Alternativas de bajo costo a algunos medicamentos de marca costosos

Descifrar estos medicamentos que 'buscan la perennidad de las patentes' (product hopping) puede ofrecer importantes ahorros

Alternativas de bajo costo a algunos medicamentos de marca costosos
Hay veces que no sabes si el medicamento que tomas tiene genérico.
Foto: Mike Kemp / Getty Images

Los fabricantes de medicamentos usualmente obtienen las patentes para los medicamentos de marca por 20 años. Pero algunas veces, dichos fabricantes pueden tratar de extender las patentes, y evitar la competencia de genéricos más baratos, al reformular sus medicamentos, una práctica conocida como “perennidad de las patentes”.

El equipo de Consumer Reports Best Buy Drugs ha creado un mapa para ahorrar dinero en medicamentos con receta incluso mientras la industria (y quizás tu médico) podrían estar presionándote para que compres una versión más cara en la que cambiaron la fórmula. (Consulta nuestros consejos para ahorrar dinero y la tabla que cubre 7 medicamentos costosos con alternativas más baratas, a continuación.)

Cuando los fabricantes de medicamentos cambian la fórmula de su producto, con frecuencia combinan dos medicamentos anteriores (por lo general, genéricos). Por ejemplo, analicemos el Treximet, el cual se lanzó en 2008 como un medicamento nuevo. Es en realidad una combinación del medicamento existente para migraña sumatriptán y el analgésico de venta libre naproxeno (Aleve y genéricos).

En otros casos, un fabricante de medicamentos podría introducir una versión de liberación prolongada de un medicamento existente o cambiar la dosis, la forma o la manera en la que se administra el medicamento.

El fabricante del antibiótico Doryx, por ejemplo, extendió su uso del medicamento de marca durante 6 años con una serie de mejoras: cambiando el medicamento de cápsulas a tabletas, cambiando de tabletas de 75 mg y 100 mg a 150 mg y agregando dos ranuras a las tabletas. (Ahora está disponible como el genérico doxiciclina).

Crear estos nuevos medicamentos solo es con el propósito de mantener a los genéricos más baratos fuera del mercado, dice Michael Carrier, un profesor de leyes en Rutgers University que se especializa en leyes antimonopolio farmacéutico y es coautor de un informe legal sobre el tema.

De acuerdo con el documento de 2016 publicado en Notre Dame Law Review, un medicamento de alta demanda, uno que genere al menos $1 mil millones de dólares en ventas anualmente, que consiga la perennidad de la patente podría privar a los consumidores de $1 mil millones o más en ahorros cada año.

Consumer Reports apoya las políticas que promueven los genéricos más baratos en el mercado. Aunque los precios de algunos medicamentos genéricos van en aumento, los medicamentos aún representan una importante forma de ahorrar.

En una reciente encuesta representativa a nivel nacional de Consumer Reports Best Buy Drugs, aproximadamente un tercio de los encuestados reportó que el precio de su medicamento había aumentado en los 12 meses anteriores.

Pero Andrew Powaleny, director de asuntos públicos en el grupo comercial farmacéutico PhRMA, dice que cuando se lanza un nuevo medicamento, la investigación para respaldar los nuevos usos del medicamento continúa, especialmente la información de la vida real recopilada directamente con los pacientes, médicos y quienes pagan (es decir las compañías aseguradoras).

“Estos hallazgos pueden dar lugar a más opciones de tratamiento y significan más esperanza para los pacientes”, dice Powaleny.

Powaleny indica que la industria ha abogado por un aumento en la competencia de los genéricos, pero solo cuando tiene sentido para el mercado.

“Creemos que necesitamos explorar oportunidades para motivar la competencia y catalizar el ingreso de genéricos cuando el mercado demuestre una necesidad”, indica.

Beneficios dudosos

Los fabricantes de medicamentos dicen que estas combinaciones de medicamentos existentes ofrecen más opciones, conveniencia y eficacia. Pero estas estrategias no necesariamente ayudan a tu salud, según demuestran los estudios. Por ejemplo, un estudio de New England Journal of Medicine descubrió que Vytorin, una combinación de los medicamentos para reducir el colesterol, ezetimiba y simvastatina, no era más eficaz que la simvastatina sola.

Esta práctica puede tener un costo para los consumidores. En un estudio de 2013 publicado en PLOS Medicine, unos investigadores suizos analizaron los registros de recetas médicas de 74,500 pacientes durante un período de 8 años. Ellos determinaron que se pudo haber ahorrado 14.4 millones de euros (casi $17 millones de dólares) si se hubieran recetado los genéricos equivalentes para los 8 medicamentos que habían cambiado de fórmula, analizados en el estudio.

