La peligrosa aparición de cocodrilos del Nilo en los pantanos de Florida

Pueden llegar a medir hasta seis metros de largo, se alimentan de animales y, a veces, de seres humanos. ¿Cómo viajaron estos peligrosos reptiles de Egipto a Estados Unidos?
La peligrosa aparición de cocodrilos del Nilo en los pantanos de Florida
Un cocodrilo americano flota en el agua cerca de Homestead, Florida.
Foto: Joe Raedle / Getty Images

Los cocodrilos nativos de Florida (EE.UU.) son corderitos en comparación con estos amenazantes ejemplares que llegaron desde Egipto.

Análisis de ADN han confirmado que tres cocodrilos carnívoros del Nilo viven en los pantanos del estado de Florida, en Estados Unidos, a más de 10.000 kilómetros de distancia de su hábitat natural.

A diferencia de los reptiles locales, esta especie a menudo se alimenta de seres humanos y se cree que es responsable de hasta 200 muertes al año su región de origen en África subsahariana.

Es posible, advierten los investigadores que hicieron las pruebas, que haya más ejemplares como estos cerca de Miami.

“No vinieron nadando desde África”, le dijo a la agencia AP el herpetólogo de la Universidad de Florida Kenneth Krysko.

Entonces, ¿cómo llegaron hasta aquí estos peligrosos caimanes?

Ilegal

Aunque no se conoce con certeza el motivo de su llegada, una posibilidad es quecoleccionistas no autorizados los hayan traído al país de forma ilegal, explicó Krysko.

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El herpetólogo, experto en estudiar anfibios y reptiles, indicó que el ADN de los cocodrilos coincidió entre los tres pero no con los de su misma especie que viven en el parque de diversiones Animal Kingdom y otras atracciones de Florida que cuentan con una licencia.

Por eso creen que pudieron escaparse o que quienes los trajeron los implantaron a propósito en el Parque Nacional de los Everglades.

Los animales fueron hallados en 2009, 2011 y 2014 pero su ADN fue confirmado recientemente.

Suelen alimentarse de camarones, peces, insectos, aves y mamíferos, incluidos los humanos. Foto: Getty

Suelen alimentarse de camarones, peces, insectos, aves y mamíferos, incluidos los humanos. Foto: Getty

La especie del Nilo puede crecer hasta seis metros de largo, significativamente más grande que los caimanes locales, que llegan a los cuatro metros de longitud.

Suelen alimentarse de camarones, peces, insectos, aves y mamíferos, incluidos los humanos.

También se han presentado casos en los que atacan ganado.

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¿El mismo caso de la pitón?

Expertos en vida silvestre de Florida han expresado su preocupación de que los animales africanos puedan amenazar el ecosistema al reproducirse en los pantanos de los Everglades.

Este fue el caso de la pitón birmana, una especie de serpiente originaria del sur y sudeste de Asia, que fue vista por primera vez en el parque nacional durante la década de 1980.

La pitón birmana, una especie de serpiente originaria del sur y sudeste de Asia, llegó a Florida en la década de 1980. Foto: Getty

En la actualidad, existe una población asentada de una 30.000 serpientes de esta especie en el lugar.

Para reproducirse, se alimentaron de la fauna local en peligro de extinción, incluyendo caimanes.

“Solo digo dos palabras: pitón birmana”, le dijo a AP el biólogo de vida silvestre y co-autor del estudio de los cocodrilos del Nilo Joe Wasilewski.

“Si me hubieran dicho hace 15 años que tendríamos una población establecida en los Everglades, no lo habría creído.”