Hombre que chantajeó a niñas para que enviaran imágenes sexuales explícitas es condenado a 20 años

Joshua Henry Punt, de 39 años, quien se hizo pasar por adolescente en línea y se aprovechó de ocho niñas de entre 12 y 16 años, fue condenado a 20 años de prisión

Joshua Henry Punt, de 39 años, se declaró culpable en abril de usar las aplicaciones de mensajería Kik y Snapchat para conectarse con las chicas.
Joshua Henry Punt, de 39 años, se declaró culpable en abril de usar las aplicaciones de mensajería Kik y Snapchat para conectarse con las chicas.
Foto: AFP / Getty Images

Un hombre en el estado de Washington, quien se hizo pasar por un adolescente en línea y chantajeó a niñas de 12 a 16 años en todo el país para que le enviaran fotos y videos sexualmente explícitos, fue sentenciado el lunes a 20 años de prisión, dijeron las autoridades federales.

El hombre, Joshua Henry Punt, de 39 años, de Ridgefield, Washington, se declaró culpable en abril de usar las aplicaciones de mensajería Kik y Snapchat para conectarse con las chicas.

Punt las presionaba para que le enviaran imágenes sexualmente explícitas de ellas mismas y luego usar ese material para exigir más contenido bajo la amenaza de hacer públicas las imágenes en su poder, dijo el Departamento de Justicia en un comunicado.

Se identificaron ocho víctimas, con edades comprendidas entre los 12 y los 16 años, en los estados de Arkansas, California, Kentucky, Nevada, Nueva York, Pensilvania, Texas y Virginia Occidental, según un comunicado de la Oficina del Fiscal de EE.UU. para el distrito oeste de Washington.

“Este depredador acusado se infiltró en nuestros hogares, utilizó accesos electrónicos y redes sociales para engañar, presionar y explotar sexualmente a las niñas de todo el país”, dijo Tessa M. Gorman, fiscal estadounidense interina, en un comunicado.

“Advertimos a nuestros hijos sobre el ‘extraño peligroso’ que podrían encontrar en la calle; debemos estar igualmente atentos a los que están al acecho en línea”.

Colin Fieman, abogado de Punt, calificó el caso de “una situación trágica”.

“Joshua fue víctima de abuso infantil extremo”, dijo Fieman, un defensor público federal, en una entrevista el lunes por la noche.

“Es esquizofrénico. Nunca ha tenido ningún apoyo de salud mental. Así que hubo muchas circunstancias atenuantes y complicadas con el caso que el juez tuvo en cuenta hoy “.

Los investigadores identificaron a Punt como el administrador de un grupo de distribución de pornografía infantil en Kik, donde exigió que los nuevos miembros compartieran contenido y prohibió a los que no lo hicieran, según el comunicado, y agregó que un empleado encubierto de la Oficina Federal de Investigaciones encontró un caché de pornografía infantil después de seguir los enlaces publicados por Punt.

Según las autoridades federales, Punt se declaró culpable en abril de producción de pornografía infantil, incitación a menores, distribución de pornografía infantil y publicidad de pornografía infantil.

Se le pedirá que se registre como delincuente sexual después de completar su sentencia de prisión.

Punt fue arrestado por las autoridades locales en mayo de 2019 y acusado federalmente en noviembre de ese año, dijeron las autoridades.

Según una denuncia federal de noviembre de 2019, una niña de 15 años a quien los investigadores identificaron como la primera víctima dijo que se había conectado en Kik con alguien que afirmaba tener 17 años.

La persona, que según los investigadores era el acusado, exigió tres días después que la niña le enviara material explícito.

Cuando ella lo hizo, él pidió más y amenazó con distribuir las imágenes y videos de ella en su poder por toda su ciudad natal si ella no cumplía.

Punt, según la denuncia, envió capturas de pantalla a la niña de una aparente conversación grupal de Kik, en la que compartió sus imágenes, junto con las reacciones de los miembros del grupo.

En respuesta, según la denuncia, la niña creó y envió contenido más sexualmente explícito de sí misma “para evitar que él hiciera públicas sus representaciones”.

Como Punt no dejó de acosar a la niña, continuó amenazándola y exigió más material, ella y sus padres se comunicaron con la Policía del Estado de Nueva York en diciembre de 2018 y el FBI que comenzó a investigar.

En la audiencia de sentencia el lunes, el juez Benjamin H. Settle del Tribunal de Distrito de EE.UU. dijo que el daño infligido por Punt se extendería durante décadas.

También se dirigió directamente a Punt: “Podías ver el dolor en esas niñas, y seguiste haciéndolo, a ocho preciosas e inocentes niñas, las torturaste”.

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