Fiesta, diversión y sabor. Así celebra Denver, Colorado su Cinco de Mayo

Más de 300,000 visitan el festival de dos días que toma lugar en el Parque Cívico en el centro de Denver
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Fiesta, diversión y sabor. Así celebra Denver, Colorado su Cinco de Mayo
Un auto lowrider en el desfile del Cinco de Mayo en Denver, Colorado. (Francisco Castro)
Miles de personas disfrutan del Festival Cinco de Mayo en Denver, Colorado. (Francisco Castro)
Miles de personas disfrutan del Festival Cinco de Mayo en Denver, Colorado. (Francisco Castro)

Para muchos Denver, Colorado quizá no sea sinónimo con las celebraciones del Cinco de Mayo – fecha en que se conmemora el triunfo de una armada mexicana ante un ejército francés más numeroso y poderoso en 1865 en Puebla, México.

Pero en esta ciudad donde viven alrededor de 200,000 latinos (un millón en el área metropolitana compuesta por siete condados), la tradición es una fiesta de música, diversión, color – y principalmente sabor – que a través de los años se ha convertido en una de las más grandes del país, a la que asisten no solo mexicanos (que son la mayoría de latinos aquí), sino también personas de toda Latinoamérica y otras etnias.

Un desfile inicia las festividades del Cinco de Mayo en Denver, Colorado. (Francisco Castro)
Un desfile inicia las festividades del Cinco de Mayo en Denver, Colorado. (Francisco Castro)

 

El Festival

Miles de personas disfrutan cada año de un evento gratuito que inicia con un desfile por el centro de la ciudad donde sobresalen los grupos ecuestres y los clubes de autos – en particular los lowriders (toda una tradición en sí en esta zona del país),  seguido de cantantes locales y de renombre internacional (este año se presentaron Montez de Durango), puestos de comida de todo tipo – donde los tacos toman precedencia – y ventas de artesanía y ropa.

 

“Es una celebración para latinos que no nacieron en México, para celebrar nuestra cultura, aprender de ella y entenderla”, dice Verónica Barela, presidente y CEO de NEWSED, una organización de desarrollo comunitario.

El Cinco de Mayo se empezó a celebrar en Denver en los años 70, pero después de un tiempo se dejó de hacer.

En 1988 Barela decidió iniciarlo de nuevo. La nueva versión empezó en una esquina del histórico barrio latino de Santa Fe.

 

Miles de personas disfrutan del Festival Cinco de Mayo en Denver, Colorado. (Francisco Castro)
Miles de personas disfrutan del Festival Cinco de Mayo en Denver, Colorado. (Francisco Castro)

 

“Tuvimos un escenario y alrededor de 5,000- 6,000 personas llegaron”, relató Barela.

Para el siguiente año creció a unas 15,000 visitantes. Hoy en día más de 300,000 visitan el festival de dos días que toma lugar en el Parque Cívico – justo entre el Capitolio estatal de Colorado y la Alcaldía de Denver.

 

Un grupo de participantes en el desfile del Cinco de Mayo en Denver pasan al lado del Capitolio estatal. (Fancisco Castro)
Un grupo de participantes en el desfile del Cinco de Mayo en Denver pasan al lado del Capitolio estatal. (Fancisco Castro)

Barela, una ferviente luchadora por los latinos y los derechos civiles, dice que el arribo de Donald Trump a la Casa Blanca hace estas celebraciones aún más vitales.

“Es importante que celebremos nuestra cultura y la defendamos”, señala.

Pero al final del día se trata de disfrutar.

Eso es lo que familias enteras hicieron este sábado, cuando abarrotaron el lugar desde antes del mediodía. El clima cálido que acariciaba casi los 90 grados era la temperatura propicia para pasarla bien y hasta disfrutar de un par de cervezas bien heladas mientras se escuchaba buena música y se comía bien.

Competidores en el concurso de comer tacos durante el festival de Cinco de Mayo en Denver. (Francisco Castro)
Competidores en el concurso de comer tacos durante el festival de Cinco de Mayo en Denver. (Francisco Castro)

 

Los Tacos

Y sin duda, el platillo tradicional que no debe falta en esta fecha son los tacos y desde hace cuatro años, uno de los puntos relevantes de la celebración es un concurso de comer tacos. Gana el que ingiere 10 tacos más rápido. Pero estos vienen acompañados de cuantiosa salsa picante, para hacerlo más divertido.

“Siempre quise participar en algo así, pero nunca había participado”, dijo Josh Muñoz, de 30 años, quien ganó la primera ronda consumiendo de dos tacos a la vez. “Pensé, ‘si son diez, solo son cinco bocados'”, explicó de su estrategia.

Muñoz agregó que le encanta esta celebración.

“Me gusta que todos nos juntemos y celebremos. Es exactamente lo que se necesita en una tradición”, expresó.

Para más detalles sobre la celebración, así como otras atracciones de esta ciudad, visita www.denver.org