Advierten de los peligros del ‘sexting’

Más del 40 por ciento de los adolescentes con acceso a internet han reportado haber sido acosados.

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Advierten de los peligros del ‘sexting’
Cada vez es más frecuente el problema de extorsión a menores por envío de mensajes sexuales.
Foto: J. Emilio Flores / La Opinion

Acoso cibernético, pornografía, explotación sexual y extorsión en línea, son algunas de las amenazas que niños y adolescentes enfrentan cada vez con más frecuencia dentro y fuera de las escuelas. Mejor dicho, cada vez que tienen acceso al Internet.

Esto ha hecho que educadores y agencias del orden del Condado de Los Ángeles unan esfuerzos para mantener alejados de estos peligros a por lo menos los 1.6 millones de estudiantes K-12 que asisten a escuelas públicas en este condado.

Ayer, la Oficina de Educación del Condado de Los Ángeles (LACOE), la agencia de educación más grande del país, reunió a cientos de educadores con expertos en temas de seguridad en las escuelas, en la tercera conferencia anual Safe Schools Conference, en Long Beach. Ahí se reconoció el incremento en casos de acoso cibernético y de tráfico sexual de menores en el condado, debido a la exposición que tienen en las redes sociales.

“Definitivamente ha habido un aumento en los casos en los últimos 3 a 5 años, a medida que el internet se vuelve más sofisticado también el acoso cibernético y la extorsión”, aseguró Tracy Webb de la División de Prevención de Crímenes Cibernéticos y Abuso Infantil en Internet de la procuraduría de la ciudad de Los Ángeles.

De acuerdo con el National Crime Prevention Center, más del 40 por ciento de los adolescentes con acceso a internet han reportado haber sido acosados.

“Su información, sus fotos, sus gustos todo eso está en línea 24/7 y no se va, se queda ahí. Los predadores de menores o acosadores están listos para atacar”, dijo Webb y enfatizó que estos están en riesgo cada vez que usan la computadora, ya sea en la escuela, en casa o en cualquier otra parte.

Alrededor de unos 6,500 niños en el país son explotados diariamente en el internet, pero se estima que entre 100 mil y 300 mil se encuentran en riesgo de esto.

Otros problema que se destacó fue el sexting, es decir cuando se envían fotos sexualmente explícitas a través de un mensaje de texto. Algo que Webb advirtió ” es un delito por el que los jóvenes pueden enfrentar cargos de posesión y distribución de pornografía”, al tener fotos sexuales en sus teléfonos y enviarlas a amigos o a sus mismas parejas. “Tendran un antecedente de delincuencia sexual para el resto de sus vidas”, señaló.

El sexting, chatear o exponerse de forma sexual en las redes sociales conlleva a otro peligro no menos grave, la extorsión sexual o sextortion como ya se le conoce.

“Existen personas que se dedican a buscar fotos atrevidas de jóvenes en poses sexuales en el internet, para después amenazarlos con enviar dichas fotos a familiares y amigos si estos no acceden a brindarles más de estas fotos para luego traficar con ellas”, explicó Webb.

Christine López, consejera escolar de la preparatoria Palos Verdes, acudió a la conferencia porque dijo sentirse preocupada por los peligros a los que sus estudiantes están expuestos de manera constante.

“Sé que varios de mis estudiantes utilizan los sitios para chatear y yo trato de educarlos en los peligros de usar las redes sociales”, compartió la educadora y resaltó el acoso cibernético como un problema devastador que ha visto de cerca entre algunos de sus estudiantes.

En la conferencia, el superintendente de instrucción pública de California, Tom Torlakson, aseguró que el Departamento de Educación del estado, está poniendo recursos para prevenir los problemas que amenazan el bienestar de los estudiantes.

“Estamos dedicando recursos a atacar el problema del acoso cibernético y otros problemas de seguridad. Estamos capacitando al personal de las escuelas para que estén alerta y puedan identificar cualquier señal de acoso, y tomar acción seriamente”, indicó Torlakson.

“Existe una ley en California que exige a cada escuela un plan de seguridad. Este es el inicio del entrenamiento que damos a los distritos para que conozcan como atacar el tema del acoso cibernético, el abuso de substancias y otros problemas de salud mental entre los estudiantes y así poder resguardar su seguridad y bienestar”, indicó Victor Thomspon, director de servicios estudiantiles de LACOE, la agencia que supervisa a 80 distritos escolares K-12 del condado, en los que el 64 por ciento de los alumnos son de origen hispano.