Esta noche el gran asteroide Florence pasará muy cerca de la Tierra

El asteroide de tres millas de ancho es lo suficientemente grande como para acabar con toda la vida en la Tierra pero no hay riesgo: pasará muy lejos del planeta

Guía de Regalos

Esta noche el gran asteroide Florence pasará muy cerca de la Tierra
Aunque es poco probable que un meteorito caiga en el planeta, hay que tomar precauciones.
Foto: Shutterstock

El asteroide llamado Florence va a pasar relativamente cerca de la Tierra hoy, acelerando más allá de nuestro planeta, en una órbita más cercana que la recorrida la última vez que se acercó a nuestro planeta en el año 1890.

Pero los asteroides hacen presencia cerca de la Tierra de forma regular, así que ¿por qué es especial? Pues, porque Florence es absolutamente enorme, y representaría una amenaza increíble a la vida si fuera a chocar realmente con nosotros.

Afortunadamente, la NASA dice que eso no va a suceder – al menos no esta vez.

“Aunque muchos asteroides conocidos han pasado más cerca de la Tierra de lo que lo hará Florence, todos eran más pequeños”, dijo en vísperas de este acontecimiento Paul Chodas, director del Centro de Estudios de Objetos Cercanos de la NASA.

Florence, que según las mediciones del telescopio espacial Spitzer, de la NASA, tiene un tamaño de unos 4,4 kilómetros de longitud, pasará al equivalente de unas 18 veces la distancia entre la Tierra y la Luna, con lo que no supone ninguna amenaza, según los cálculos de la NASA.

Pero su volumen hace de él el mayor asteroide que pasa tan cerca de la Tierra desde que comenzó el programa de la NASA para detectar y rastrear los asteroides próximos al planeta, y no volverá a visitarnos hasta el año 2500, lo que constituye una oportunidad única de investigación para los astrónomos.

“Se espera que Florence, que viaja a una velocidad de 13,53 kilómetros por segundo, sea un excelente objetivo para las observaciones de radar terrestres”, apuntó la NASA.

Según explicó la agencia aeroespacial, su paso se aprovechará específicamente para realizar proyecciones de imagen de radar desde el sistema de radar de Goldstone, en California, y el observatorio de Arecibo, en Puerto Rico, entre otros.

Las imágenes de radar resultantes mostrarán el tamaño real de Florence y también podrían revelar detalles de la superficie tan pequeños como unos 10 metros.

Esto permitirá conocer su tamaño con mayor detalle, así como su topografía, rotación, textura y su trayectoria orbital de manera más precisa.

Florence, bautizado en honor a la pionera de la enfermería moderna Florence Nightingale (1820-1910), fue descubierto en 1981 por el astrónomo estadounidense Schelte “Bobby” Bus mientras trabajaba en el observatorio de Siding Spring, en Australia.

Es un asteroide clasificado por el Centro de Planetas Menores de la Unión Astronómica Internacional como “potencialmente peligroso”, aunque no representa ningún riesgo para la Tierra.

Y según los astrónomos, es lo suficientemente grande como para verlo con pequeños telescopios e incluso con binoculares, como una pequeña “estrella” muy lenta.