UFC 200: ¿cómo evolucionó la empresa hasta convertirse en el gigante del espectáculo que es hoy?

La empresa de Artes Marciales Mixtas se ha ganado su lugar en el gusto de los fans
UFC 200: ¿cómo evolucionó la empresa hasta convertirse en el gigante del espectáculo que es hoy?

Veintitrés años han pasado desde que Denver, Colorado albergó el UFC 1: The Beginning. En el McNichols Sports Arena ocho peleadores subieron al octágono en busca de un premio de 50,000 dólares.

En ese entonces, no había categorías ni límite de pesos en el Ultimate Fighting Championship. El torneo lo ganó el holandés Gerard Gordeau, en un evento que reunió a 2,800 aficionados.

Durante sus inicios, el UFC no era considerado un deporte, sino un espectáculo de barbarie, pues sus enfrentamientos eran anunciados como peleas sin reglas –aunque sí tenía algunas prohibiciones- ni jueces.

La llegada de Dana White a la presidencia en 2002, luego de que Lorenzo y Frank Fertitta adquirieran la compañía, ha sido fundamental para el éxito del UFC.

En su camino, que llegará este fin de semana al UFC 200, la empresa no solo ha ganado seguidores –en varios eventos ha superado el millón de ventas por PPV–, sino que ha logrado convertirse en un verdadero imperio de las artes marciales mixtas (MMA), que en 2011 logró un acuerdo por 90 millones de dólares anuales por siete años con la cadena estadounidense FOX para dar cobertura a sus peleas.

¿Cómo llegamos aquí? Esta es la historia y evolución del UFC.

12 de noviembre de 1993: el inicio

Se realiza el primer evento de Ultimate Fighting Championship en el McNichols Sports Arena de Denver Colorado. El especialista en karate y boxeo, Gerard Gordeau gana un torneo que busca demostrar qué arte marcial es más efectiva al enfrentarse hombre contra hombre.

Asistencia: 2,800 espectadores

Ingresos: $86,000

28 de septiembre de 2001: arribo a Las Vegas

El UFC 33 es el primer evento que se realiza en Las Vegas, en el hotel Mandalay Bay, recordado ahora por la baja calidad de peleas que se protagonizaron aquella noche.

Asistencia: 9,500 espectadores

Ingresos: $816,000

22 de junio de 2002: Fox Sports Net a escena

La pelea entre Robbie Lawler y Steve Berger del UFC 37.5 es la primera que se transmite en Estados Unidos en televisión por cable a través de Fox Sports Net.

Asistencia: 3,700 espectadores

13 de julio de 2002: UFC cruza el Atlántico

El UFC 38 Es el primero que se realiza en Europa, tuvo lugar en el Royal Albert Hall de Londres, Inglaterra. La pelea estelar la protagonizarían Matt Hughes y Carlos Newton.

27 de septiembre 2002: un latino campeón

El UFC 39 es disputado en la Mohegan Sun Arena de Uncasville, Connecticut, donde se corona Ricco Rodríguez, de sangre mexicana y puertorriqueña, para convertirse en el primer peleador de origen latino en ser campeón de los pesos pesados. “Suave” Rodríguez  derrota a Randy Couture por sumisión en el quinto round.

17 de enero 2005: nace The Ultimate Fighter

The Ultimate Fighter, el reality show que busca talentos para el UFC, atrae millones de espectadores a la compañía, por lo que  es considerado fundamental para el desarrollo y expansión del UFC.

30 de diciembre de 2006: un millón de PPV

El UFC 66 reune en el MGM Grand de Las Vegas a dos grandes estrellas de la categoría semipesada, Chuck Liddell y Tito Ortiz, en una exitosa revancha que supera, por primera vez para la empresa, el millón de ventas de Pago Por Ver (PPV).

Asistencia: 13,761 espectadores

Ingresos: $5,397,300

PPV: 1,050,000

2 de febrero de 2008: Brock Lesnar

El excampeón de lucha libre de la NCAA debuta en el UFC 81 con una derrota, pero luego se convertiría en uno de los campeones más reconocidos.

