Lista de control de salud para hombres de cualquier edad

Pruebas médicas, vacunas y consejos de salud que todo hombre debe tener en cuenta
Lista de control de salud para hombres de cualquier edad
Foto: Pexels

Estar al día con todas las pruebas, vacunas y medidas preventivas de salud que un hombre necesita para mantenerse sano toda la vida puede resultar difícil. Quizá ese sea uno de los motivos de que una encuesta reciente de la Academia Estadounidense de Médicos de Familia (AAFP) encontrara que los pacientes varones con frecuencia no se toman las recetas según las indicaciones o no reciben las pruebas de rutina que el médico les indicó.

La parte positiva es que un 61% de los hombres afirman haber ido al médico en los últimos 6 meses o menos, según los datos más recientes de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Crear una relación con tu proveedor principal de atención médica es una buena medida, afirma John Meigs, Jr., M.D., presidente de la AAFP y médico de familia en Centreville, Alabama. “Es extremadamente importante que los hombres (y las mujeres) tengan una fuente regular de atención médica que vean de forma más o menos constante”, plantea él.

Para ayudar a los hombres a proteger su salud, hemos reunido las recomendaciones de los Centros para el Control de Enfermedades (CDC), el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de Estados Unidos (el USPSTF es un panel médico independiente de expertos nacionales), y la campaña Choosing Wisely de CR, además de los expertos en la atención médica preventiva y para los hombres.

A continuación, las pruebas de detección y las vacunas que los hombres necesitan y las medidas saludables que deben tomar entre los 20 y los 39los 40 y los 69, y a partir de los 60 años. (Aquí encontrarás una lista de control parecida para las mujeres).

Lo que los hombres deben hacer entre los 20 y los 39

Vacunas

Pruebas de detección

  • Enfermedades de transmisión sexual: Si eres sexualmente activo y tienes sexo con hombres, hazte la prueba de la clamidia, la gonorrea y la sífilis al menos una vez al año. Y todos los hombres deben hacerse la prueba del VIH al menos una vez. Según los CDC, todas las personas de 13 a 65 años de edad deben hacerse estas pruebas en algún momento de su vida. (Si tienes ciertos factores de riesgo, necesitarás pruebas adicionales).
  • Presión arterial: Revísala al menos una vez cada 2 años.
  • Colesterol: A partir de los 35, evalúa tu colesterol cada 3 a 5 años, dependiendo de los resultados. Si tienes presión arterial alta, antecedentes familiares de enfermedad cardiaca u otros factores de riesgo cardiaco, hazte una prueba del colesterol a los 25 años.
  • Diabetes tipo 2: Si tienes sobrepeso o eres obeso, tienes antecedentes familiares de diabetes, o tienes la presión arterial alta o el colesterol alto, hazte una prueba de glucosa en la sangre en ayunas y una prueba de la HbA1c para evaluar el control del azúcar en la sangre a largo plazo cada 3 años, dependiendo de los resultados.

Revisa con tu médico

  • Los antecedentes sexuales y el uso del preservativo.
  • Los hábitos de dieta, ejercicio y sueño.
  • El tabaquismo, el consumo de alcohol, y cualquier hábito de consumo de substancias controladas.

Consejos de salud para los hombres

La adultez temprana es un momento ideal para crear una relación de trabajo continua con un médico de familia o de atención primaria, comenta Meigs. Así tendrás alguien en quien confiar, que conoce tu estilo de vida y tu historial de salud, y con quien hablar sobre cualquier preocupación que tengas sobre tu salud.

Eso es importante cuando se trata de enfermedades sobre las que hablar podría resultar incómodo, o para las cuales no se hacen pruebas regulares, como el cáncer testicular, dice Meigs. En este caso, por ejemplo, algunos hombres podrían ignorar los síntomas, y el USPSTF desaconseja las pruebas de detección regulares para este cáncer, dado que es relativamente raro y tiene una tasa alta de supervivencia.

Aun así, el cáncer testicular es el cáncer más común entre los hombres de 15 a 34 años. Si descubres un bulto o tienes dolor en un testículo, es importante que se lo digas al médico.

Y aunque las recomendaciones básicas de los CDC respecto a las pruebas de detección de las enfermedades de transmisión sexual (ETS) se dirigen sobre todo a las mujeres y a los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres, Ana Fadich, M.P.H., vicepresidente del grupo educativo sin fines de lucro Men’s Health Network, señala que todos los hombres deben pensar en realizar las pruebas de detección de las ETS en cualquier momento en que cambien de pareja sexual.

Los hombres deben solicitar esas pruebas en el consultorio del médico, plantea Fadich, dado que los hombres no tienen un equivalente de la visita de rutina de las mujeres, en la que las pruebas de detección de las ETS son rutinarias.

