Calientan primeros motores

Marineros ponen en marcha los entrenamientos primaverales
Calientan primeros motores
Hisashi Iwakuma fue la atracción en las prácticas de ayer.
Foto: AP

PEORIA, Arizona (AP),- Los entrenamientos de primavera del beisbol de Grandes Ligas entraron ayer oficialmente en marcha con la participación de los lanzadores y receptores de los Marineros de Seattle.

El centro de atención en la primera sesión efectuada ayer bajo un cielo azul brillante en el Complejo Deportivo de Peoria fue la nueva adquisición de los Marineros procedente del beisbol de Japón.

El lanzador derecho Hisashi Iwakuma recorrió el cuadro casi al trote e hizo un poco de trabajo a la defensiva.

Iwakuma subirá al montículo del moderno complejo deportivo hasta en los entrenamientos de hoy.

“Me sentí muy relajado, motivado, e hice las cosas realmente fácil”, dijo Iwakuma a través de un intérprete.

“Fácil, porque en Japón pasamos como dos horas antes del primer calentamiento. Tenemos un montón de cosas que hacer, sobre todas las fundamentales”, agregó.

Los Marineros y Iwakuma acordaron un contrato de una temporada por 1.5 millones el mes pasado.

El acuerdo tiene cláusulas de un poco más de tres millones en incentivos.

El diestro nipón se une a una superestrella japonesa de la franquicia: Ichiro Suzuki.

Seattle comenzó la pretemporada una semana antes de que otros equipos, ya que abrirá la temporada regular, el 28 de marzo en Japón contra la novena de Oakland.

Los Atléticos decidieron iniciar las prácticas primaverales hasta el próximo domingo en Phoenix, sede de sus instalaciones de pretemporada.

Unos 30 periodistas y fotógrafos japoneses siguieron todos los movimientos de Iwakuma, que mide 6 pies y 3 pulgadas y pesa 180 libras.

Los fogonazos siguieron al lanzador mientras trotaba hacia la primera base y cuando hizo algunos envíos relativamente suaves desde la lomita.

“Esta es la primera vez que voy a vestir un uniforme de Grandes Ligass y estoy muy emocionado”.

“Es satisfactorio estar juntos a lanzadores veteranos y receptores de jugar con los lanzadores con los que trabajaré este año. Fue muy divertida la práctica”, agregó Iwakuma.

No es una nueva adquisición procedente de Japón en el campamento de Seattle. Los Marineros firmaron al paracorto Munenori Kawasaki quien aceptó un contrato de ligas menores e una invitación a los entrenamientos como jugador fuera del roster titular.

“El beisbol ha sufrido algunas cambios”, dijo el mánager de Seattle, Eric Wedge.

“Realmente es un deporte que se ha internacionalizado y es un gran beneficio”, agregó.

“Obviamente tenemos fuertes lazos con Japón e Ichiro es la figura que está a la cabeza”, puntualizó Wedge.

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