Manchester United 1-1 Leicester City: Muy cerca del milagro

Los Foxes están a un paso de consumar el título en Inglaterra y convertirse en uno de los monarcas más inesperados de la historia

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Manchester United 1-1 Leicester City: Muy cerca del milagro
Leonardo Ulloa tras una anotación con el Leicester City.
Foto: Getty Images

Desde la cima de la Liga Premier el modesto equipo del Leicester City FC observa la gloria al alcance de sus manos. El largo camino recurrido está en su recta final y el conjunto del técnico italiano Claudio Ranieri requiere de tres puntos para ceñirse la que ya se considera la corona más inesperada en la historia del fútbol inglés.

La visita dominical de los Foxes a Old Trafford, para enfrentar al pomposo conjunto del Manchester United en la jornada 36, acapara la atención de la esfera del fútbol cuando el título de una de las ligas más poderosas está a punto de caer en poder de una entidad acostumbrada a vivir en las divisiones inferiores. A 38 años del campeonato del Nottingham Forest FC, de la entonces Liga Inglesa, ya se proyecta que este cetro sería aún más sorpresivo.

Los goles en vivo

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Qué: Manchester United vs Leicester City FC

Cuándo: Domingo 1 de mayo, 2016

Horario: 6 am Pacífico / 9 am Este / 8 am Centro de México

TV: Telemundo, NBC Sports

El Leicester City FC arrancó la campaña con una proyección en las casas de apuestas de Inglaterra de 5000-1 (se pagan 5000 libras por cada una que los aficionados apostaran) para coronarse en la Premier League. Esa proyección es similar con otras apuestas que aceptan las casas especializadas del país por 5000 a 1 como que la figura televisiva Kim Kardashian sea presidenta de Estados Unidos en 2020 o que el cantante Elvis Presely sea encontrado vivo.

Fanáticos tailandeses festejan la victoria del Leicester sobre el Swansea City.
Fanáticos tailandeses festejan la victoria del Leicester sobre el Swansea City. Foto: Getty Images

El rancio abolengo que acompaña al equipo de Leicester desde que surgió en el distante año de 1894 está adornado con recuerdos de su deambular en segunda división y subir a la primera para pronto descender. En 2014 regresaron a la Premier League y el año pasado salvaron el descenso con un cierre meteórico que les dio la permanencia; pero ningún especialista los puso entre los favoritos al título y menos que a estas alturas de la campaña estuvieran tan cerca de su máximo éxito como entidad.

Los Foxes acaparan cada vez más miradas de un mundo expectante por el final de un cuento de hadas. Treinta y Treinta y cinco jornadas después del inicio de la campaña se aferran a la cima, de la que se apropiaron en la fecha 23 y que han defendido con gallardía, a pesar de las grandes diferencias entre los costos de las plantillas con los equipos que son potencias como el Manchester City, el United y el Chelsea.

Este año fútbolístico de ensueño para el equipo de Ranieri la posición más baja que han ocupado fue el octavo después de la séptima fecha; a partir de ese momento la espiral ascendente los llevó a estar en el segundo o primer lugar desde la 14.

Claudio Ranieri DT del Leicester City en acción en partido de la Premier League.
Claudio Ranieri DT del Leicester City en acción en partido de la Premier League. Foto: Getty Images

Hallar algo similar a lo que ahora está a punto de consumar el Leicester City lleva a la memoria de los amantes del fútbol cuatro décadas atrás cuando en la campaña 1977-1978 el Nottingham Forest relegó al poderoso Liverpool al segundo sitio y logró el título de la primera división inglesa. Ese equipo hizo época un año después de haber ascendido y con el arquero Peter Shilton como su gran figura. Y como dato curioso esa temporada de gran gozo para el Nottingham Forest fue de gran pena para el Leicester City, que ocupó la última posición y vivió uno de sus constantes descensos a la segunda división.

Los Foxes ahora son la sensación y cuando restan tres fechas para la culminación de la Liga Premier los proveedores de ropa deportiva reportan que se agotaron las 1.5 millones de playeras que se confeccionaron para esta temporada y no habrá más en existencia hasta el 7 de mayo.

El conjunto de Ranieri tendrá la primera de tres oportunidades de coronarse. Después de enfrentar al United, sumido en un año decepcionante, serán anfitriones del Everton y culminarán el calendario visitando al Chelsea.

Recuento de cenicientas

En otras ligas de un quilataje similar a la inglesa, equipos como los actuales Foxes también robaron la atención por coronarse a pesar de ser desfavorecidos ante las potencias de su época.

La disputa por la supremacía del fútbol español entre el FC Barcelona y al Real Madrid tuvo un tercer jugador en la lisa de la campaña de 1999-2000 con el Deportivo La Coruña. El conjunto que en su historia cuenta con 39 campañas en la segunda división y una más en la segunda B (Tercera División) dio un manotazo en el escritorio de los gigantes y desde la jornada 12 se apoderó de la primera posición que no soltó hasta coronarse con 69 puntos, cinco más que el Barca.

El Hellas Verona FC tiene también una historia de sorpresa cuando se consagró monarca de la Serie A en la campaña de 1984-1985. La entidad en la que jugó hace un año el defensa mexicano Rafael Márquez consumó la más grande hazaña del fútbol italiano cuando se coronó al sumar 43 puntos y apenas perder dos partidos de la temporada.

El logro del Verona se hizo más grande cuando lo consiguió ante cuadros potencia como la Juventus, que ese año contaba con creativo francés Michel Platini entre sus figuras, el Inter de Milan, con el delantero alemán Karl-Heinz Rumenigge, y el Nápoles del argentino Diego Armando Maradona.

En el fútbol francés también hay un cuento de Cenicienta con el FC Nantes de la campaña de 1994-1995, que apenas perdió un juego de las 38 fechas y superó en la tabla al Olympique Lyonnais y al Paris Saint-Germain.

El Nantes conquistó ese año su séptimo título de liga, pero lo hizo con un cuadro plagado de jóvenes ante el asombro del entrenador Arsène Wenger, entonces en el AS Monaco, que dijo que ese título del Nantes “se dio porque Dios quiso”.

FICHAS DE EQUIPOS CENICIENTA

DEPORTIVO LA CORUÑA
Se coronaron en 1999-2000 asumiendo el liderato del fútbol español desde la jornada 12. Es el único título en su historia en la primera división.

HELLAS VERONA FC
El conjunto italiano consumó la sorpresa en la liga italiana de 1984-1985 con su único título de la Serie A perdiendo apenas dos encuentros de la liga.

FC NANTES
Con jóvenes como Christian Karembeu y Patrice Loko el modesto conjunto del fútbol francés tuvo una campaña de una derrota para coronarse con 79 puntos en 1994-1995.

NOTTINGHAM FOREST
El entrenador Brian Clough armó a uno de los equipos más sorprendentes en la historia, que se coronó en el fútbol inglés en 1977-1978, un año después de haber ascendido a la Primera División.

El Leicester en números

1.5
millones de playeras se reporta que vendió el Leicester City y ya no hay en existencia.

12
fechas han mantenido la cima los del Leicester City en la Liga Premier desde la jornada 23.

5000-1
era la proyección de las casas de apuestas de Inglaterra antes de la campaña para que el Leicester City se coronara en la Liga Premier.