Anuncian nuevo plan para las escuelas de Los Ángeles

La propuesta incluye una reorganización en torno a comunidades y otorga mayor poder a los directores
Anuncian nuevo plan para las escuelas de Los Ángeles
Austin Beutner, saluda a estudiantes del distrito que lidera.
Foto: Jorge Luis Macias / Especial para La Opinión

A poco más de un año de tomar el puesto, Austin Beutner, superintendente del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles (LAUSD), está apostando a que al otorgarles poder a los directores puede dar vuelta “a la organización de una manera determinada”, que coloca a los estudiantes como núcleo del distrito

Bajo el nuevo plan, denominado “El trabajo por delante”, las familias de Los Ángeles pueden esperar que sus directores estén más disponibles para ellos y desempeñen un papel activo en la comunidad escolar. Se liberarán de las decisiones centralizadas para enfocarse en la instrucción y tendrán flexibilidad presupuestaria para satisfacer las necesidades de su escuela en particular.

Beutner dijo que cree que los 830 directores del distrito son más que simples líderes escolares, “son líderes comunitarios”, por lo que su nuevo plan estratégico pretende alinear los recursos para que puedan pasar más tiempo involucrando a los padres, apoyando a los maestros y enfocándose en los estudiantes.

“El objetivo del plan es alinear la colaboración entre el líder de la escuela, el director, y el maestro del aula y la familia, simplificando la burocracia…”, dijo Beutner en una entrevista el viernes en la Luther Burbank Middle School en Highland Park. “Dejemos de lado la complejidad de los adultos para que todos en la escuela puedan concentrarse en el niño.”

Si bien señaló que las calificaciones son una “medida objetiva del progreso”, Beutner dijo que el objetivo de su plan es satisfacer las necesidades socioemocionales de los estudiantes. El año pasado, el superintendente estaba a punto de anunciar una versión diferente de su visión estratégica, el plan “Reimaginar nuestras escuelas”, pero su lanzamiento se vio afectado por la huelga de maestros de enero. Se informó que pidió una descentralización aún más agresiva del segundo distrito escolar más grande de la nación, creando 32 redes de vecindarios, y habría dado a las escuelas un mayor poder de decisión a cambio de una mayor responsabilidad.

“A menudo podemos debatir los indicadores escolares, pero el objetivo es crear un conjunto de habilidades socioemocionales para los estudiantes: confianza en uno mismo, seguridad, todo eso”, dijo. “Pero además de eso, (construir) el aprendizaje, el conocimiento para prepararlos para la vida, la universidad, la carrera”.

Tres objetivos principales

  • Mejorar la competencia de los estudiantes en el nivel de grado en lectura y matemáticas
  • Cerrar la brecha en el rendimiento de los estudiantes de inglés, los estudiantes que reciben servicios de educación especial y los estudiantes afroamericanos y latinos
  • Aumentar la tasa de graduados de LAUSD que son elegibles para universidades estatales.

Los indicadores muestran que el 68 por ciento de los aproximadamente 486,000 estudiantes de LAUSD no están alcanzando el nivel de grado en matemáticas y el 58 por ciento no tienen el nivel de grado en lectura. Además, poco más de la mitad, el 54 por ciento, de los graduados de LAUSD cumplen con los requisitos de ingreso de la Universidad de California / Universidad Estatal de California. Mientras que los aprendices de inglés representan aproximadamente la cuarta parte de todos los estudiantes, solo el 5 por ciento se inscribe en cursos de Colocación Avanzada y solo el 32 por ciento se inscribe en la universidad después de la secundaria.

Al establecer las prioridades, Beutner dijo que también consideró los comentarios de al menos 3,000 padres, educadores, estudiantes y otras partes interesadas con las que se reunió en más de 150 grupos de enfoque en todo el distrito desde el año pasado.

