VIDEO: Aumenta a 46 la cifra de muertos por Harvey en Texas

Autoridades reportan 46 muertes hasta el momento, una semana después de la llegada del huracán Harvey a Texas

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WASHINGTON – Una semana después de la llegada del huracán Harvey a las costas de Texas, la cifra de víctimas mortales a causa del ciclón sigue aumentando, mientras las zonas más afectadas empiezan a entrar en fase de recuperación, como es el caso de Houston, anegada por las aguas.

Al menos 46 personas han fallecido como consecuencia del devastador huracán, según informaron hoy las autoridades locales, un número que aún podría ir en aumento mientras se completan las labores de rescate.

“Este va a ser un masivo, masivo proceso de limpieza”, dijo hoy el gobernador de Texas, el republicano Greg Abbott.

“Esto no va a ser un proyecto a corto plazo. Este va a ser un proyecto de varios años para que Texas sea capaz de salir de esta catástrofe”, indicó el gobernador a la cadena ABC.

Según reportan medios locales, una de las ciudades aún más afectadas es Beaumont, una localidad de casi 120,000 habitantes cerca de la frontera con Louisiana, donde la situación sigue siendo preocupante especialmente porque desde hace días no cuentan con agua potable.

Inundacion en Holiday Lakes, Texas
La ciudad de Holiday Lakes el 3 de abril de 2017 (i) y el 30 de agosto de 2017 (d) tras el paso del huracán Harvey. EFE

“Tendremos que esperar hasta que los niveles de agua de esta inundación histórica retrocedan antes de que podamos determinar el alcance del daño y hacer las reparaciones necesarias”, dijo el Gobierno de la ciudad.

“No hay manera de determinar cuánto tiempo tomará eso en este momento”, agregaron las autoridades.

Más de 40 mil en refugios de Cruz Roja

Asimismo, la portavoz de Cruz Roja, Suzy DeFrancis, explicó hoy a la cadena CNN que el número de personas alojadas en sus refugios ha ascendido hasta los 42,000 y aventuró que la organización probablemente tenga que continuar con sus labores de emergencia hasta por lo menos el Día de Acción de Gracias, a finales de noviembre.

Las cifras estimadas por las autoridades de Texas apuntan a una cifra menor, alcanzando los 32,000.

Mientras tanto, Sylvester Turner, el alcalde de la ciudad más afectada por las inundaciones, Houston, aseguró hoy que la urbe está “comenzando a entrar en la fase de recuperación”.

“Todavía hay que hacer muchos rescates en la región, pero en lo que respecta a la ciudad de Houston, estamos empezando a entrar en la fase de recuperación”, afirmó también en la cadena CNN.

Houston sufrió la peor inundación en su historia. Getty Images

Turner indicó que muchos de los esfuerzos de rescate se llevan a cabo en el área metropolitana más grande de la ciudad, con los equipos de rescate “yendo puerta por puerta” para asegurarse de que nadie está atrapado dentro de su casa.

“El número de rescates en la ciudad de Houston, ese número se ha reducido drásticamente. Muchos de los rescates que usted está viendo están teniendo lugar fuera de la ciudad de Houston”, especificó en alusión a los suburbios.

“Y eso continuará en cada barrio desde el centro de la ciudad hasta las afueras”, dijo.

El alcalde también apuntó que la red eléctrica de Houston se está recuperando lentamente y que ya son menos de 35,000 hogares los que están sin electricidad.

El sistema de tránsito de la ciudad y las recolecciones de basura también han reanudado el servicio.

“Incluso el zoológico se está abriendo hoy en la ciudad de Houston”, agregó.

No obstante, las labores de recuperación de las zonas afectadas tan solo están comenzando y, mientras la Casa Blanca calcula que alrededor de 100,000 viviendas han sido dañadas, las autoridades estatales elevan esa cifra a 185,000.

Todavía continúan los rescates en áreas inundadas en Richmond, Texas. EFE

Hasta que no disminuyan los niveles de agua acumulada y puedan concretarse las labores de limpieza, es difícil calcular las pérdidas y los costes de la reconstrucción, pero las cifras más pesimistas apuntan a los US$190,000 millones de dólares.

El presidente, Donald Trump, piensa solicitar fondos de emergencia al Congreso para paliar la catástrofe, los cuales podrían ser aprobados tan pronto como la próxima semana, cuando los congresistas regresen de su receso estival.

“Texas está curándose rápido gracias a todos los grandes hombres y mujeres que han estado trabajando tan duro. Pero todavía hay mucho que hacer. ¡Volveremos mañana!”, dijo hoy el mandatario a través de su cuenta de Twitter, haciendo alusión a la visita que realizará este sábado a las zonas afectadas tanto de Texas como de Luisiana.

Además, el magnate rubricó hoy la proclamación de este domingo como el día nacional del rezo por las víctimas de Harvey.