28 de febrero de 2008: primer patrocinador global

Anheuser Busch/ Bud Light se convierte en el primer patrocinador importante para el UFC. El acuerdo se firma por tres años y entra en efecto para el UFC 84. En 2011 renovarían el acuerdo.

11 de julio de 2009: UFC 100

La cartelera, un éxito rotundo del UFC, se realiza en el Mandalay Bay de Las Vegas y tiene como principal atractivo la revancha entre Brock Lesnar y Frank Mir. Es recordad como una noche clave para la organización ya que registra la mayor venta de pago por evento hasta ese momento superando el millón y medio de ventas. El evento llamaría la atención de la cadena ESPN, que por primera vez dio gran cobertura previo y después de la función.

Asistencia: 10,871 espectadores

Ingresos: $5,128,490

PPV: 1,600,000

12 de marzo del 2011: no tiene competencia

Se confirma como la compañía más dominante de MMA tras adquirir Strikeforce y firmar a algunos de los peleadores más importantes. Tras la fusión con WEC (World Extreme Cagefighting) en octubre del 2010, el UFC anuncia como resultado tres nuevas divisiones (gallo, pluma y ligero).

30 de abril de 2011: más de 55,000 espectadores

Canadá acoge su primer evento, el UFC 129, que acaba siendo el evento con más asistentes en la historia de la empresa en América del Norte, cuando al Rogers Centre asisten 55,724 fanáticos. La pelea de la noche es protagonizada por José Aldo y Mark Hominick.

Asistencia: 55, 724 espectadores

Ingresos: $12,075,00

18 de agosto del 2011: el megaacuerdo

El UFC y la cadena FOX Sports firman un acuerdo de transmisión por siete años, incluido el reality The Ultimate Fighter y otros contenidos del la empresa de MMA. El acuerdo es por 90 millones de dólares anuales.

23 de febrero de 2013: abren las puertas a las mujeres

Dana White, presidente del UFC, anuncia en noviembre del 2012 durante el UFC 154, que las mujeres serían incluidas en las carteleras del Ultimate Fighting Championship. Ronda Rousey, medallista olímpica en judo, es la encargada de debutar ante Liz Carmouche en el UFC 157 en el Honda Center de Ananheim, California. “Rowdy” se convertiría en una de las máximas representantes del deporte en el mundo.

Asistencia: 13,257 espectadores

Ingresos: $1,350,191

PPV: 450,000

15 de noviembre de 2014: a tierras mexicanas

La Arena Ciudad de México es elegida como el escenario del UFC 180, primera en suelo azteca. Para esta cartelera se esperaba la pelea del entonces campeón, Caín Velásquez ante Fabricio Werdum, pero una lesión obliga el retiro de Caín. Su lugar lo ocupa Mark Junt, quien es derrotado.

Asistencia: 21,000 espectadores

15 de noviembre de 2015: la caída de Rousey

Los 56,214 asistentes –la mejor taquilla de la historia de UFC- reunidos en el Etihan Stadium de Melbourne, Australia son testigos de la inesperada derrota por nocaut de la hasta entonces campeona invicta del peso gallo, Ronda Rousey ante la exboxeadora Holly Holm en el UFC 193. La pelea ocupa el quinto lugar en las ventas del PPV con más de un millón.

Asistencia: 56,214 espectadores

Ingresos: $6,800,000

PPV: 1,100,000

5 de marzo de 2016: McGregor vs. Díaz

La pelea en el UFC 196 enfrenta al campeón pluma, el irlandés Conor McGregor, ante el ganador de la quinta temporada de The Ultimate Fighter en 2007, Nate Díaz, que ganó el duelo por sumisión. Esta cartelera es la segunda del UFC que más PPV ha vendido con un millón y medio.

Asistencia: 14,898 espectadores

Ingresos: $8,100,000

PPV: 1,500,000

14 de abril de 2016: UFC a NY

Andrew Cuomo, gobernador de Nueva York, firma la legalización de las artes marciales mixtas en la Gran Manzana, lo que desata la alegría de los directivos de UFC que en noviembre celebrarán una cartelera en el Madison Square Garden.