Ya puedes viajar desde Downtown a Santa Mónica en tren

Metro proyecta que haya entre 18,000 y 20,000 abordajes diarios en esa línea
Ya puedes viajar desde Downtown a Santa Mónica en tren
Apertura de la extensión de la Línea Expo, que viaja del centro de Los Ángeles a Santa Mónica

Con un notable letargo en su red de trenes de pasajeros, Los Ángeles celebró en grande este viernes la apertura de la expansión de la Línea Expo, que termina a solo unos pasos del muelle de Santa Mónica.

Hace un tiempo, en la “Capital Mundial del Auto” era difícil imaginar que un día se podría viajar desde el norte del Valle de San Gabriel al Océano Pacífico a bordo de un tranvía. Hoy eso es una realidad.

La promesa de esta nueva ruta, con la cual la Línea Expo tiene ahora 15.2 millas de extensión, es transportar a miles de pasajeros del centro de Los Ángeles a la playa de Santa Mónica en solo 48 minutos, algo casi imposible de lograr en coche por el tráfico cotidiano de la carretera 10.

Apertura de la extensión de la Línea Expo, que viaja del centro de Los Ángeles a Santa Mónica

Apertura de la extensión de la Línea Expo, que viaja del centro de Los Ángeles a Santa Mónica

“Había estado contando los días para que esto sucediera”, dijo emocionada Michelle Gutiérrez, quien es empleada de una tienda en un centro comercial ubicado a la par de la última estación de la Línea Expo. “Definitivamente vendré al trabajo en metro de ahora en adelante”, anticipó.

Las nuevas estaciones de la línea son:

  • Palms, Westwood/Rancho Park
  • Expo/Sepulveda
  • Expo/Bundy
  • 26 street/Bergamont
  • Calle 17
  • Santa Monica College
  • Downtown Santa Mónica
Un mapa de Metro muestra las nuevas estaciones y el recorrido de la nueva ruta. /Metro.net

Un mapa de Metro muestra las nuevas estaciones y el recorrido de la nueva ruta. /Metro.net

Con éstas, la Autoridad Metropolitana del Transporte (Metro) tiene 105 millas de rieles en seis rutas, un gran salto desde que abrió la Línea Azul, que viaja del centro angelino a Long Beach, en 1990.

Desde que el Pacific Electric Red Car dejó de operar en 1953, los residentes y trabajadores de Santa Mónica, una de las ciudades más visitadas del país, no veían rieles en sus calles.

Apertura de la extensión de la Línea Expo, que viaja del centro de Los Ángeles a Santa Mónica

Apertura de la extensión de la Línea Expo, que viaja del centro de Los Ángeles a Santa Mónica

“El metro está de regreso”, expresó con júbilo el supervisor del condado de Los Ángeles, Mark Ridley-Thomas, quien catalogó como “una revolución” el acelerado crecimiento del sistema de trenes ligeros y subterráneos del condado, que espera agregar un proyecto que llegará al aeropuerto y un conector de tranvías.

“Por primera vez en una generación, angelinos y visitantes de todo el mundo pueden viajar desde el horizonte a la costa sin sentarse en sus autos, trayendo una necesitada liberación a uno de nuestros corredores más congestionados”, expresó el alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti.

Como parte de la celebración por la llegada de la segunda fase del llamado “Tren Subterráneo hacia el Mar” se podrá viajar gratis en sus trenes desde el mediodía de este viernes y hasta el cierre del servicio. El sábado esa promoción se ofrecerá durante todo el día de operación.

Metro proyecta que haya entre 18,000 y 20,000 abordajes diarios en esa línea.

“Nos cae como algo del cielo, porque estar sentado tanto tiempo en el tráfico es estresante”, señaló José Contreras, un artista que se gana la vida pintando en el muelle de Santa Mónica y que planea usar el tren más seguido. “Seré más feliz”, dijo.