Más de 160 reportes de maltrato físico y sexual obtenidos por Human Right Watch describen los abusos contra migrantes

Agresiones físicas y sexuales figuran entre los 160 informes obtenidos por Human Right Watch elaborados por oficiales federales de asilo al entrevistar a inmigrantes agredidos por agentes fronterizos

Agentes de la Patrulla Fronteriza en Del Rio, Texas, acorralan a inmigrantes con sus riendas el mes pasado.
Agentes de la Patrulla Fronteriza en Del Rio, Texas, acorralan a inmigrantes con sus riendas el mes pasado.
Foto: PEDRO PARDO / AFP / Getty Images

Más de 160 informes obtenidos por Human Rights Watch, revelan detalles del maltrato recibido por solicitantes de asilo que han sufrido por parte de funcionarios fronterizos, mientras se encontraban bajo custodia del gobierno de Estados Unidos.

Las quejas registradas en un reporte oficial de Human Rights Watche, en su mayoría basadas en interacciones durante la administración Trump, se producen en un momento de mayor preocupación por el trato a los migrantes por parte de los funcionarios fronterizos y de inmigración.

Un hondureño que buscaba un refugio en Estados Unidos dijo que un oficial de la Patrulla Fronteriza le dijo que no se le otorgaría asilo, una determinación que el oficial no estaba autorizado a tomar, y cuando el migrante se negó a firmar el papeleo, el oficial dijo que sería enviado a la cárcel, donde sería violado.

En un informe preparado por un oficial de asilo de los Servicios de Ciudadanía e Inmigración, el oficial escribió que amenazar con una agresión sexual por negarse a firmar documentos constituía “una grave violación”.

En otro relato separado, una migrante le dijo a un oficial de asilo que después de que intentó huir de un oficial de la Patrulla Fronteriza a lo largo de la frontera suroeste en abril de 2017, “me atrapó y me tiró al suelo de una manera muy agresiva. Y me levantó tres o cuatro veces y siguió tirándome al suelo“, señaló al diario The New York Times.

La migrante dijo que el oficial también la agarró por el cabello y la pateó en la caja torácica y la parte inferior de la pelvis, provocando sangrado.

Estas y otras historias se encuentran entre los 160 informes presentados entre 2016 a 2021 por oficiales de asilo federales, que transmiten detalles del abuso que los solicitantes de asilo describieron haber experimentado durante interacciones con funcionarios fronterizos y mientras se encontraban bajo custodia de los EE.UU.

Las descripciones, divulgadas en respuesta a una solicitud de registros públicos realizada por Human Rights Watch, no incluían información sobre los resultados de los casos, a pesar de que se consideró que las denuncias tenían fundamento.

Las escenas del mes pasado donde agentes de la Patrulla Fronteriza a caballo en Del Rio, Texas, acorralan a inmigrantes afroamericanos con sus riendas han renovado el enfoque en años de quejas sobre el trato inhumano de los inmigrantes indocumentados.

“El departamento no tolera ninguna forma de abuso o mala conducta”, dijo una portavoz de seguridad nacional, Marsha Espinosa, en un comunicado el miércoles por la noche.

Espinosa señaló que bajo el liderazgo del secretario, Alejandro N. Mayorkas, el departamento estaba realizando inspecciones internas “para identificar y acabar con los prejuicios intolerables y reformar sus políticas y capacitación” y sobre el uso de la fuerza.

La agencia también ha agregado más personal a su Oficina de Derechos Civiles y Libertades Civiles y ha emitido memorandos sobre “la necesidad de respetar la dignidad de cada individuo, luchar contra la discriminación y salvaguardar los derechos civiles y las libertades civiles”.

El presidente Biden ha prometido que los agentes de la Patrulla Fronteriza capturados en cámara en Del Río “pagarían” por su comportamiento.

Cuando los migrantes son atrapados cruzando la frontera sin documentos, un oficial de la Patrulla Fronteriza los detendrá e interrogará.

Aunque la política ha cambiado temporalmente durante la pandemia, en sus procedimientos, se supone que los oficiales deben preguntar a los migrantes temen persecución o daño en su país de origen.

Si los migrantes expresan temor a regresar, se les coloca en un proceso judicial de inmigración y, finalmente, un oficial de asilo los entrevista.

Los registros obtenidos por Human Rights Watch fueron elaborados por oficiales de asilo después de escuchar denuncias de mala conducta policial.

Además de las denuncias por abuso físico, emocional y sexual, los migrantes dijeron en algunos de los informes que no se les preguntó si temían persecución; que les dijeron que no podían solicitar asilo; que fueron presionados con amenazas para firmar documentos; y, en algunos casos, sus documentos fueron destruidos por agentes fronterizos.

“Los documentos dejan en claro que los informes de graves abusos cometidos por agentes de CBP (agresiones físicas y sexuales, condiciones de detención abusivas y violaciones del debido proceso) son un secreto a voces dentro del DHS”, dijo Clara Long, directora asociada de Human Rights Watch, utilizando las abreviaturas de Aduanas y Protección Fronteriza y Departamento de Seguridad Nacional (CBP).

“Pintan un cuadro de como una agencia parece haber normalizado abusos espantosos en la frontera de Estados Unidos”.

Los documentos también muestran que los oficiales de asilo federales se disculpan por el trato que los solicitantes han sufrido bajo custodia de Estados Unidos.

En marzo de 2019, un oficial de asilo le dijo a un inmigrante “los funcionarios del gobierno no deberían tratarlo de esta manera. Deberían tratarte a ti y a cualquier otra persona con respeto”.

No está claro cuántas entrevistas realizaron los funcionarios de asilo durante el período en el que se informaron más de 160 denuncias.

Según los datos de inmigración, de 2016 a 2020, hubo 409,000 referencias para entrevistas de miedo creíbles con oficiales de asilo.

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