Fuel Cell General Motors medio siglo de innovación

El Fuel Cell General Motors está celebrando medio siglo de innovación, desde la primera prueba del mundo de un vehículo impulsado por pila de combustible con el modelo Electrovan. Floyd Wyczalek, de 91 años, gerente de Proyectos de Desarrollo de…

Fuel Cell General Motors

El Fuel Cell General Motors está celebrando medio siglo de innovación, desde la primera prueba del mundo de un vehículo impulsado por pila de combustible con el modelo Electrovan.

Floyd Wyczalek, de 91 años, gerente de Proyectos de Desarrollo de Pilas de Combustible en aquellos años, recuerda al equipo de 200 personas que trabajó en la primera aplicación tecnológica de pilas de combustible de hidrógeno tras el desafío que el presidente John F. Kennedy planteó a la NASA en 1962 para lograr que el hombre aterrizara con seguridad en la luna antes del final de la década.

“Trabajamos en tres turnos en este proyecto a partir de enero de 1966 y terminamos 10 meses más tarde con una demostración en la conferencia de prensa Progreso de la energía”, recordó Wyczalek.

Desde entonces se ha producido un rápido avance hasta 2016.

General Motors ha invertido más de $2,500 millones en tecnología de pilas de combustible y está entre los líderes de patentes junto con Honda, su colaborador desde 2013, en el desarrollo de un sistema de próxima generación que será mucho más potente pero una fracción del tamaño del equipo acumulado en el Electrovan, que tenía sitio para solamente un conductor y dos pasajeros.

Varios programas de demostración de pilas de hidrógeno han ayudado a General Motors a acumular 3.5 millones de millas (5 millones de kilómetros) de experiencia en condiciones reales de los sistemas modernos de pila de combustible.

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Fuel Cell General Motors, medio siglo de innovación

Recientemente, en la reunión anual de la Asociación del Ejército de Estados Unidos, DC, General Motors reveló su demostración más reciente de la pila de combustible, la Chevrolet Colorado ZH2, una pick-up off-road mediana que el Ejército probará en condiciones extremas el próximo año.

Coincide que la Chevrolet Colorado ZH2 pasó del contrato a su terminación en aproximadamente 10 meses, el mismo tiempo que el desarrollo del Electrovan. Será el primer vehículo de pila de combustible en llevar el distintivo General Motors Hydrotec, un lazo familiar a los motores de gasolina ECOTEC.

“Vemos un amplio potencial para los sistemas de pilas de combustible en aplicaciones militares, aeroespaciales y de otro tipo, mientras seguimos en el camino hacia un vehículo comercial”, afirma Charlie Freese, director ejecutivo del Negocio Global de Pilas de Combustible de General Motors.

El Electrovan fue estrictamente desarrollado como un modelo de pruebas para explorar el hidrógeno como fuente de energía para la propulsión de vehículos.

“La durabilidad de las pilas de combustible se realizó durante un período de varios meses en una pila de prueba”, dijo Wyczalek. “Los test de conducción, aceleración y velocidad máxima se llevaron a cabo en un banco de potencia”.

Después del final del proyecto, el Electrovan fue almacenado en una nave en Pontiac, Michigan, durante 31 años antes de ser redescubierto en 2001 y asignado para su uso en exhibiciones de la pila de combustible o cedido a exposiciones cuando no está en el museo del General Motors Heritage Centre.

Pontiac es el centro neurálgico del negocio global de pilas de combustible de GM desde finales de 2012.

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