Piscina de la Segunda Guerra Mundial reabre en L.A.

Alberca olímpica está al servicio de varios niños latinos
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Piscina de la Segunda Guerra Mundial reabre en L.A.
Desde el lugar se puede apreciar el puerto de Los Ángeles. / foto: Efe.

Tras décadas fuera de servicio, una piscina de Los Ángeles —construida en la década de los cuarenta para el descanso de soldados de la Segunda Guerra Mundial— reabrió esta semana su servicio al público, entre los que se cuentan decenas de niños latinos.

“Esta piscina es única en Los Ángeles, solo desde aquí puedes divisar la grandeza del puerto de la ciudad y no podemos dejar esta herencia olvidada”, declaró el concejal Joe Buscaino.

La historia de la piscina “Hey Rookie” se remonta al siglo 19 cuando se comenzó a construir el Fuerte MacArthur en una de las colinas que da al océano Pacífico y donde años después se levantaría el puerto de la ciudad.

La construcción de la piscina, que se inauguró en 1943 para la diversión de los soldados, ya se consideraba en los planos de 1897 en la construcción del centro recreativo que tuvo el apoyo de los generales George Patton, conocido en su época por abogar por los carros blindados, y Dwight Eisenhower, quien fungió como presidente de Estados Unidos durante ocho años.

Los vecinos de la zona tuvieron acceso a “Hey Rookie Pool” desde 1975 hasta 1997, cuando fue drenada y cerrada luego de alegar problemas de seguridad.

Luego de ello, se convirtió en el sitio preferido de los grafiteros.

El lugar fue cerrado en 1997 y pronto sus paredes se llenaron de grafiti. / foto: hey rookie pool project

“Muchos nos aconsejaron que dejáramos esto así, era más fácil cerrarla definitivamente pero debemos rescatar estos espacios para nuestra comunidad; muchos de ellos, niños que están pasando momentos difíciles”, insistió el concejal de Los Ángeles.

El gobierno de la Ciudad, con el apoyo de su puerto y una empresa privada, invertió más de siete millones de dólares para la restauración de la piscina de dimensiones olímpicas y que tiene capacidad máxima para 273 personas.

Además, desde el centro de la piscina se puede ver, en un ángulo de 180 grados, el puerto y el centro de la ciudad.

“Esta es la primera vez que estoy en una piscina tan grande, es como el mar”, confesó Jason Hernández, de 5 años, bajo la atenta mirada de su madre Evelina Alamillo que lo vigilaba.

El concejal Buscaino aseguró que este proyecto hace parte de la campaña de expandir los lugares de recreación para los niños y jóvenes de bajos recursos en la ciudad, donde los latinos forman casi el 50% de sus residentes.

La piscina cuenta con una capacidad máxima para unas 237 personas. / foto: Efe

“Esta clase de cosas lo hace sentir a uno apreciado en la ciudad, con esto de que [el presidente Donald] Trump no nos quiere y viendo al concejal nadando con los niños como que uno dice aquí sí me quieren”, explicó la madre del pequño Jason, que es de origen mexicano.

La comunidad ya puede disfrutar de la piscina, que este 4 de julio se mantendrá abierta hasta altas horas de la noche para permitir ver los fuegos artificiales con los que se celebra el Día de la Independencia de Estados Unidos.

La piscina “Hey Rookie” está ubicada en la cuadra 3601 S. de la calle Gaffey en San Pedro, CA 90731.