Víctor Espinoza se roba los reflectores en la Breeders’ Cup

El jockey mexicano busca ganar por segunda vez la Breeders Cup, la carrera que reúne a los mejores caballos y jinetes del mundo

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Víctor Espinoza se roba los reflectores en la Breeders’ Cup
Víctor Espinoza y California Chrome buscarán ganar la Breeders Cup este sábado en Santa Anita Park.
Foto: GETTY IMAGES

En la entrada del pabellón principal del hipódromo de Santa Anita se instalaron más de 12 sillas y arriba de cada asiento brillaba en letras negras grandes el nombre de la persona que ocupaba el lugar.

Los más afamados jinetes, dueños y entrenadores de caballos estaban reunidos en un solo lugar para facilitar el trabajo de los medios de comunicación que cubren la Breeders’ Cup, la carrera que reúne a los mejores pura sangre del mundo.

Entre el cúmulo de personalidades presentes, una de ellas acaparó la atención de cámaras y micrófonos.

“La fama se me vino de repente”, dijo con una sonrisa en el rostro Víctor Espinoza, el jinete mexicano que el año pasado obtuvo la Triple Corona del hipismo estadounidense.

Con sus triunfos en el Derby de Kentucky,  el Preakness Stakes y el Belmont Stakes, Espinoza se convirtió en el primer jockey en ganar las tres gemas del hipismo estadounidense en 37 años.

El sábado, el mexicano pondrá su legado histórico a prueba cuando participe en la Breeders’ Cup, el evento en el que participan los jinetes más exitosos de Estados Unidos y Europa.

“Esto es como el Super Bowl, pero todavía más difícil de ganar”, comentó Espinoza con respecto a la atención internacional que recibe la competencia y él mismo.

“Es más difícil de ganar que un Super Bowl porque en un equipo de futbol americano te puedes apoyar en otros compañeros, aquí eres tú solo y el caballo, si las cosas comienzan a salir mal, no tienes en quien respaldarte”, explicó Espinoza.

En la carrera de la Breeders’ Cup, que se realizará en la pista de Santa Anita, el jinete mexicano montará a California Chrome, el caballo con el que se quedó a un triunfo de ganar la Triple Corona en 2014.

Fue precisamente con California Chrome que Espinoza surgió a la popularidad cuando el país entero se concentró en seguirlo para ver si era capaz de conseguir la hazaña de ganar la Triple Corona.

“Mi nombre siempre estará atado al de California Chrome”, dijo el mexicano que en la Breeders Cup buscará llevarse el premio de seis millones de dólares, la bolsa más grande en cualquier otra carrera de caballos.

Es el favorito

El año pasado, Espinoza tocó la gloria al ganar la Triple Corona montando a American Pharoah, caballo con el que también ganó la Breeders’ Cup.

Esta vez, American Pharoah no participará por lo que California Chrome se perfila como el favorito para ganar.

“Siento que yo tengo al mejor caballo, California Chrome es mucho mejor ejemplar de cuando lo monté en 2014”, aseguró el mexicano.

“Hoy, California Chrome es un caballo más fuerte, más poderoso, un caballo al que se le quitaron todos los miedos y eso me permite intentar cosas nuevas con él, si es que lo llegara a necesitar”, explicó el jinete de 44 años de edad.

California Chrome está muy cerca de cumplir su ciclo como caballo de carreras, después de la Breeders’ Cup le quedarán pocas competencias antes de ser retirado de la pista.

Esa situación es algo que a Espinoza le conmueve, pero también es un tema que prefiere mantener al margen para mejor concentrase en la carrera del sábado.

“No quiero pensar en su retiro o en cuanto tiempo le queda, lo único que quiero pensar es en ganar la Breeders’ Cup con él”, apuntó.

Qué es la Breeders’ Cup

Es un evento hípico que nació en Hollywood Park en 1984 y que se ha transformado en un acontecimiento de dos días en el que se reparte un total de 26 millones de dólares. Los mejores caballos, jinetes, dueños y entrenadores del mundo se reúnen para participar en este evento que cada año se efectúa en un hipódromo diferente. Esta será la novena ocasión que se realice en el Hipódromo de Santa Anita.

Carreras  de la Breeders’ Cup en Santa Anita

Viernes 4 de noviembre

Nombre de la carrera               Hora               Distancia                 Premio al ganador

Juvenile Turf                                2:25 p.m.            1 milla                           1,000,000

Las Vegas Dirt Mile                     3:05 p.m.            1 milla                          1,000,000

Juvenile Fillies Turf                     3: 50 p.m.           1 milla                          1,000,000

Longines Distaff                            4:35 p.m.         1 1/8 de milla                 2,000,000

Sábado 5 de noviembre

Nombre de la carrera                             Hora                Distancia               Premio al ganador

Hands Winery Juvenile Fillies                    12:05 p.m.        1 1/16 millas             2,000,000

Filly & Mare Turf                                         12:45 p.m.         1 ¼ millas                 2,000,000

TwinSpires Sprint                                        1: 21 p.m.          6 Furlongs                 1,500,000

Turf Sprint                                                    2:05 p.m.         6.5 Furlongs               1,000,000

Sentient Jet Juvenile                                   2:43 p.m.         1 1/16 millas               2,000,000

Longines Turf                                               3:22 p.m.         1 ½ millas                   4,000,000

Filly & Mare Sprint                                      4:01 p.m.         7 Furlongs                   1,000,000

Mile                                                                4:40 p.m.         1 milla                         2,000,000

Classic                                                            5:35 p.m.          1 1/4                            6,000,000

*Horarios del Pacífico

Momios y participantes del Classic en la Breeders’ Cup

1 Effinex

Jockey: Flavien Prat

Momios: 15-1

 

2 Frosted

Jockey: Joel Rosario

Momios: 5-1

 

3 Keen Ice

Jockey: Javier Castellano

Momios: 20-1

 

4 California Chrome

Jockey: Víctor Espinoza

Momios: 1-1

 

5 Win the Space

Jockey: George Papaprodromou

Momios 30-1

 

6 Melatonin

Jockey: Joseph Talamp

Momios 12-1

 

7 War Story

Jockey: Mario Serey, Jr.

Momios: 30-1

 

8 Shaman Ghost

Jockey: Irad Ortiz

Momios: 20-1

 

9 Hoppertunity

Jockey: John Velázquez

Momios: 15-1

 

10 Arrogate

Jockey: Mike Smith

Momios: 5-2

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