Hija de inmigrante mexicana se convierte en bombera de Los Ángeles

Llevaba siete años preparándose para lograr su sueño de pertenecer a un grupo de combatientes considerado elite
Hija de inmigrante mexicana se convierte en bombera de Los Ángeles
Rocío Pelayo, recién graduada del LAFD,
Foto: Aurelia Ventura / Impremedia/La Opinion

Al frente de un grupo de 45 graduados del Departamento de Bomberos de Los Ángeles (LAFD), Rocío Pelayo porta con gallardía su uniforme. Es la única latina en esta generación de egresados que se gradúan de un departamento considerado uno de los mejores del mundo en cuanto a respuesta contra incendios.

A lo lejos su madre, Verónica Acosta, una inmigrante mexicana y madre soltera quien se gana la vida en una planta de reciclaje, la observa plena de satisfacción.

Entre los nuevos graduados como bomberos, solo hay dos mujeres: Rocío Pelayo y Chelsee Brewster.

03/02/17 /LOS ANGELES/ Graduate Recruit Firefighter Rocio Pelayo has her firefighter badge placed by her young brother Jair Perez as Mayor Eric Garcetti, her sister Juana Perez and Fire Chief Ralph Terrazas look on during her graduation ceremony at the Valley Recruit Training Academy 81 in Panorama City. The Los Angeles Fire Department graduated 45 recruits from its training academy after completing a rigorous 20-week training curriculum aimed at preparing them for a successful career with the LAFD. The graduation ceremony was followed by a skills demonstration from the members of class 2016-1. (Photo Aurelia Ventura/La Opinion)
Jair Pérez, el hermano menor de Rocío Pelayo, le pone la placa de bombera a su hermana graduada como bombera. Observa feliz su hermana Juana Pérez. (Foto: Aurelia Ventura/La Opinión)

El resto son hombres, al menos 17 son latinos, el resto son de origen asiático, afroamericanos y blancos.

“Me siento muy orgullosa y estoy muy feliz que toda mi familia ha estado aquí”, dice gustosa Pelayo momentos después de graduarse.

Según contó su madre con los ojos llorosos de la emoción, la recién egresada como bombera nació en Jalisco, México pero fue traída a California a los ocho meses de nacida. Creció en el Valle de San Fernando. Se graduó de la secundaria San Fernando y estudió para paramédico.

“Siempre ha sido valiente y noble. Nunca pensé que iba a ser bombera”, afirma.

03/02/17 /LOS ANGELES/ Graduate Recruit Firefighter Rocio Pelayo was among 45 Los Angeles Fire Department recruits that participated in a graduation ceremony at the Valley Recruit Training Academy 81 in Panorama City. The Los Angeles Fire Department graduated 45 recruits from its training academy after completing a rigorous 20-week training curriculum aimed at preparing them for a successful career with the LAFD. The graduation ceremony was followed by a skills demonstration from the members of class 2016-1. (Photo Aurelia Ventura/La Opinion)
Rocío Pelayo fue la única mujer latina en graduarse como bombera en un grupo de 45 bomberos en la Academia de Entrenamiento Valley. (Foto: Aurelia Ventura/La Opinión)

Anima a las mujeres

En el LAFD hay muy pocas mujeres. El trabajo es duro, enfundadas en un uniforme pesado, lleno de herramientas, hay que correr cargando equipo, subir escaleras y levanter pesadas mangueras.

Pero Pelayo dice que vale la pena. “No sean tímidas, salgan a buscar la oportunidad. ¡Anímense!”, exclama.

“Desde los 16 años supe que quería ser bombera. Pasaba por un momento duro en mi vida, buscaba estructura y ayudar a mi comunidad”, confiesa la joven combatiente del fuego de solo 23 años.

03/02/17 /LOS ANGELES/ Graduate Recruit Firefighter Rocio Pelayo was among 45 Los Angeles Fire Department recruits that participated in a graduation ceremony at the Valley Recruit Training Academy 81 in Panorama City. The Los Angeles Fire Department graduated 45 recruits from its training academy after completing a rigorous 20-week training curriculum aimed at preparing them for a successful career with the LAFD. The graduation ceremony was followed by a skills demonstration from the members of class 2016-1. (Photo Aurelia Ventura/La Opinion)
Desde su adolescencia, Rocío Pelayo que quería ser bombera para servir y proteger a la comunidad.(Photo Aurelia Ventura/La Opinión).

Muchas mujeres no se atreven porque piensan que para ser bombera, tienen que ser fuerte y casi un atleta. “No es fácil serlo, pero la condición física se desarrolla”, dice. 

Platica que al principio durante el entrenamiento, se sentía un poco nerviosa de estar rodeada de hombres. “Después te sientes como parte de una familia y de un equipo”, sostiene.

Ella fue de las afortunadas que recibió su diploma del propio alcalde Eric Garcetti, quien urgió a los egresados a no olvidarse que sirven a la gente. “Ustedes representan a los mejores”, les dijo.

