“Lo perdimos todo”. Residente de Sylmar regresa a la que fue su casa

La angustia de volver después de que el fuego lo destruyó todo

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“Lo perdimos todo”. Residente de Sylmar regresa a la que fue su casa
Raymond Yepez frente a la que fue su casa en Santiago Estates, en la zona de Sylmar. (Francisco Castro)

En la esquina de Via Santa Barbara y Via San Diego, dentro del complejo de casas Santiago Estates en las colinas detrás del parque El Cariso, en Sylmar, la destrucción es total.

Hay tres casas seguidas que quedaron reducidas a escombros. Al menos cinco viviendas más en el mismo lugar están igual, otras tienen daños cuantiosos.

Entre los tres hogares calcinados esta el de Raymond Yepez, que este miércoles llegó a ver lo que quedó del que fue su hogar por 15 años.

“Perdí todas mis herramientas, toda mi ropa de trabajo, todo se ha perdido”, sentenció Yepez, que el martes por la mañana luchó hasta el último momento para contener las llamas que calcinaban su casa.

“No la pude salvar”, cuenta de las llamaradas del Incendio Creek que rodearon su vivienda avivadas por intensas ráfagas de viento.

 

Raymond Yepez dice que luchó hasta el último momento para salvar su casa, pero no lo logró. El fuego era demasiado intenso. (Francisco Castro)
Raymond Yepez dice que luchó hasta el último momento para salvar su casa, pero no lo logró. El fuego era demasiado intenso. (Francisco Castro)

Con solo una manguera, Yepez intentó mantener el fuego a raya, “pero las brasas se pusieron demasiado mal y no pude apagarlas”.

“No podía ver nada”, dice de cómo vivió esos últimos momentos en su vivienda.

Para cuando su esposa y su hija de 10 años se le unieron en el carro, la casa empezaba a arder. Yepez – que no puede evitar las lágrimas – dice que más tarde vio en la televisión cómo su casa ardía sin control.

Este miércoles solo quedaban los escombros e – irónicamente – la parrilla en lo que fue el patio trasero de la casa.
Yepez se había estado quedando en la casa de sus suegros, pero dice que siente que es una carga para ellos, aparte de que el lugar es muy pequeño.

Lo peor del caso es que la casa estaba ya pagada, pero Yepez no tenía seguro contra incendios.

“En este momento, no sé que voy a hacer”, expresó.

El Incendio Creek continuaba ardiendo sin control este miércoles.

 

Al menos siete casas fueron destruidas en el complejo de viviendas Santiago Estates de Sylmar. (Francisco Castro)
Al menos siete casas fueron destruidas en el complejo de viviendas Santiago Estates de Sylmar. (Francisco Castro)

Ya ha consumido 11,000 acres de terreno y detruido al menos 30 casas. También ha provocado la evacuación de más de 100,000 residentes.

El fuego empezó la madrugada del martes en la zona de las calles Gold Greek y Little Tujunga.

Perdieron a sus caballos

Afortunadamente no se han perdido vidas humanas, pero sí hay muertos.

Virginia Padilla sabe que perdió al menos 30 de los más de 50 caballos que tenía en su propiedad, el Rancho Padilla de Little Tujunga.

“Casi todas las caballerizas se perdieron”, dijo esta mujer de 28 años.

Su rancho – el resultado de un arduo trabajo de 25 años – era un lugar donde la familia y amigos se juntaban para charreadas y momentos de diversión.

 

Un auto y una casa destruida en Santiago Estates. (Francisco Castro)
Un auto y una casa destruida en Santiago Estates. (Francisco Castro)

A las 4:00 a.m. del martes, Padilla y su familia apenas tuvieron tiempo para escaper las llamas.

Dice que su padre – Francisco Padilla – suele levantarse temprano para irse a trabajar y “vio en la ventana que las llamas estaban afuera y fue y empezó a levantar a todos y a gritarles que se tenían que ir”, describió.

“Mi hermana y su novio pudieron agarrar los perros y una poquita ropa y unos 10-15 minutos después llegó un bombero a decirnos que nos saliéramos”, contó. “Bajamos por el camino y las llamas estaban ahí”.

Los Padilla ya antes habían experimentado otros incendios, pero nunca uno como este.

“Fue horrible”, dice.

Hasta este miércoles no habían regresado al rancho a ver cómo estaba.

Por el momento, todo esta en veremos.

“Ibamos a tener un evento para la Virgen de Guadalupe el domingo, pero eso ya no se podrá”, dijo.