Un ingeniero reportó una grieta en el puente peatonal de Miami el martes pasado

Un ingeniero de la firma FIGG dejó un mensaje de voz advirtiendo sobre las grietas días que no fue conocido hasta hoy
Un ingeniero reportó una grieta en el puente peatonal de Miami el martes pasado
Continúa la búsqueda de víctimas en el puente peatonal derrumbado en Miami. EFE

Un ingeniero de la firma que diseñó el puente peatonal que se derrumbó el jueves sobre la Calle Ocho de Miami alertó sobre una grieta en la estructura dos días antes del accidente que causó al menos seis muertos, informaron hoy las autoridades.

El Departamento de Transporte de Florida (FDOT, en inglés) informó hoy que W. Denney Pate, empleado de la firma FIGG e ingeniero principal del proyecto, dejó el martes pasado un mensaje de voz en el teléfono de un empleado de esta agencia estatal, el cual se hallaba en una comisión y no lo oyó hasta hoy, un día después del incidente.

En el mensaje, Pate informó al empleado de una grieta en el extremo norte de la extensión de concreto de 53 metros, aunque manifestó que “desde una perspectiva de seguridad” no veía “ningún problema allí” y que, por tanto, no estaban preocupados.

“Obviamente la ‘grieta’ no es buena y algo tiene que hacerse, ya sabes, para repararla”, agregó el ingeniero, cuya firma, responsable del diseño del puente ideado para ofrecer más seguridad en la zona, se halla bajo escrutinio.

FDOT señaló que la responsabilidad para “identificar y atender” cuestiones de riesgo vital, y su correspondiente comunicación, es “exclusiva responsabilidad del equipo de diseño” del puente, que se construía para facilitar el acceso a la Universidad Internacional de Florida (FIU) por encima de la transitada calle.

La agencia estatal agregó que no tenían conocimiento que se iba a realizar una prueba de resistencia del puente instalado, consistente en una pasarela de una sola pieza y 950 toneladas de peso que se colocó el pasado sábado sobre pilares.

“Por procedimiento estándar de seguridad, el FDOT hubiera emitido un permiso para el cierre parcial o total de la carretera si lo considerase necesario y lo solicitara el equipo de diseño de la UIF o el inspector de construcción contratado de la UIF para las pruebas estructurales”, agregó la agencia.

Identifican a dos de las víctimas mortales

La Policía de Miami-Dade confirmó esta mañana que la cifra de muertos a consecuencia del hundimiento del puente peatonal ascendía a seis, una de ellas una estudiante de la Universidad Internacional de Florida (FIU), mientras que el de heridos es de diez.

El derrumbe del puente atrapó a cerca de una decena de automóviles bajo los escombros de hormigón del puente situado en el suburbio de Sweetwater, donde se encuentran varios edificios que albergan a unos 4,000 estudiantes de la FIU.

Mientras tanto, los medios locales empiezan a dar cuenta de la identidad de algunas de las víctimas mortales, entre ellas la estudiante de la citada universidad Alexa Duran, de 18 años, quien manejaba una camioneta cuando el puente colapsó sobre ella.

“Murió cuando el puente colapsó encima de su carro” dijo desde Londres vía telefónica al diario El Nuevo Herald el padre de la víctima, Orlando Duran.

Asimismo, un portavoz de la contratista VSL Structural Technologies confirmó a medios locales que Navaro Brown, de 37 años, un empleado que trabajaba en el puente, falleció en el accidente y que otros dos trabajadores fueron hospitalizados.

La construcción del puente comenzó en la primavera del año 2017 y se esperaba que la obra concluyera a comienzos de 2019.