Cómo prevenir el tráfico sexual y laboral: panel en West Valley

El tráfico sexual pueden sucederle a cualquier persona independientemente de su estatus
Cómo prevenir el tráfico sexual y laboral: panel en West Valley
La mayor parte de las víctimas de tráfico humano en EEUU son mujeres.
Foto: Suministrada

“Podría ser tu hija. Tu madre. Tu hermana”. Ese es el mensaje que se espera transmitir en un panel contra tráfico de personas de West Valley que Soroptimist International del Valle de San Fernando presentará el jueves por la tarde en Canoga Park.

“Con las personas sin hogar, todo el mundo está involucrado porque es un problema visible día a día, pero el tráfico sexual y el tráfico laboral constituyen una especie de crimen invisible que ocurre en Internet, a través de hoteles, negocios que se suponen legítimos”, dijo Gwyn Petrick, presidente de Soroptimist International del Valle de San Fernando. El objetivo es brindar a los residentes la conciencia y las herramientas para ayudar a la policía y a las víctimas a poner fin a estos crímenes, a los que el valle de West San Fernando no es inmune.

El tráfico sexual y la prostitución pueden sucederle a una persona independientemente de su estatus socioeconómico, raza, sexo o edad, dijo Stephany Powell, fundadora de Journey Out, una organización sin ánimo de lucro con sede en Van Nuys que ayuda a las víctimas a evitar el tráfico sexual y la explotación sexual.

“Han tenido víctimas que han sido abordadas en los campus universitarios, y han tenido proxenetas viviendo en los campus universitarios”, insistió, recordando todo puede comenzar con un supuesto novio o simplemente alguien que se ofrece a ayudar a ganar dinero extra: “los imbéciles y los traficantes saben cómo manipular a las víctimas afinándose en sus vulnerabilidades particulares, ya sea su necesidad de ser amados o un lugar donde quedarse“.

Una gran cantidad de contratación se lleva a cabo en las redes sociales, incluido Instagram, y a través de anuncios de escort. Angélica Gómez, administradora de casos y defensora de la trata de personas en Journey Out, informó de que muchos proxenetas ahora se aprovechan de las víctimas que llevan un estilo de vida sin drogas, ambiciosas y que escuchan la autoridad; luego pueden prepararlos y forzarlos a adoptar un estilo de vida en el que se mostrarán reacios a acercarse a la policía o a sus padres. Un proxeneta puede ser “un chico que dice ‘te amo’, que está en tu casa, que es íntimo contigo y que ha conocido a tu familia”.

En West Valley, los hoteles en West Hills y Woodland Hills están siendo utilizados para la prostitución y el tráfico. Chatsworth también atrae a mujeres que están en el porno y en la creciente industria de “webcam”, que pueden ser atraídas o coaccionadas por los proxenetas para la prostitución. Muchas víctimas de la trata y la prostitución no denuncian esos crímenes a la policía porque no se consideran víctimas, dijo Powell. Otros desconfían de las autoridades o temen represalias, incluida la deportación, por parte del traficante.

Las víctimas deben recordar que pueden dar con sus acosadores en salas de chat en línea, Facebook o Instagram, al interactuar con personas que no conocen, dijo Martin Pinner, detective del Departamento de Policía de Los Angeles, de la Fuerza de Tarea contra el Tráfico Humano de Operations Valley Bureau. El reclutamiento también se realiza en sitios como Craigslist y Backpage.

“Los niños, en su mayoría niñas y mujeres adultas, responden un anuncio para ganar dinero que se convierte en una entrevista de trabajo con una mala persona que tiene toda la intención de victimizarlos”, dijo Pinner; “si su hija se comporta de manera diferente a lo normal, entonces esa es una razón para hacer más preguntas y profundizar en su vida: tal vez ella comenzó a vestirse de manera diferente o tiene un teléfono celular nuevo, por ejemplo, o está recibiendo regalos caros, tiene un nuevo novio que no le permitirá conocer, o está durmiendo a horas diferentes”.

Si su hijo se convierte en víctima, puede deprimirse o incluso hacerse un tatuaje que haga referencia al dinero, un nombre o una imagen. Los padres también pueden encontrar fotos sexualmente explícitas de sus hijos y otras personas en sus teléfonos.

Aquilina Versoza del Centro Filipino de Trabajadores del Sur de California señaló que el tráfico laboral también es un problema importante en Los Ángeles. A menudo involucra a trabajadoras domésticas, como niñeras y cuidadoras, que son traídas de Filipinas o a través de un dueño de negocio, dijo Versoza. En algunos casos, son reclutados por una agencia y cuando llegan sus pasaportes son confiscados o amenazados por la deportación o el arresto. Algunos están trabajando por tan solo 200 o 400 dólares al mes. “Llegan nuevos casos todo el tiempo”.

El panel contra la trata comenzará a las 6:30 p.m. Jueves en el Centro Comunitario Rose Goldwater en 21710 Vanowen St.