Las cabras: escudo contra incendios en California

Empresa en Chino utiliza a los chivos para remover el monte crecido mediante el pastoreo
Las cabras: escudo contra incendios en California
George Gonzales cuenta con 400 chivos en su compañía. / FOTOS: EFE

Desde hace 21 años, George Gonzales “salva mansiones” de los voraces incendios forestales que se dan durante el verano en California. Lo hace con un ejército de cabras, quienes se comen todo lo que puede arder en el monte antes de que surja la primera chispa.

“Si la casa se quema la repones pero los retratos y las cosas personales se queman para siempre”, dijo este hombre, propietario del “Ranchito Tivo Boer Goats”, ubicado en Chino.

“Por eso es preferible tener a los chivos alrededor de tu casa cuidando tu terreno para que no se queme la casa”, aconsejó.

Los inicios

A Gonzales no le gustaban los animales hasta que se casó con Elizabeth, una veterinaria de quien aprendió a querer a burros, vacas, gallinas, perros y cabras.

Hace más de dos décadas comenzó a ofrecer el servicio de remoción de monte crecido con el pastoreo de cabras y hoy posee un rebaño de 400 de estos animales de la raza “Boer”, de Sudáfrica, con las que asiste a jardineros de universidades del Sur de California, entre otros clientes.

Muchos prefieren podar con cabritos porque “estos animales no hacen lumbre, [en cambio] si pones algo mecánico y éste pega en una piedra, coge lumbre”, subrayó Gonzales.

Entre los beneficios de usas estos animales es que no causan ruido. / EFE.

Otros beneficios

Otra de las ventajas frente a podadoras y otras máquinas es que “con los chivos no hay ruido” y que cuando estos hacen sus necesidades fertilizan la tierra “con abono orgánico”.

El señor de los chivos conoce al menos 10 ranchos con rebaños de cabras que se usan para evitar incendios en California.

Hoy pastorea 100 animales, bajo contrato de la ciudad de Duarte, para reducir a 7.6 centímetros de altura la maleza “para que al llover haya raíces vivas y no se deslave la tierra”, dijo.

En 2016 se incendiaron los terrenos de torres de energía eléctrica, lo que podría haberse evitado con las cabras, que además se habrían dado un banquete de hierbas silvestres, agregó.

Cortar monte con humanos es caro porque “el empleado vale más dinero, las ciudades le pagan 28 dólares la hora y esto [con chivos] es un dólar por día”, dice Gonzales. “Para las cabras no hay seguro, no [necesitas] pensión”, señala.

Con 200 animales, Gonzales poda un acre, cerca de 4,050 metros cuadrados al día y por esa extensión de terreno sus honorarios son alrededor de 400 dólares.

“El empleado [humano] es diferente: falla el lunes o viene borracho o algo pasa; con ellos [los chivos] no hay problemas… Ellos comen no más”, agrega.

Troy Wittenbrock, gerente de servicios de Duarte, dijo que desde hace ocho años su municipalidad contrata a los pastores de cabras para prevenir incendios y así proteger viviendas de hasta un millón de dólares.

“A nosotros no nos gusta usar equipo mecánico en la maleza seca, porque pudiera incendiarse, así que por eso preferimos usar cabritos”, declaró Wittenbrock.

Una de las ventajas de usar a las cabras, es que estas no hacen ruido al pastorear. / EFE

“Con chivos es más barato que enviar todo un equipo a hacer ese trabajo, quienes después tienen que jalar los despojos en camiones hasta el basurero, eso eleva los costos, mientras que con cabras no queda nada”, argumentó.

Por su parte, Diley Greiser, paramédica del Departamento de Bomberos del condado de Riverside, dijo que en la localidad de Mead Valley acudió a un incendio “que precisamente surgió cuando una persona se puso a cortar el monte con máquina en pleno calor y agarró fuego la maleza”.

“Por eso me parece maravilloso esa manera antigua de limpiar el pasto crecido en parques con cabras porque es una forma natural que beneficia la tierra”, destacó.

En California, el 95 % de incendios son por negligencia o maldad humana, según el Departamento Forestal y de Protección contra Incendios Forestales de California (Calfire). Actualmente hay 11 incendios activos en el estado.

Gonzales es asistido por dos trabajadores, quienes transportan a los animales e instalan los bebederos en los terrenos.

El propietario de los caprinos expresó que le satisface contribuir a “salvar casas” del fuego. “La gente de aquí está agradecida de que haya chivos, les encanta porque están cuidando tu casa”, concluyó.

La municipalidad de Duarte y otras viviendas figuran entre los clientes del Ranchito Tivo Boer Goats. / EFE