Linchan a dos hombres en India por culpa de un mensaje falso de WhatsApp

Una serie de videos y mensajes falsos en WhatsApp desatan la histeria colectiva. En los últimos dos meses y medio murieron al menos siete personas por linchamientos multitudinarios. "No crean los rumores", advierten las autoridades
Linchan a dos hombres en India por culpa de un mensaje falso de WhatsApp
Abijeet Nath (izquierda) y Nilotpal Das (derecha) fueron brutalmente asesinados.
Foto: Facebook

Desde mediados de abril, los mensajes falsos que circulan por WhatsApp se cobraron al menos siete vidas en India.

Las dos últimas víctimas fueron dos hombres a quienes acusaron de secuestrar niños en varios mensajes distribuidos a través de la aplicación.

Nilotpal Das, un ingeniero de sonido, y Abijeet Nath, un artista digital, vivían en Guwahati, la ciudad más grande de Assam, uno de los 29 estados del país.

Según la policía, fueron atacados cuando se detuvieron con el carro a preguntar direcciones en un pueblo en el norte de la región.

Una multitud los golpeó hasta que murieron.

En un video que se distribuyó este fin de semana puede verse a uno de los hombres suplicando por su vida, sin lograr contener a la muchedumbre.

Las autoridades dicen que están teniendo serios problemas para desacreditar rumores y mensajes difamatorios en las redes sociales y plataformas de mensajería como WhatsApp, la cual es usada por más de 200 millones de personas en la nación asiática.

Por ahora, 16 personas fueron arrestadas.

El domingo, un grupo de estudiantes y activistas marcharon por las calles de Guwahati para manifestarse contra los asesinatos.

Whatsapp
Los videos se extendieron rápidamente a través de Whatsapp, la aplicación de mensajería más usada en todo el mundo. (Foto: Getty Images)

¿Qué decían los rumores?

El mensaje de WhatsApp que incriminaba a Nilotpal Das y Abijeet Nath fue un video que se volvió viral y que mostraba el secuestro de un niño.

En Bangalore -la quinta ciudad más poblada de India, en donde dos personas murieron el mes pasado por circunstancias similares, un residente local le mostró el video en su teléfono al periodista de la BBC Dan Johnson.

En él se veía a dos hombres en una motocicleta acercándose a un grupo de niños. Uno de ellos agarra a un niño y se van.

Pero el video no es real. De hecho, ni siquiera fue grabado en India.

Una versión no editada muestra que se trata de una película que fue creada para fomentar la seguridad de los niños en Pakistán y generar concientización sobre los problemas de secuestros exprés en el país.

El último segmento del video, en el que se ve a uno de los hombres sosteniendo un cartel que explica el accidente, fue eliminado en la versión que se distribuyó por WhatsApp en India.

niño en INdia
Cada año, desaparecen en India 500,000 niños. (Foto: Getty Images)

En ese video editado aparecen mensajes de texto que cuentan que hay “secuestradores” que están llegando a la ciudad para raptar niños.

A través de la plataforma se extendió masivamente y el pánico aumentó cuando algunos canales de comunicación regionales le dieron credibilidad.

Cuando los dos hombres llegaron al pueblo, hablando otra lengua e identificándose inmediatamente como foráneos, algunos residentes los identificaron como secuestradores potenciales y los atacaron.

¿Qué están haciendo las autoridades?

“Cuando los rumores comenzaron a circular a través de las redes sociales, costó un tiempo detenerlos por completo”, le contó a la BBC Mukesh Agarwal, un alto oficial de policía.

También aseguró que las autoridades están tratando de evitar la difusión de ese tipo de mensajes.

En otras ciudades del país asiático, los agentes están alertando a los residentes sobre los mensajes falsos vinculados a secuestros infantiles.

Estudiantes manifestándose en Guwahati el 10 de junio.
Varios estudiantes se manifestaron en Guwahati el domingo 10 de junio por la muerte de los dos hombres. (Foto: Getty Images)

En mayo, la policía marchó junto a residentes de la ciudad de Hyderabad, en el sur del país, al grito de “no crean los rumores”, luego de la muerte de una mujer transgénero, asesinada como consecuencia de rumores falsos que la hacían responsable del tráfico de niños.

En el estado sureño de Tamil Nadu, donde se reportaron decenas de incidentes vinculados a este fenómeno en los últimos meses, también se iniciaron campañas de sensibilización para contrarrestar los rumores.

En otros estados, como Karnataka, la policía estableció salas de control desde donde vigilan las publicaciones en las redes sociales y controlan los mensajes y videos que se comparten.

En Telengana, donde también hubo problemas, se están emitiendo mensajes de advertencia y se detuvo a varias personas que contribuyeron en la circulación de un video viral.

Los agentes siguen a la busca de otros incidentes vinculados a los mensajes falsos en internet sobre el secuestro de menores en el país, en el que cada año desaparecen medio millón de niños.


Muertes vinculadas a mensajes de WhatsApp en India

Abril: Un hombre en el estado de Tamil Nadu fue golpeado hasta la muerte por una muchedumbre cuando paseaba por la calle.

Mayo:

  • Una mujer de 55 años en Tamil Nadu fue linchada por darle caramelos a los niños. La policía arrestó a 30 personas.
  • Un hombre en el estado sureño de Andhra Pradesh sufrió un linchamiento por hablar hindi y no la lengua local, telugu.
  • Un hombre en Telengana fue asesinado por una multitud mientras entraba de noche en un huerto de mangos.
  • Otro hombre en Telengana fue linchado cuando visitaba un pueblo en el que vivían unos familiares.
  • Un hombre en la ciudad sureña de Bangalore, que acababa de mudarse allí, fue atado con una soga y golpeado hasta la muerte con bates de cricket.
  • Una mujer transgénero fue asesinada en Hyderabad.

Junio: Dos hombres fueron linchados en el estado norteño de Assam tras detenerse con el carro para pedir direcciones.


Ahora puedes recibir notificaciones de BBC Mundo. Descarga la nueva versión de nuestra app y actívalas para no perderte nuestro mejor contenido.

Alrededor de la web