Es oficial: los Raiders se mudarán a Las Vegas, pero ¿qué significa esto en las apuestas?

Dueños de la NFL votan a favor de la mudanza, tercera en la historia de la franquicia negro y plata
Es oficial: los Raiders se mudarán a Las Vegas, pero ¿qué significa esto en las apuestas?
Así será la nueva casa de los Raiders en Las Vegas.
Foto: Manica Architecture's

Los Raiders y Las Vegas. Ningún otro equipo pudo haber sido más compatible con la llamada “Ciudad del Pecado”.

En una votación histórica, 31 de los 32 dueños de equipos de la NFL votaron el lunes en Phoenix a favor de la mudanza del equipo negro y plata de Oakland a Las Vegas, abriendo un nuevo territorio para la liga y rompiendo el mito de que el deporte profesional no podía tener presencia en la capital mundial de las apuestas.

Los Raiders, que se unirán al equipo de la NHL, Vegas Golden Knights, el cual debutará este otoño, llegarán a Las Vegas en 2019 en un estadio por definir mientras se construye un espectacular inmueble de 1,700 millones de dólares. La casa de la Universidad de Nevada en Las Vegas (UNLV) es la opción lógica como casa temporal. El equipo tendrá dos años más en Oakland.

“Los Raiders nacieron en Oakland y Oakland siempre será parte de nuestro ADN”, dijo el dueño de los Raiders, Mark Davis. “Sabemos que algunos fans estarán decepcionados e incluso enojados, pero esperamos que ellos no dirijan su frustración hacia los jugadores, entrenadores y personal”.

Luego Davis tuvo un poco más de gracia: “Planeamos estar en el Coliseum en 2017 y 2018, y esperamos seguir siendo los Raiders de Oakland hasta que un nuevo estadio abra. Nada nos encantaría más que llevar un campeonato al área de la Bahía”.

Los Raiders ya son uno de los equipos más talentosos y peligrosos de la Conferencia Americana y no es exagerado creer que antes de mudarse a Las Vegas puedan alcanzar el Super Bowl.

El nuevo estadio será levantado sobre la carretera 15, justo a la entrada del área principal de casinos conocida como “The Strip”.

Mientras que los Raiders, nacidos como Oakland Raiders en 1960, se marcharán de la ciudad en la que han pasado la gran parte de su historia, podrán seguir atrayendo aficionados de California una vez que lleguen a Las Vegas.

Se espera que miles de fans hagan el viaje de alrededor de cuatro horas por carretera del sur de California a Las Vegas. Los Raiders son enormemente populares en Los Ángeles, donde jugaron entre 1982 y 1994.

Las Vegas fue considerado por mucho tiempo como un mercado prohibido para el deporte profesional por el riesgo de arreglo de partidos y otros posible negocios oscuros. Pero las apuestas en los partidos y, especialmente en la NFL, mueven implacablemente muchos millones de dólares cada semana de la temporada, formal o informalmente. Y el crecimiento en años recientes de apuestas en ligas de fantasía contribuyó a la masificación a nivel nacional de las apuestas relacionadas con los partidos.

En otras palabras, la evolución de Las Vegas de ciudad controlada por la mafia al imperio corporativo que es hoy y la popularidad en las apuestas deportivas a nivel nacional e internacional, ofrecen un panorama mucho menos riesgoso y sobre todo más aceptado que en otros tiempos.

La mudanza de los Raiders a Las Vegas se empezó a definir luego de que los Chargers se mudaron de San Diego a Los Ángeles, dejando a los Raiders sin esa posibilidad.