Google se actualiza y ofrece mapas satelitales de mayor resolución

Más de 700 billones de pixeles satelitales fueron procesados por 43.000 computadoras para conseguir una mejor vista de la Tierra
Google se actualiza y ofrece mapas satelitales de mayor resolución
Google ofrece mapas reales, más detallados y limpios.
Foto: Shutterstock

El mapa satelital de Google permite ver a la Tierra desde el cielo como si fuera una única foto continua que envuelve al planeta entero.

Sin embargo, el nuevo mapa disponible en las herramientas gratuitas Google Maps y Google Earth es, en verdad, un mosaico formado por cerca de un petabyte de imágenes satelitales.

Son más de 700 billones de píxeles individuales, tomados en su mayoría de las imágenes realizadas por el satélite de la NASA Landsat 8, lanzado al espacio en 2013.

“Para ponerlo en perspectiva, 700 billones de píxeles es 7.000 veces más píxeles que el número estimado de estrellas en la Vía Láctea o 70 veces más píxeles que el número estimado de galaxias en el universo”, informó Google Maps en su blog oficial, al anunciar la renovación de su mapa satelital.

Pero eso no es todo.

Para crear ese nuevo mosaico se necesitaron 6 millones de horas de cómputo, explicó Elizabeth Davidoff, jefa de comunicación de Google Maps, a BBC Mundo.

El trabajo fue distribuido entre 43.000 computadoras, lo que llevó una semana.

De haber trabajado con una sola computadora, Google hubiera tenido que empezar a trabajar en el siglo XIII para llegar a tiempo al lanzamiento de esta semana, contó Davidoff.

El resultado de estos increíbles números es un atlas formado por imágenes de mayor precisión y nitidez, colores más reales y por si fuera poco, sin nubes.

Cantón Latacunga, Ecuador
En la versión anterior de los mapas, el cantón Latacunga, en Ecuador, se veía con unas nubes.
Cantón Latacunga, Ecuador
Además de ganar definición, la región ecuatoriana se ve despejada.

El secreto está en el satélite

La versión anterior de los mapas de Google usaba imágenes tomadas por el antecesor del satélite Landsat 8.

En su momento, Landsat 7 tenía las mejores imágenes del espacio, afirmó Google Maps en su blog.

Sin embargo, un error de hardware hizo que las fotos tomadas después de 2003 tuvieran fallas visuales como líneas diagonales. Y el gigante tecnológico nada pudo hacer.

Ahora, cada vez que el Landsat 8 completa un viaje alrededor de la Tierra, cada 16 días, consigue captar el doble de imágenes que el Landsat 7 y de mejor calidad.

Las millones de fotos que Google usó para su atlas están disponibles para el público y con ellas se han creado desde un proyecto de monitoreo de deforestación en la Amazonía hasta una herramienta para predecir epidemias de malaria.

Los Andes y sus alrededores
Los Andes y sus alrededores ahora se ven “con extra detalle en su textura”.

América Latina antes y después

“El nuevo mosaico incluye imágenes más claras y nítidas de alrededor del mundo“, dijo Davidoff.

En América Latina en particular, agregó, se puede ver a Los Andes y sus alrededores “con extra detalle en su textura“, lo cual también se aprecia en ciudades como Caracas y Buenos Aires, detalló.

Si bien la edición previa de los mapas de Google, lanzada hace 3 años, fue promocionada como “libre de nubes”, sobre el cantón Latacunga, en Ecuador, se veían unas “nubes persistentes”, dijo la jefa de comunicación de Google Maps a BBC Mundo.

Ahora finalmente salió el sol para la región ecuatoriana, que se ve con claridad.

A continuación puedes ver algunos de los antes y después de las imágenes satelitales de América Latina disponibles en Google Maps y Google Earth.

Bogotá, Colombia
Bogotá, Colombia
Buenos Aires, Argentina
Buenos Aires, Argentina
Caracas, Venezuela
Caracas, Venezuela
Lago Poopó, Bolivia
Lago Poopó, Bolivia
Río Madeira, Brasil
Río Madeira, Brasil