Están en la mira federal los dispensarios de marihuana

Tendrían 45 días para cerrar o de lo contrario habría cargos penales

SAN FRANCISCO.- Fiscales federales han lanzado una ofensiva contra dispensarios de marihuana en California, advirtiendo a las tiendas que deben cerrar en 45 días o enfrentarán acusaciones penales y la confiscación de sus bienes, incluso si están operando legalmente en el estado con base en la ley de marihuana medicinal, promulgada hace 15 años.

En una escalada del conflicto actual entre el gobierno de Estados Unidos y la floreciente industria de la marihuana medicinal en el país, por lo menos 16 tiendas de marihuana o sus propietarios recibieron cartas esta semana diciendo que están violando las leyes federales de drogas, a pesar de que la marihuana medicinal es legal en California. Está programado que los cuatro fiscales de EEUU del estado anuncien una ofensiva coordinada más amplia en una conferencia de prensa este viernes.

Sus oficinas se negaron a confirmar las órdenes de clausura. The Associated Press obtuvo copias de las cartas que un fiscal envió por lo menos a 12 dispensarios de San Diego. En las cartas se afirma que la ley federal “tiene prioridad sobre la ley estatal y se aplica independientemente de los usos particulares para los que un dispensario está vendiendo y distribuyendo marihuana”.

“Según la legislación estadounidense, las operaciones de un dispensario que incluyen la venta y distribución de marihuana son ilegales y están sujetas a procesos penales y acciones civiles”, se lee en cartas firmadas por Laura Duffy, fiscal de EEUU en San Diego. “Bienes muebles e inmuebles utilizados en esas operaciones están sujetos a la incautación y el decomiso de EEUU… independientemente de la finalidad pretendida del dispensario”.

La decisión se produce poco más de dos meses después de que la administración Obama endureciera su postura sobre la marihuana medicinal después de un período de dos años durante los cuales las autoridades federales habían indicado que no tomarían medidas agresivas en contra de los dispensarios, en cumplimiento de las leyes en los 16 estados donde la marihuana es legal para las personas que tienen recomendación médica.

El Departamento de Justicia emitió un memorándum para los fiscales federales a finales de junio, afirmando que los dispensarios de marihuana y los cultivadores autorizados en los estados con leyes de marihuana medicinal podrían enfrentar cargos por violar las leyes federales de drogas y lavado de dinero. El esfuerzo por cerrar dispensarios en California parece ser la medida de mayor alcance hasta el momento para cumplir con esa pauta.

“Esto realmente no debería ser una sorpresa para nadie. El gobierno simplemente está cumpliendo las múltiples amenazas emitidas desde que el presidente Obama asumió el cargo”, dijo Kevin Sabet, un exasesor del zar antidrogas del presidente que es miembro del Centro para Soluciones para el Abuso de Sustancias de la Universidad de Pennsylvania. “El desafío es equilibrar la escasez de recursos para exigir el cumplimiento de la ley y la inviolabilidad del proceso de aprobación de medicamentos de este país. Parecería que la administración simplemente está cumpliendo varias declaraciones formuladas anteriormente para lograr ese equilibrio”.

Greg Anton, un abogado que representa a Alianza Marin para Marihuana Medicinal, dijo que el propietario del dispensario con 14 años de actividad recibió una carta “muy amenazadora” el miércoles invocando una ley federal que impone sanciones adicionales por venta de drogas en un radio de 1,000 pies de escuelas, parques y plazas de juegos.

Se ordenó al propietario desalojar el club de marihuana o arriesgarse a ser puesto en prisión, además de la confiscación de la propiedad y de todos los alquileres que ha cobrado mientras el dispensario ha estado en actividad, dijo Anton.

El fundador de la Alianza Marin “ha pagado impuestos estatales y federales durante 14 años, y ellos han cobrado todos los cheques”, dijo. “Todo lo que oigo de Obama son quejas sobre su presupuesto, pero tiene dinero para hacer esto, que en realidad reduce los ingresos”.

Kris Hermes, portavoz del grupo defensor de la marihuana medicinal Estadounidenses por Acceso Seguro, dijo que las advertencias son parte de lo que parece ser un intento de la administración Obama para frenar la marihuana medicinal en varios frentes y a través de múltiples agencias. Una serie de redadas en dispensarios en Montana, por ejemplo, involucró a agentes no solo del FBI y de DEA, sino también del Servicio de Recaudación de Impuestos y la Agencia de Protección Ambiental.

Ir tras los dueños de propiedades no es una táctica nueva, sin embargo, dijo Hermes. Hace cinco años, el Departamento de Justicia durante la presidencia de George W. Bush hizo amenazas similares a unos 300 propietarios del área de Los Ángeles que alquilaban el espacio a tiendas de marihuana medicinal, algunas de las cuales finalmente fueron desalojadas o cerraron sus puertas voluntariamente, dijo.

“Tuvo cierto impacto. Sin embargo, el gobierno federal nunca cumplió sus amenazas, nunca procesó a nadie y ni siquiera se presentó ante un tribunal para comenzar los procesos “, dijo Hermes. “Por lo general eran amenazas vacías, pero utilizaron solo las amenazas y el costo de envío para cerrar todas las instalaciones posibles sin participar en medidas de ejecución penal”.