Los componentes principales

  • Desarrollar un perfil de datos completo para cada estudiante al consolidar las fuentes de datos del LAUSD en un sistema que incluye información sobre la asistencia o las necesidades de intervención del alumno.
  • Ampliar el portal en línea de inscripción unificada del distrito donde se pueden comparar las escuelas y los estudiantes pueden postularse para los programas elegidos por el distrito, como escuelas magnet o programas de lenguaje dual.
  • Reorganizar las más de 1,000 escuelas del distrito alrededor de comunidades de aproximadamente 20 a 25 escuelas cada una basada en cómo las escuelas se alimentan entre sí.
  • Flexibilidad de fondos para distritos locales.
  • Aumentar los fondos y otros recursos para escuelas y estudiantes con las necesidades más altas.
  • Estableciendo consejos consultivos locales dentro de cada uno de los seis distritos locales compuestos por familias, miembros de la comunidad, organizaciones filantrópicas y empresas locales, para que puedan abordar cómo atender mejor las necesidades de los estudiantes.

Más poder y apoyo a los directores

Beutner dijo que las grandes escuelas se construyen alrededor de líderes individuales, pero creer en esos líderes no es suficiente.

“Las palabras pueden haberse usado antes, pero hay que invertir en eso”, dijo.

Para aumentar las interacciones que los directores tienen con los estudiantes y las familias, el plan del superintendente requiere reducir el tiempo que dedican al cumplimiento y los problemas de las instalaciones. Reduciría el número de certificaciones que necesitan cumplir anualmente eliminando certificaciones innecesarias y combinando certificaciones similares. El distrito requiere que los directores renueven las certificaciones para exámenes estatales, informes de maestros, deportes y muchas otras áreas.

Agregó que el distrito necesita “cumplir con las reglas y leyes” en torno a las certificaciones principales, pero su plan contempla más tutoría y desarrollo profesional sobre cómo ser un organizador comunitario y compartir las mejores prácticas.

Beutner también dijo que los directores ya no necesitarán hacer varias llamadas telefónicas, por ejemplo, a la oficina central para solicitar que se arregle el aire acondicionado de su escuela, o llamar a muchos departamentos diferentes para cada solicitud. El próximo año escolar, dijo, solo pueden enviar una solicitud sin tener que dedicar más tiempo al seguimiento.

Christine Moore, la directora de la Escuela Intermedia Luther Burbank y una veterana del distrito de casi dos décadas, dio la bienvenida a esa perspectiva. Moore fue parte de la conversación con Beutner Friday.

“Hacemos y hemos sido bombardeados con iniciativas de las oficinas centrales, desde algunas que son tan pequeñas como correos electrónicos que se envían continuamente a cosas más grandes que deben hacerse”, dijo. “Así que tener a alguien que viene y decir ‘Wow, los directores realmente tienen mucho en su plato’ fue algo agradable de escuchar”.

Al igual que el trabajo de Moore en la Escuela Intermedia Burbank, Beutner dijo que los directores deben enfocarse en “construir más comunidad, mejores prácticas de instrucción, crear confianza y relaciones con los estudiantes. Eso es liderazgo “.

La Escuela Intermedia Burbank fue designada dos veces en el programa Etapa del Centro de Observación de las Escuelas, que reconoce escuelas modelo de alto rendimiento que demuestran excelencia académica, equidad social y capacidad de respuesta a las necesidades de los estudiantes de secundaria.

Moore estuvo de acuerdo con Beutner en que la participación de un director en la instrucción en el aula es el centro de lo que hacen. “La pregunta para mí es cuánto más puedo involucrarme”, dijo Moore.

“Entrenar a los maestros, ayudar a los padres, ayudar a los estudiantes que luchan contra la pobreza o un problema que les impide aprender, eso es relacional. Este trabajo es muy relacional ”, dijo Moore. “La única manera de construir esas relaciones es fuera de las paredes de mi oficina. Obviamente, el corazón de eso es mejorar la instrucción y asegurarse de que los niños estén aprendiendo en las aulas “.

Entre otros apoyos que el plan contempla para los directores y maestros les está proporcionando un perfil más completo de sus estudiantes, uno que incluye no solo los grados de las pruebas, sino también los antecedentes culturales y las necesidades sociales, emocionales o especiales de un estudiante.

