“Las fotos” ayudan a adolescentes hispanas a liberarse de miedos

Al participar en las clases de Las Fotos Project aprenden a comunicarse, resolver problemas, y técnicas de aprendizaje para toda la vida a través del arte
“Las fotos” ayudan a adolescentes hispanas a liberarse de miedos
Las Fotos Project es una iniciativa comunitaria de fotografía que ayuda a jóvenes en situación desfavorecida.
Foto: Aurelia Ventura / La Opinión

A Carmen González, el proyecto Las Fotos (Las Fotos Project) le ha ayudado a entender que para mucha gente su estatus migratorio no es importante.

Eso no pasa con todas las organizaciones que para ayudarte o dejarte participar, te piden que seas ciudadana”, dice esta quinceañera que a los tres años y medio fue traída por su madre de México a Estados Unidos.

Carmen se liberó de su miedo al rechazo debido a su condición migratoria, al participar en Las Fotos Project (www.lasfotosproject.org), una organización no lucrativa cuya misión es proporcionar clases de fotografía, arte y expresión a jovencitas de comunidades de escasos recursos de Los Ángeles para animarlas a expresar sus talentos artísticos y explorar su imaginación a la vez que construyen confianza en sí mismas.

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A Carmen González de 15 años participar en Las Fotos Project, un proyecto comunitario de fotografía le ha ayudado mucho a mejorar su autoestima (Foto: Aurelia Ventura/ La Opinión)

“Me gusta mucho escribir y las clases de fotografía me ayudaron mucho a expresarme, a entender muchas cosas, valorarme más y darme cuenta que aún con mi situación migratoria puedo hacer muchas cosas, y que eso a mucha gente no le importa. Te valoran por lo que eres, no por tu estado migratorio”, observa contenta Carmen, segura de sí misma.

Esta adolescente no sabe si quiere estudiar periodismo o astronomía. “Sé que son carreras muy distintas, pero aún tengo tiempo para decidirme. De lo que sí estoy segura, es que la fotografía es ya parte de mi vida como un pasatiempo que no quiero dejar”, explicó.

Carmen se enfocó en tomar una serie de fotos a Francisco, un expandillero que trabaja ayudando a muchachos a salir de las pandillas a través del Centro de Justicia Chucos del sur de Los Ángeles.

01/11/17/ LOS ANGELES/Eric Ibarra, founder of Las Fotos Project, works with a group of teenage girls for their video presentation at the Little Casa Theater in East Los Angeles. Las Fotos Project is a community based photography program whose mission is to bring about positive change for teenage girls facing adversity. (Photo Aurelia Ventura/ La Opinion)
Eric Ibarra, fundador de Las Fotos Project trabaja con las adolescentes un video para la presentación final de su curso de fotografía (Foto: Aurelia Ventura/La Opinión)

Su participación en las clases de fotografía también la ayudaron a lidiar con su proceso de migración. “Mi mamá es ciudadana y ella me ha solicitado a migración, pero se toma demasiado tiempo. Es un proceso largo y estresante. Y yo no quisiera perder clases para ir a Ciudad Juarez (México) a la cita con migración”, confía.

Inspirar a jóvenes

La mayoría de las jóvenes que asisten a los talleres y clases del Proyecto Las Fotos salen fortalecidas en su autoestima, asevera Laura González, directora de programas.

Desde hace seis años, se formó este proyecto para inspirar a las niñas a través de la fotografía. No solo para que tengan mayor estima sino para que desarrollen otras metas”, completa González.

01/11/17/ LOS ANGELES/ Carmen Gonzalez (L) and Monica Perez, participants of Las Fotos Project, a community based photography program whose mission is to bring about positive change for teenage girls facing adversity. (Photo Aurelia Ventura/ La Opinion)
Carmen González  y Mónica Pérez comparten su experiencia con el proyecto de fotografía de Las Fotos Project (Foto: Aurelia Ventura/ La Opinión)

Las muchachas oscilan entre los 11 a los 18 años. “Son estudiantes de secundaria y escuela intermedia, principalmente de Boyle Heights, el Este de Los Ángeles, el sur de Los Ángeles y Koreatown que tienen interés en el arte y la fotografía”, explica González.

Las clases duran 12 semanas, dos horas por semana, y son completamente gratis e impartidas por profesores y artistas. También cuentan con mentores. Cada jovencita selecciona a un personaje de la comunidad a fotografiar durante el curso. Por semestre participan alrededor de 130.