Los bomberos de la estación 89 del LAFD de North Hollywood recibieron a Pelayo hace siete años años. Con ellos se convirtió en cadete. Durante un año será una bombera a prueba en la estación de Rancho Park.

03/02/17 /LOS ANGELES/ Graduate Recruit Firefighter Rocio Pelayo was among 45 Los Angeles Fire Department recruits that participated in a graduation ceremony at the Valley Recruit Training Academy 81 in Panorama City. The Los Angeles Fire Department graduated 45 recruits from its training academy after completing a rigorous 20-week training curriculum aimed at preparing them for a successful career with the LAFD. The graduation ceremony was followed by a skills demonstration from the members of class 2016-1. (Photo Aurelia Ventura/La Opinion)
Rocío Pelayo superó rigurosas pruebas y entrenamiento y se graduó como bombera, lo que le permite incorporarse al Departamento de Bomberos de Los Ángeles. (Foto: Aurelia Ventura/La Opinión)

Se acaba el entrenamiento

“El nombre de estos bomberos graduados está escrito con lápiz. En un año, cuando pasen su periodo de prueba, se escribirá con pluma”, menciona David Ortiz, portavoz de LAFD.

“En su primer año de trabajo, salen del ambiente controlado de la Academia para enfrentarse a incendios reales, a trabajar bajo estrés, cansados, con días de trabajo de 24 horas donde tienen que aprender a trabajar en equipo. Pero debo decir que es muy raro que un graduado no pase este periodo de prueba”, admite Ortiz.

A quienes se interesen en ser bomberos, recomienda que comiencen en los programas de cadetes y que estudien para paramédicos o técnicos en emergencias. “Muchos de los que son bomberos han comenzado trabajando o como voluntarios en servicios de emergencia”, precisa.

03/02/17 /LOS ANGELES/ Graduate Recruit Firefighter Chelsee Brewster was among 45 Los Angeles Fire Department recruits that participated in a graduation ceremony at the Valley Recruit Training Academy 81 in Panorama City. The Los Angeles Fire Department graduated 45 recruits from its training academy after completing a rigorous 20-week training curriculum aimed at preparing them for a successful career with the LAFD. The graduation ceremony was followed by a skills demonstration from the members of class 2016-1. (Photo Aurelia Ventura/La Opinion)
La meta del LAFD es que cada vez los bomberos de la ciudad provengan de diferentes razas para que reflejen la diversidad de Los Ángeles. (Foto: Aurelia Ventura/La Opinión)

Un retrato de la ciudad

El jefe de LAFD, Ralph Terrazas, dijo que la contratación de los nuevos graduados les permite llenar las vacantes existentes.

“Entre los 45 reclutados, tenemos una diversidad de razas que nos permite reflejar la ciudad que vivimos. Y eso da confianza a los angelinos y la esperanza de que ellos también pueden ser bomberos”, sostiene el jefe Terrazas.

Durante cinco años, el LAFD dejó de contratar bomberos debido a la recesión económica, pero hace tres años reanudaron las academias y contrataciones con la mira de tener un Departamento de Bomberos más diverso.

03/02/17 /LOS ANGELES/ Graduate Recruit Firefighter Chelsee Brewster was among 45 Los Angeles Fire Department recruits that participated in a graduation ceremony at the Valley Recruit Training Academy 81 in Panorama City. The Los Angeles Fire Department graduated 45 recruits from its training academy after completing a rigorous 20-week training curriculum aimed at preparing them for a successful career with the LAFD. The graduation ceremony was followed by a skills demonstration from the members of class 2016-1. (Photo Aurelia Ventura/La Opinion)
Chelsee Brewster es una de las dos mujeres que se graduaron de bomberas en Los Ángeles. Aquí la saluda el propio jefe de los bomberos, Ralph Terrazas. (Foto: Aurelia Ventura/La Opinión)

Chelsee Brewster, la única otra mujer que se graduó en esta generación, confió que se siente honrada de graduarse a sus 25 años como bombera. “Yo les digo a otras mujeres que las estamos esperando, que ser bombera es un sueño totalmente alcanzable. Necesitamos más en el Departamento”, enfatiza orgullosa.

Entre los graduados en la Academia de Entrenamiento del Valle en Panorama City había personas desde los 22 años hasta los 43 años.

03/02/17 /LOS ANGELES/ Graduate Recruit Firefighters, members of class 2016-1, have a skill demonstration after their graduation ceremony at the Valley Recruit Training Academy 81 in Panorama City. The Los Angeles Fire Department graduated 45 recruits from its training academy after completing a rigorous 20-week training curriculum aimed at preparing them for a successful career with the LAFD. (Photo Aurelia Ventura/La Opinion)
Los bomberos de Los Ángeles exponen sus vidas a diario para protegernos a todos. (Foto: Aurelia Ventura/La Opinión)

En cifras

El Departamento de Bomberos de Los Ángeles tiene 3,269 apagafuegos

  • Hombres 3,169
  • Mujeres 100
  • Hombres Latinos 1,016
  • Mujeres Latinas 14