Haz preguntas, reduce los costos

Es posible que no sepas si tu médico está recetando un medicamento que ha cambiado su fórmula [product-hopping], y los expertos dicen que tu médico posiblemente tampoco esté enterado. “No muchos médicos entienden la práctica”, dice Aaron S. Kesselheim, M.D., J.D., M.P.H., un profesor asociado en Harvard Medical School. Pero tomar estas medidas podría ayudar:

·         Pregunta “¿por qué me recomienda este medicamento?” Esto es importante para las recetas de nuevos medicamentos costosos o los reemplazos de medicamentos que ya tomas, especialmente si son una combinación de medicamentos o medicamentos de liberación prolongada.

·         Habla con tu médico sobre si puedes tomar dos medicamentos separados en lugar de un producto combinado más costoso. En lugar del medicamento para la presión arterial alta Caduet (consulta la tabla a continuación), por ejemplo, puedes optar por tomar estos dos medicamentos genéricos por separado.

·         Solicita una alternativa. “Dile a tu médico, ‘el precio es importante para mí. ¿Hay algo más en el mercado que consideraría recetarme? ¿Algo menos costoso, más antiguo e igual de seguro y eficaz?’ ”, sugiere Carrier.

·          Pide a tu farmacéutico un descanso si no tienes otras opciones. Los compradores secretos de Consumer Reports han descubierto que preguntar en la farmacia, “¿Es este su precio más bajo posible?” podría ayudarte a obtener más ahorros.

7 ‘nuevos’ medicamentos costosos con alternativas más baratas

Una amplia variedad de medicamentos ha obtenido la perennidad de las patentes o han sido reformulados, desde medicamentos para el dolor de cabeza hasta tratamientos para la acidez estomacal. A continuación, mencionamos los ejemplos comunes y las opciones menos costosas disponibles.

MEDICAMENTO DE MARCA QUÉ ES PRECIO MENSUAL APROXIMADO CÓMO OBTENER LO MISMO POR MENOS
Adasuve (para el trastorno bipolar, esquizofrenia) Antiguo medicamento loxapina para tomar por vía oral reformulado como un inhalador $4,550 dólares* La versión en cápsulas (loxapina) cuesta aproximadamente $45 dólares.**
Azor (para la presión arterial alta) Combinación de amlodipina y olmesartán $315**/$250 dólares*** (genérico) Un suministro para 30 días de amlodipinacuesta aproximadamente $6 y el olmesartán cuesta aproximadamente $220 dólares.**
Caduet (para la presión arterial alta) Combinación de amlodipina y atorvastatina $505**/$250 dólares *** (genérico) Un suministro para 30 días de amlodipinacuesta aproximadamente $6 y atorvastatinacuesta aproximadamente $12 dólares.**
Clarinex (para alergias, fiebre del heno) Desloratadina, pero una vez que el cuerpo la metaboliza se convierte en loratadina, el mismo medicamento que Claritin OTC $235**/$45 dólares** (genérico) Walmart.com vende la loratadinabajo la marca de su tienda Equate por aproximadamente $4 dólares.
Duexis (para la artritis, úlceras gastrointestinales) Una combinación de ibuprofeno (Advil y genéricos) y famotidina (Pepcid y genéricos) $2,800 dólares*** Walmart.com vende un frasco de 500 unidades de tabletas de ibuprofenopor aproximadamente $7 dólares y un frasco de 200 unidades de píldoras de famotidinapor aproximadamente $10 dólares bajo la marca de su tienda Equate.
Treximet (para migrañas) Una combinación de sumatriptán y naproxeno $875 dólares por nueve píldoras*** 300 tabletas de naproxeno cuestan aproximadamente $12 dólares en Walmart.com (marca de la tienda, Equate). 9 tabletas de sumatriptáncuestan aproximadamente $16 dólares.**
Vytorin (para el colesterol alto) La combinación de ezetimiba (Zetia y genéricos) y simvastatina (Zocor y genéricos) $395 dólares*** Un suministro para 30 días de ezetimiba cuesta aproximadamente $280 dólares y lasimvastatinacuesta aproximadamente $7 dólares.** Nuestros expertos médicos dicen que omitas la ezetimiba; quédate solo con la simvastatina.
*Precio minorista encontrado en Blink Health. **Precios minoristas encontrados en HealthWarehouse.com. ***Precio promedio aproximado en efectivo, según GoodRx.

Nota del editor: Una versión de este artículo también apareció en la edición de junio de 2017 de la revista Consumer Reports on Health.

La elaboración de estos materiales fue posible gracias al subsidio del programa Attorney General Consumer and Prescriber Education Grant, que es financiado por un acuerdo multiestatal de reclamos de fraude de los consumidores en relación con la comercialización del medicamento de venta con receta Neurontin (gabapentina).