elegibles para esos programas después de que sean elegibles para el Medi-Cal completo. (No saque a su niño de otro programa hasta que no confirme si es elegible para el Medi-Cal de alcance completo, y que haya sido aprobado, dice Cava).

Pero advierte: la solicitud para Medi-Cal es larga y complicada.

Para completarla, necesitará proveer un certificado de nacimiento, prueba de una dirección local, prueba de identidad e información sobre ingresos, dice Vizcarra. Se pueden usar pasaportes y partidas de nacimiento de otros países.

“Hágalo con un reclutador local en vez de tratar de hacerlo por su cuenta,” dice Diel. “Es mucho más probable que aprueben su aplicación”.

feria de salud

La ayuda de clínicas locales de salud y grupos comunitarios es gratis. En internet, visite www.cchi4families.org/find-help para recursos locales.

Defensores y oficiales del estado también quieren que usted sepa que inscribir a sus hijos no debería dar lugar a consecuencias negativas de inmigración para usted —o para otros miembros de su familia— que pueden no tener un estatus legal.

“Nada de la información que se recoge es compartida con autoridades de inmigración”, dice María Romero-Mora, de CCHI.

Una vez que sus niños están en el Medi-Cal de alcance restringido, y eventualmente dentro del Medi-Cal completo, necesitará actuar. Revise las cartas que lleguen por correo antes y después de la transición, explicando sus opciones.

Finalmente, si usted no inscribe a su hijo en el Medi-Cal restringido antes del cambio, puede solicitar beneficios completos después —en cualquier momento del año— en la oficina de servicios humanos de su condado, a través de una organización comunitaria o en el sitio de internet de Covered California, www.CoveredCa.com