“En este momento, un nuevo niño viene a la escuela y la directora Moore probablemente se convierta en científica investigadora durante unas horas para descubrir diferentes tipos de logros, en diferentes lugares, asistencia aquí, información del IEP allá, circunstancias familiares allí”, dijo Beutner. dijo.

“¿Qué tal si presentamos una sola imagen de todo el niño a todos los que apoyan al estudiante?”

Para crear ese perfil, el plan requiere la consolidación de todas las fuentes de datos estudiantiles del distrito en un solo sistema. Ya en su primera fase, se espera que la iniciativa cueste $ 52 millones en cuatro años.

Presupuesto basado en la necesidad

Bajo el plan, los seis distritos locales regionales del LAUSD, que supervisan la instrucción y las operaciones escolares, recibirán fondos basados ​​en la inscripción y un índice de necesidad de los estudiantes. El índice pesará una variedad de factores, incluidas las condiciones del vecindario, como la seguridad, los problemas de salud de la comunidad o un alto nivel de violencia.

Aquellas escuelas con el índice de mayor necesidad recibirán dinero adicional de un fondo que se aumentó a $ 263 millones de $ 25 millones en el año escolar 2017-18. El dinero debe usarse para reducir el tamaño de las clases en los grados 4-12 durante los próximos tres años, con reducciones adicionales en los grados 4-8 en 75 escuelas primarias de alta necesidad y 15 escuelas secundarias de alta necesidad.

El plan contempla que los directores tengan más flexibilidad y tomen decisiones sobre sus presupuestos.

“El presupuesto es una pieza más táctica pero muy estratégica. El presupuesto es importante “, dijo Beutner, si los directores quieren desarrollar apoyo en su comunidad y satisfacer las necesidades de los que están en el aula.

Reorganización de las escuelas

El año pasado, Los Angeles Times informó que el L.A. Unified había recibido una recomendación de dos empresas consultoras contratadas cuando Beutner se convirtió en superintendente, para reorganizar el distrito en 32 redes. Pero el superintendente dijo el viernes que eso nunca iba a suceder y en su lugar propuso organizar el distrito en torno a las comunidades de escuelas y sus patrones de alimentación.

Utilizó el ejemplo de una pequeña comunidad donde todos saben a qué escuela secundaria irán los estudiantes de primaria y a qué escuela secundaria asistirán después de eso. Los directores de esas escuelas primarias, intermedias y secundarias ya tienen una conexión con los mismos estudiantes y sus familias, dijo.

“Ese es el principio de organización y ese es realmente el principio de organización de nuestro distrito escolar”, dijo Beutner. “Los directores saben muy bien de dónde vienen sus estudiantes y dónde se matriculan a continuación, por lo que necesitamos apoyar los patrones de alimentación existentes”.

Actualmente, cada uno de los seis distritos locales del LAUSD atiende a unos 80,000 estudiantes. El plan requiere comunidades con patrones de alimentación que constan de aproximadamente 20 a 25 escuelas, cada una de las cuales abarca escuelas desde preescolar hasta la escuela secundaria.

“Estas comunidades de escuelas tendrán un líder y un pequeño equipo de personas que se enfocarán en atender las necesidades únicas de sus escuelas y comunidades”, señala el plan. Anticipa que el modelo otorgará a las escuelas y distritos locales más autonomía sobre cómo usan los fondos para satisfacer esas necesidades y que creará relaciones más sólidas entre las familias, la filantropía local y las empresas para desarrollar e incrementar los servicios integrales para los estudiantes.

En cuanto a los 112,000 estudiantes que asisten a las 216 escuelas charter independientes en los límites geográficos de LAUSD, Beutner dijo que el plan los aborda y le gustaría compartir las mejores prácticas.

“Uno de los objetivos es decir: ‘Esta es una comunidad’, una escuela charter o varias escuelas charter existen en esta comunidad, por lo que tiene que haber más de una conversación”, dijo Beutner. “¿Cómo podemos atender mejor las necesidades del niño o de la familia que tiene hijos tanto en una escuela autónoma como en una escuela tradicional? Servimos a todos los niños “.

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Artículo cortesía de LASchoolReport en español