Los Ángeles, la ciudad grande más pobre de Estados Unidos, según el Censo

En 2015 se estimó que alrededor del 16% de la población en el área metropolitana de Los Ángeles vivía en un nivel de pobreza

Para la señora Maribel Sánchez, viajar desde San Pedro al centro de Los Ángeles una vez por semana no es pesado cuando se trata de ahorrar dinero.

Con seis bocas que alimentar y bajos ingresos, ella visita semanalmente el banco de comida World Harvest en Los Ángeles donde por un precio fijo puede obtener alimentos para llenar todo un carrito de supermercado.

“Aquí compro mi carrito lleno de comida por $30 dólares, a comparación de una tienda regular donde costaría como $150 dólares”, dijo Sánchez, de 50 años de edad.

Maribel Sanchez escoge alimentos en el banco de comida World Harvest. (Aurelia Ventura/ La Opinion)
Maribel Sanchez escoge alimentos en el banco de comida World Harvest. (Aurelia Ventura/ La Opinión)

La situación de la familia es precaria, ejemplo de un problema que aqueja a un buen porcentaje de los angelinos.

En 2015 se estimó que alrededor del 16% de la población en el área metropolitana de Los Ángeles vivía en un nivel de pobreza, según la Encuesta de la Oficina de Comunidad Estadounidense del Censo de EEUU.

Pese a que nuevas cifras del censo muestran que la pobreza ha disminuido ligeramente respecto al año pasado, Los Ángeles sigue siendo una de las ciudades más grandes con un nivel elevado de personas pobres junto a Detroit, Phoenix, Miami y Riverside.

Graciela Sánchez, supervisora general del banco de comida, dijo que a World Harvest llegan familias de todas las etnias a comprar sus alimentos.

“Nosotros no les preguntamos por sus ingresos, solamente les pedimos una identificación con nombre y dirección y de ahí pueden venir las veces que quieran”, dijo Sánchez, quien agregó que ella también se surte de alimentos en este lugar.

“Quienes no pueden pagar los $30 dólares [que usualmente se cobran por carrito de comida] les pedimos que nos ayuden con cuatro horas de servicio voluntario a la semana”, explicó Sánchez.

Hay 42,000 personas viviendo en las calles de la ciudad, de acuerdo al mas reciente conteo de indigentes. /AURELIA VENTURA
Hay 42,000 personas viviendo en las calles de la ciudad, de acuerdo al más reciente conteo de indigentes. /AURELIA VENTURA

Los pobres

Bajo las leyes del gobierno de Estados Unidos, en 2015 una familia de cuatro personas con ingresos menores de $24,250 anuales fue considerada de la clase pobre. En el caso de una sola persona si ganaba menos de $11,770 dólares al año también caía en esta categoría.

Los bancos de comida, donde se regalan alimentos o se obtienen a muy bajo precio, ayudan a muchas familias a no tener que decidir entre comprar comida o pagar las utilidades y renta del hogar.

Elfega Barajas, de 44 años, dice que la ayuda alimenticia que se ofrece está bien, puesto que los alimentos son buenos.

“Cuando yo vengo a veces llevo el carrito lleno y lo comparto con amistades que no tienen auto y no pueden venir a comprar”, dijo Barajas, quien cuenta con una familia de cuatro miembros.

Elfega Barajas (derecha), residente de South Gate, recibe ayuda de Graciela Sanchez mientras consiguen alimentos en el banco de comida World Harvest. (Aurelia Ventura/ La Opinion)
Elfega Barajas (derecha), residente de South Gate, recibe ayuda de Graciela Sanchez mientras consiguen alimentos en el banco de comida World Harvest. (Aurelia Ventura/ La Opinion)

La gerente Sánchez dijo que, en promedio, entre 30 a 50 personas llegan diariamente a World Harvest.

“Este banco ayuda mucho en la economía”, agregó Barajas quien desde hace cuatro años hace sus compras en el banco de comida por lo menos una vez por mes.

Las estadísticas de pobreza nacional demostraron que en el año 2015, el 14.7% de los estadounidenses vivían por debajo del nivel de pobreza, en comparación con un 15.5% del año anterior, según el censo.

California arrojó números similares con más del 15% de los residentes del estado que vivían en la pobreza en 2015.

Pese a que en Los Ángeles, los ingresos aumentaron un 3.3% del 2014 a 2016 a $62,544 dólares al año, otras ciudades mostraron aumentos mucho más grandes como Atlanta 7.1%, San Francisco 6.2% y Portland 5.9%, según las cifras del censo dadas a conocer esta semana.

También se encontró que un costo promedio de renta en Los Ángeles es alrededor de $1,300 dólares por mes. Esto convierte a la ciudad en el tercer mercado de alquiler más caro de las 11 principales ciudades de EEUU, según el Centro Furman de la Universidad de Nueva York.

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