Tenemos cuatro clases: fotoperiodismo, autoestima, intercambio y sin límites”, detalla González.

01/11/17/ LOS ANGELES/Eric Ibarra, founder of Las Fotos Project, works with a group of teenage girls for their video presentation at the Little Casa Theater in East Los Angeles. Las Fotos Project is a community based photography program whose mission is to bring about positive change for teenage girls facing adversity. (Photo Aurelia Ventura/ La Opinion)
Algunas de las adolescentes que participan en el proyecto escuchan a Eric Ibarra explicar los detalles de la presentación final de su serie de fotos (Foto: Aurelia Ventura/ La Opinión)

González dice que los fondos para pagar por las clases, a maestros y por el local donde se imparten, provienen de Ahmanson Foundation y el California Endowment.

“Algunas niñas llegan muy tímidas, pero al participar en estas clases aprenden a desenvolverse más socialmente”, expone.

Al término del curso, las muchachas hacen una exposición de su trabajo fotográfico, explican el proceso, el objetivo de su sesión de fotos y escriben un ensayo.

Ellas se sienten muy importantes cuando exhiben sus fotos frente a todas sus compañeras. En general, el curso las hace más creativas, les ayuda a escribir mejor y aprenden a socializar. En realidad, el proyecto Las Fotos es un lugar donde pueden expresarse”, puntualiza González.

01/11/17/ LOS ANGELES/17 year old Monica Perez, participant of Las Fotos Project, a community based photography program whose mission is to bring about positive change for teenage girls facing adversity. (Photo Aurelia Ventura/ La Opinion)
A la inmigrante guatemalteca Mónica Pérez de 17 años, Las Fotos Project la ha ayudado a hacerse más responsable (Foto: Aurelia Ventura/ La Opinión)

“Me enseñó a ser responsible y cuidar las cosas”

Mónica Pérez tiene 17 años y hace tres años, vino de Guatemala a Los Ángeles. “Me gusta la fotografía, pero nunca había tenido acceso a una cámara profesional hasta que vine al proyecto Las Fotos. Pude llevar la cámara a mi casa y tomar fotos de mi familia. Eso me enseñó a ser responsable y a cuidar las cosas que no son mías”, confiesa.

“No creo que vaya a dedicarme a la fotografía, pero sí quiero tenerla como un hobby”, indica.

Pérez hizo una sesión de fotos a un taquero que tiene su puesto cerca de su casa en el centro de Los Ángeles. “Me voy de este curso muy inspirada, sintiéndome independiente y con el deseo de poder ayudar a otras personas”, reconoce.

01/11/17/ LOS ANGELES/17 year old Monica Perez, participant of Las Fotos Project, a community based photography program whose mission is to bring about positive change for teenage girls facing adversity. (Photo Aurelia Ventura/ La Opinion)
Mónica Pérez revela que el curso de fotografía de Las Fotos Project la hizo sentirse muy inspirada para ayudar a otros (Foto: Aurelia Ventura/ La Opinión)

A Maya Rosado, una angelina de 14 años, el taller de fotografía la ha ayudado a expresar cómo se siente y a hablar en público. “Aunque con la fotografía uno no necesita ni hablar. La foto lo dice todo”, considera.

“Me ha gustado mucho ser parte de este programa porque he aprendido a hacer fotografía”, revela Rosado, quien ha tomado cinco cursos con Las Fotos Project.

Las niñas pueden regresar y seguir tomando los cursos que deseen.

Rosado escogió a Felicia Fuentes, una organizadora comunitaria del grupo Mujeres de Maíz para fotografiarla para su proyecto en Las Fotos. “Me encanta la fotografía y creo que me servirá mucho para la carrera que quiero estudiar, que es psicología”, cuenta.

01/11/17/ LOS ANGELES/Eric Ibarra, founder of Las Fotos Project, works with a group of teenage girls for their video presentation at the Little Casa Theater in East Los Angeles. Las Fotos Project is a community based photography program whose mission is to bring about positive change for teenage girls facing adversity. (Photo Aurelia Ventura/ La Opinion)
Eric Ibarra fundó el proyecto para enseñar fotografía a adolescentes en situaciones de adversidad en 2010 (Foto: Aurelia Ventura/La Opinión)

Cualquier niña que esté interesada en participar en este proyecto puede llenar este formulario: http://lasfotosproject.org/studentinterestform/

El teléfono al que pueden llamar para pedir información adicional es: (213) 357-2829. El correo electrónico es: info@lasfotosproject.org. También puedes visitar el portal: www.lasfotosproject.org