Cientos de arrestos en Los Ángeles por sospecha de explotación sexual infantil

238 arrestados cayeron en una operación policiaca en el Sur de California que se enfocó en detener a presuntos depredadores sexuales en el Sur de California
Cientos de arrestos en Los Ángeles por sospecha de explotación sexual infantil
El subje del LAPD Matt Blake da detalles del operativo especial contra depredadores sexuales "Corazón Roto" (Aurelia Ventura/ La Opinion)
Foto: Aurelia Ventura / Impremedia/La Opinion

Un reconocido actor de Hollywood, un religioso en un monasterio budista, educadores, profesionistas y líderes comunitarios se encuentran entre los 238 arrestados que cayeron en una operación policiaca en el Sur de California que se enfocó en detener a presuntos depredadores sexuales.

Denominado “Corazón Roto”, este operativo movilizó a 71 agencias del orden en cinco condados (incluido Los Ángeles) que durante dos meses realizaron cateos, investigaciones y acciones encubiertas que dieron con portadores de pornografía infantil y con explotadores y depredadores de niños.

Incluso se logró el arresto de un australiano que viajó a Los Ángeles en mayo pasado con la intensión de pagar para tener relaciones sexuales con un niño de seis años, algo que pactó a través de Internet.

“Estos casos ilustran que los perpetradores de estos crímenes vienen de todos los estilos de vida y de todo el mundo, pero el común denominador en todas estas investigaciones es el Internet”, dijo en una conferencia de prensa John Reynolds, agente especial encargado de la oficina local de Investigaciones de Seguridad Nacional (HSI), dependencia del Departamento de Seguridad Nacional (DHS).

A los detenidos se les han imputado cargos graves por posesión y distribución de pornografía infantil, explotación sexual de niños, prostitución infantil y turismo sexual.

El detective Gilbert Escontrias realiza una demostración de cómo las autoridades buscan depredadores sexuales en lnternet.  (Photo Aurelia Ventura/ La Opinion)
El detective Gilbert Escontrias realiza una demostración de cómo las autoridades buscan depredadores sexuales en lnternet. (Photo Aurelia Ventura/ La Opinion)

Actor arrestado

El caso que más acaparó la atención de la prensa fue el arresto de Mark Salling, actor en la serie de televisión Glee, quien se declaró no culpable ante la acusación por supuestamente poseer “miles” de fotos y videos de pornografía infantil en su computadora portátil.

Según la investigación federal, Salling recibió a través de internet por lo menos una fotografía y un video explícito donde aparecen niñas. También tenían en su poder un dispositivo con grabaciones de este tipo.

Otra detención que desconcertó a las autoridades ha sido la de Kounzong Saebphang, un hombre con visa de religioso y a quien acusan de posesión y distribución de pornografía infantil.

Originario de Laos, Saebphang fue arrestado el pasado 1 de junio en el monasterio budista Wat Lao en Riverside.

El laboratorio movil que usan las autoridades para realizar operativos de este tipo. (Aurelia Ventura/ La Opinion)
El laboratorio movil que usan las autoridades para realizar operativos de este tipo. (Aurelia Ventura/ La Opinion)

Crimen sin fronteras

Como nuestra de que este tipo de crímenes no conocen fronteras, las autoridades también pusieron tras las rejas en mayo a un australiano, Michael Quinn, acusado de intentar practicar el turismo sexual.

“Había viajado a Los Ángeles esperando completar un trato que originalmente discutió en una red social de Internet para comprar a un niño de seis años para tener relaciones sexuales”, indicó Reynolds.

El resultado de este operativo se presenta en junio, considerado el mes de la seguridad en Internet.

“Esto es importante porque en junio los niños tienen más tiempo libre y pasan más en el campo digital, donde se convierten en víctimas de depredadores sexuales. Este es el tiempo en que deberíamos ser todavía más vigilantes con nuestros niños”, dijo Matt Blake, jefe de detectives de la Policía de Los Ángeles (LAPD), que participó en la operación.

El LAPD mostró este lunes a la prensa una de sus herramientas para combatir la explotación sexual de niños: sus dispositivos electrónicos capaces de obtener toda la información en una computadora en solo minutos y sin la clave de acceso. Antes tardaban más de nueve meses para obtener esos datos.

“Nos permite hacer el arresto ese día, en vez de regresar hasta el próximo año”, explicó Brian Arnett, agente encargado de investigaciones forenses del LAPD.

La operación “Corazón Roto” es parte del esfuerzo nacional y permanente de los 61 equipos especiales de Crímenes en Internet Contra Niños (ICAC), que han puesto tras las rejas a 1,368 personas.

“Los depredadores deben saber  que estamos aliados en la lucha para mantener a salvo a nuestros niños”, enfatizó el agente federal Reynolds. “La realidad es que estos crímenes hacen más que ‘romper corazones’, a menudo destruyen vidas”, agregó.

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