Agricultores de California piden prohibir pesticida clorpirifós

Presidente Trump permite el uso; hoy agricultores imploran al gobernador de California tomar acción por la salud de los trabajadores
Agricultores de California piden prohibir pesticida clorpirifós
El pesticida clorpirifós es utilizado para controlar y eliminar plagas de insectos / FOTOS: GETTY.

Activistas que defienden la salud de los campesinos expuestos a los efectos nocivos del pesticida clorpirifós piden al gobernador de California, Jerry Brown, que prohíba su uso en el estado después de el gobierno federal dejase sin efecto la restricción a nivel nacional.

“En el Valle Central hay un problema con el uso de pesticidas muy cerca de las comunidades, que al final del día afecta la salud de las familias, sobretodo la de los niños”, dijo Ángel García, portavoz de CAPS, una coalición que aboga por un uso seguro de los pesticidas.

El activista, residente de la comunidad agrícola californiana de Lindsay, en el condado de Tulare, instó a la ciudadanía a llamar por teléfono, enviar cartas o firmar formularios en Internet donde aparece la petición al gobernador Brown de “prohibir el uso de clorpirifós” en los ranchos de California.

“Ha sido comprobado que el clorpirifós está relacionado con el autismo, con la disminución de inteligencia, con ciertos tipos de hiperactividad y también afectar el funcionamiento de los pulmones en los niños”, detalló García.

Agricultores piden ponerse en contacto el gobernador del Estado Dorado, Jerry Brown, (d) para pedir la prohibición del pesticida en los campos de California. / GETTY

Estudio que respalda

La Agencia para la Protección Ambiental (EPA) de EEUU prohibió en 2000 el uso de pesticidas con clorpirifós en viviendas; sin embargo, esta sustancia de la empresa química Dow es usado en el campo para matar insectos, como mosquitos, cucarachas y hormigas, en cítricos, almendras y manzanas, entre otros.

En 2007 el Consejo para la Defensa de los Recursos Naturales (NRDC) y la Red de Acción contra Pesticidas —con apoyo científico— iniciaron un largo proceso legal para prohibir el uso de clorpirifós en la producción de alimentos y una corte federal puso como fecha límite el 31 de marzo de 2017 para que EPA se pronunciara.

“Pero la respuesta del nuevo Gobierno [de Donald Trump], con Scott Pruitt como administrador de EPA, a finales de marzo fue: no poner en efecto esa propuesta [de prohibición del pesticida]”, indicó Miriam Rotkin-Ellman, científica de NRDC.

“Pruitt decidió permitir el uso de clorpirifós y alegó que los estudios científicos están ‘sin resolver’”, indicó la experta en sustancias tóxicas y aseguró que si Brown “protege la salud de los californianos”, los demás estados seguirán su ejemplo.

En carne propia

Claudia Angulo, de 38 años de edad, trabajó de 2002 a 2007 en el proceso de verduras y frutas rociadas con pesticidas para una empresa en San Bernardino, incluso cuando estaba embarazada de su hijo Isaac, quien nació con afecciones neurológicas en 2006.

“Estos pesticidas dañan en primer lugar, directamente, a los trabajadores que están ahí día a día trabajando, ellos llenan su ropa de este químico y lo traen a la casa”, relató Angulo.

“A mi hijo le hicieron el examen y le encontraron rastros de más de 50 pesticidas”, reveló la mujer que hoy vive junto a sus cuatro hijos en Orange Cove, un área de plantaciones de cítricos.

Isaac, de 11 años, “fue diagnosticado con trastorno por déficit de atención con hiperactividad (ADHD). Yo le atribuyo este padecimiento a los pesticidas, ya que yo trabajaba en un lugar donde estaba en contacto con productos que venían con pesticidas de los campos”, argumentó Angulo.

Fidelia Morales, quien vive rodeada de naranjales en Lindsay, aduce que por las fumigaciones tanto ella como su esposo y sus hijos sufren de “resequedad y ronchas en la piel”, dolor de cabeza y afecciones a la garganta, entre otros padecimientos.

“Lo que le estamos pidiendo al gobernador Jerry Brown es que prohíba ese pesticida [clorpirifós] que sabemos que es muy dañino, [porque] nuestros hijos se están envenenando”, clamó Morales quien pide controles de plagas “que no enfermen”.

Por su parte, Charlotte Fadipe, subgerente del Departamento de Regulación de Plaguicidas de EPA en California, indicó que “la gente está en su derecho de hacer solicitudes a legisladores o a la oficina del gobernador para detener el uso del químico”.

En EEUU hay cerca de 2.5 millones de trabajadores del campo. De ellos, “más del 90 por ciento son latinos”, dijo Armando Elenes, portavoz del Sindicato de Trabajadores del Campo (UFW).