Lo que los hombres deben hacer entre los 40 y los 59

Vacunas

Pruebas de detección

  • Enfermedades de transmisión sexual: Si eres sexualmente activo y tienes sexo con hombres, hazte la prueba de la clamidia, la gonorrea y la sífilis al menos una vez al año.
  • Presión arterial: Revísala al menos una vez cada 3 años.
  • Colesterol: Sigue con los análisis de sangre del colesterol cada 3 a 5 años, dependiendo de los resultados.
  • Diabetes tipo 2: Si tienes sobrepeso o eres obeso, tienes antecedentes familiares de diabetes, o tienes la presión arterial alta o el colesterol alto, hazte una prueba de glucosa en la sangre en ayunas y una prueba de la HbA1c para evaluar el control del azúcar en la sangre a largo plazo cada 3 años, dependiendo de los resultados.
  • Cáncer de colon: A los 50, habla con el médico para hacer una colonoscopia cada 10 años, una prueba de heces cada año, o una sigmoidoscopia cada 5 años con una prueba de heces cada 3 años. Hay disponibles otras opciones de pruebas de detección para el cáncer de colon; pregúntale al médico cuál podría ser la mejor para ti.
  • Cáncer de próstata: Quizá no sea necesario hacer pruebas de forma regular del antígeno prostático específico (APE), que pueden detectar el cáncer de próstata. Si te preocupa el cáncer de próstata, habla con el médico a los 50 años o antes sobre si tienes un riesgo más elevado.

Revisa con tu médico

  • Los antecedentes sexuales y el uso del preservativo.
  • Los hábitos de dieta, ejercicio y sueño.
  • El tabaquismo, el consumo de alcohol, y cualquier hábito de consumo de sustancias.

Consejos de salud para los hombres

Durante estos años, tus factores de riesgo cardiovascular, como la presión arterial alta y el aumento de peso, podrían aumentar, señala Meigs.

Y como el metabolismo se hace más lento de forma natural con la edad, dice que es particularmente importante para los hombres de este grupo de edad que permanezcan activos y que mantengan buenos hábitos de alimentación. Esto te ayudará a mantener un peso saludable y a reducir los riesgos de enfermedad cardiaca.

Respecto a las pruebas de detección del cáncer de próstata, “es necesario tener una conversación con tu médico”, aconseja Meigs. El USPSTF está ahora actualizando su directriz sobre las pruebas de detección del cáncer de próstata, y los expertos no están de acuerdo en que se tenga que evaluar rutinariamente a los hombres en busca de señales del cáncer mediante una prueba del APE.

Habla con tu médico sobre tu perfil de riesgo personal para el cáncer de próstata; las personas que tienen antecedentes familiares de cáncer de próstata o que son afroamericanos o de origen africano podrían tener un riesgo más alto.

Lo que los hombres deben hacer a partir de los 60

Vacunas

Pruebas de detección

  • Enfermedades de transmisión sexual: Si eres sexualmente activo y tienes sexo con hombres, hazte la prueba de la clamidia, la gonorrea y la sífilis al menos una vez al año.
  • Presión arterial: Revísala al menos una vez cada 2 años.
  • Colesterol: Sigue con los análisis de sangre del colesterol cada 3 a 5 años, dependiendo de los resultados.
  • Diabetes tipo 2: Si tienes sobrepeso o eres obeso, tienes antecedentes familiares de diabetes, o tienes la presión arterial alta o el colesterol alto, hazte una prueba de glucosa en la sangre en ayunas y una prueba de la HbA1c para evaluar el control del azúcar en la sangre a largo plazo cada 3 años, dependiendo de los resultados.
  • Cáncer de colon: Sigue haciéndote una colonoscopia cada 10 años, una prueba de heces una vez al año, o una sigmoidoscopia cada 5 años con una prueba de heces cada 3 años. Hay disponibles otras opciones de pruebas de detección para el cáncer de colon; pregúntale al médico cuál podría ser la mejor para ti. Puedes dejar de hacerte pruebas de detección del cáncer de colon a los 75 años.
  • Aneurisma aórtico abdominal: Si alguna vez has fumado, realiza un ultrasonido para evaluar el aneurisma aórtico abdominal (AAA), un área agrandada de la aorta que puede reventar si se agranda demasiado, en algún momento entre los 65 y los 75 años.

Revisa con tu médico

  • Los antecedentes sexuales y el uso del preservativo.
  • Los hábitos de dieta, ejercicio y sueño.
  • El tabaquismo, el consumo de alcohol, y cualquier hábito de consumo de sustancias.

Consejos de salud para los hombres

Perder a la pareja o terminar una relación puede devolverte a la soltería, lo que puede conllevar un riesgo más alto de contraer una ETS, advierte Fadich. Por eso lo mejor es seguir usando preservativos para el sexo, aunque el embarazo ya no sea un riesgo para tu pareja.

También es importante estar pendiente de la capacidad intelectual y de la salud mental. “A esta edad, a las personas les comienza a preocupar volverse olvidadizas”, dice  Meigs.

Mantenerte socialmente implicado y físicamente activo puede ser bueno para tu bienestar emocional y tu cognición, anota. Un estudio reciente de la revista British Journal of Sports Medicine muestra que el ejercicio aeróbico y el entrenamiento de fuerza, además del tai chi, pueden mejorar la función cerebral en las personas mayores de 50 años, incluso entre las que están comenzando a experimentar un deterioro cognitivo.

Intenta mantener una rutina de ejercicio regular: Los CDC recomiendan 30 minutos al día, 5 días a la semana, de ejercicio aeróbico y 2 días a la semana de entrenamiento de fuerza para las personas mayores.