Hombre a vencer para octubre

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DETROIT, Michigan (AP).- Justin Verlander concluyó su temporada regular con cifras dignas del trofeo Cy Young y quizás del premio al Jugador Más Valioso: una foja de 24-5, una efectividad de 2.40 y 250 ponches.

Esta semana, cuando comiencen los playoffs, el derecho de 28 años tendrá un nuevo escenario como una estrella incipiente de las Grandes Ligas.

Deberá probarse en los playoffs compartiendo los reflectores con gente como Derek Jeter, el panameño Mariano Rivera, y la rotación estelar de abridores de Filadelfia.

Verlander, perfeccionista en el montículo y con una personalidad nerviosa, se enorgullece de todo lo que ha conseguido este año, incluidos algunos aspectos en los que ha mejorado, como un menor índice de bases por bolas.

“Creo que por eso ven que los demás números han mejorado”, dijo. “Esto llega con un mejor control y todo eso. Los batazos que me conectan no son tan fuertes porque estoy lanzando a las esquinas”.

Pese a su sensacional temporada, todas esas cifras están en el pasado y espera lucir más esta vez. Se siente más fuerte. Quizás lo mejor para él sea no hacer cambio alguno a su forma de lanzar. “Trato de mantener todo lo más normal posible. Trato de creer que sólo tendré otra apertura de la temporada regular”, concluyó.