Alcalde de South El Monte renuncia luego de admitir soborno

Luis Aguinaga confesó que recibió $45,000 dólares en pagos de parte de un contratista municipal
Alcalde de South El Monte renuncia luego de admitir soborno
Un lugar para ancianos en el Centro Cívico de la Ciudad de South El Monte. (Isaías Alvarado/La Opinión)

Luis Aguinaga, el alcalde de South El Monte, se presentó este miércoles en una corte federal de Los Ángeles para responder a los cargos de recibir sobornos por parte de un contratista de la ciudad, un día después que renunció a su cargo.

Aguinaga permanece libre luego de pagar una fianza de $20,000 dólares.

El martes, el edil presentó su renuncia tras admitir el mes pasado a autoridades federal que recibió $45,000 en sobornos durante más de siete años. La corrupción tiene que ver con un contratista de construcción y de ingeniería para la ciudad del South El Monte.

“Ha sido un tremendo honor y privilegio haber representado equitativamente a residentes y negocios en la comunidad”, escribió Aguinaga en su carta de renuncia.

Luis Aguinaga, exalcalde de South El Monte.
Luis Aguinaga, exalcalde de South El Monte.

El edil de 48 años, que es miembro del consejo muncipal desde 2003 y ganó las elecciones a a la alcaldía en 2009, se declaró culpable de cohecho para llegar a un acuerdo judicial y evitar la pena máxima de 10 años de cárcel.

El Concilio de South El Monte se reunirá el 23 de agosto para decidir quién llenará el puesto de Aguinaga en ese cuerpo municipal.

Los sobornos

Por siete años, cada dos o tres semanas, el alcalde de South El Monte, Luis Aguinaga, recibió sobornos en efectivo por al menos $45,000 dólares de un contratista de esta diminuta ciudad al sureste de Los Ángeles, según su declaración de culpabilidad aceptada el pasado 28 de junio.

Los pagos ilegales eran inicialmente de $500 dólares, pero después aumentaron a $1,000 dólares entre los años 2005 y 2012, de acuerdo a la acusación de los fiscales federales. Bajo el acuerdo de culpabilidad, el funcionario admitió haber tomado al menos $45,000 dólares en sobornos en ese período.

La fiscalía alega que ese dinero se recibía en recompensa por la aprobación de contratos municipales que beneficiaron a un empresario que ante la corte se ha identificado como un testigo confidencial.

“Este esquema de corrupción de larga duración comprometió el efectivo gobierno de South El Monte”, declaró a la prensa la fiscal federal Eileen Decker. “La corrupción como la del señor Aguinaga es una amenaza para las instituciones de gobierno y socava la confianza del público en todos los funcionarios de gobierno. Los residentes de South El Monte merecen algo mejor”, agregó.

Aguinaga recibía los sobornos dentro de sobres que el contratista dejó en una ocasión en el baño de la Alcaldía de South El Monte o también en el lado del pasajero de un vehículo, según la fiscalía federal.

Los arrestos de otros oficiales electos del condado de Los Ángeles que fueron acusados de corrupción pusieron temeroso a Aguinaga antes de que éste se enterara de que agentes encubiertos de la Oficina Federal de Investigaciones (FBI) también le seguían los pasos.

Mientras éste hablaba con el contratista informante, que sólo ha sido identificado con las iniciales CW, éste le mostró una frase que escribió en su teléfono celular: “No hables”. Y le pidió que lo acompañara al sanitario de la Alcaldía, esto mientras se desarrollaba una reunión del Concilio, alega la acusación federal.

“Cuando ellos llegaron al baño, CW dejó un sobre con $2,000 dólares en efectivo en el mostrador cerca del lavamanos. El acusado tomó el sobre con el dinero y se quedó con al menos $1,000 dólares”, cita el acuerdo de culpabilidad que firmó el alcalde.

Los otros $1,000 dólares en el sobre que tomó el edil se habrían entregado a otro funcionario municipal que hasta el momento no ha sido identificado por las autoridades federales.