Pasado criminal de agentes del Sheriff bajo la lupa

Fiscalía angelina investiga el caso de 24 miembros de la entidad, con un supuesto pasado oscuro, que participaron como testigos en la corte
Pasado criminal de agentes del Sheriff bajo la lupa
Los agentes han sido identificados como testigos potenciales en más de 4,400 casos criminales desde 2000, según un análisis del LA Times. / Archivo

La oficina de la fiscal de distrito del condado de Los Ángeles inició ayer una revisión de los casos penales antiguos relacionados con agentes colocados en una lista secreta de miembros del Departamento del Sheriff (LASD), cuyas historias de mala conducta podrían socavar su credibilidad en los tribunales.

La fiscal Jackie Lacey dijo haber ordenado esto en respuesta a una investigación realizada el mes pasado por el periódico Los Angeles Times, donde se identificó a 24 agentes con un historial anterior al de la lista confidencial —incluyendo muchos que fueron sancionados o condenados por crímenes.

Agregó que los fiscales analizan ahora los casos en los que esos agentes podrían haber testificado e intentan determinar si los acusados deberían haber sido notificados sobre la mala conducta.

Los agentes han sido identificados como testigos potenciales en más de 4,400 casos criminales desde 2000, según un análisis del LA Times de registros de fiscales del distrito, aunque no está claro con qué frecuencia testificaron o cuán significativo fue el papel que jugaron en los casos en los que participaron.

Lacey dijo que no recordaba que un incidente tan grande pasara por su oficina desde el escándalo de Rampart a fines de la década de 1990, cuando las acusaciones de perjurio, manipulación de pruebas y otras faltas graves contra decenas de agentes del departamento de policía de Los Ángeles (LAPD) llevaron a los fiscales a cancelar las condenas de más de 100 acusados.

“Estas son cosas que los fiscales deben saber para asegurarse de que se haga justicia… En lo que a mí respecta, es parte de nuestra obligación examinar los casos en que los agentes testificaron en el pasado”, dijo Lacey.

La investigación del periódico proporcionó al público, y a los fiscales, el primer vistazo de quién había sido incluido en la lista del LASD.

El sindicato que representa a los agentes de base fue al juzgado para impedir que el sheriff Jim McDonnell diera los nombres de los agentes a los fiscales, quienes por ley deben informar a los acusados ​​de las pruebas que dañarían la credibilidad de un agente llamado como testigo.

El año pasado, un tribunal de apelación dictaminó que la lista de unos 300 agentes del Sheriff debe permanecer en secreto, citando las estrictas leyes de California que protegen la confidencialidad de la disciplina policial.

Pero los reporteros del LA Times revisaron una versión de 2014 de la lista que incluía a 277 agentes y revisaron los registros judiciales y policiales para obtener detalles sobre cómo llegaron los agentes a formar parte del documento.

Un análisis del LA Times mostró que los agentes fueron posibles testigos en más de 62,000 casos de delitos graves desde 2000. No está claro cuántos nombres se han eliminado o agregado desde entonces o si los suplentes de la lista de 2014 se incluyen en la versión actual.

El periódico publicó los nombres de los agentes que habían sido condenados por crímenes o que los investigadores del alguacil descubrieron que habían cometido una mala conducta.

¿Qué se encontró?

Un agente puso salsa para tacos en la camisa de un recluso para fabricar sangre de una pelea carcelaria. Otro roció de gas pimienta a un anciano en la cara y luego escribió un informe falso para justificar su arresto. Un tercero informó a la novia de un supuesto narcotraficante que estaba siendo observado por la policía.

Lacey dijo que mientras “todo era malo”, estaba particularmente alarmada por un caso de 2000 en el que un agente detuvo a una mujer y recibió sexo oral de ella en su patrulla.

Los documentos del condado y de la policía revisados por el LA Times muestran que la mujer más tarde les dijo a las autoridades que el agente Scott Maus no usó la fuerza ni la amenazó pero que ella no lo consintió sino que se sintió intimidada por un agente armado y con uniforme, según los registros del condado.

Los fiscales en el momento concluyeron que no había pruebas suficientes para demostrar que Maus actuó en contra de la voluntad de la mujer.

La mayoría de los agentes continúan en su trabajo.

California se encuentra entre los 22 estados que mantienen la disciplina de los agentes del público, pero es el único que impide a los fiscales ver archivos completos del personal policial.