Buscan ayudar a indocumentados

Presionan para que se use fondo en damnificados por 'Sandy'
Buscan ayudar a indocumentados
Una casa condenada a la demolición debido al huracán Sandy en Brooklyn, Nueva York. EFE

NUEVA YORK (AP).— Grupos comunitarios están presionando a la ciudad de Nueva York para que use parte de los 41 millones de dólares recaudados tras el huracán Sandy para ayudar a inmigrantes sin papeles afectados por la tormenta que no pueden beneficiarse de ayuda federal.

Activistas que se reunieron con representantes municipales el viernes en un foro público denunciaron que cientos de inmigrantes “desde la comunidad salvadoreña de Far Rockaway a la mexicana de Staten Island” necesitan ayuda urgente. Muchos han regresado a apartamentos y casas llenas de moho tras el paso de la tormenta el 29 de octubre y están empezando a desarrollar enfermedades. Los jornaleros que trabajan en reconstrucción tras el paso de Sandy se arriesgan a sufrir robo de salarios, abusos de patrones y falta de protección, entre otros problemas.

“Estamos fallando a la comunidad inmigrante”, dijo Joseph McKellar, director ejecutivo de Queens Congregations United for Action. “Hemos tratado de reducir el nivel de sufrimiento, pero no es suficiente”.

Inmigrantes en situación irregular no pueden recibir ayuda económica federal o vivienda temporal ofrecida por el Gobierno si no tienen hijos nacidos en Estados Unidos o viven con al menos un ciudadano estadounidense o “extranjero cualificado”, es decir, que cumple con alguna de varias categorías de estatus legal.

Los activistas propusieron el viernes la creación de un fondo local para ayudar a inmigrantes sin papeles afectados por el huracán y hasta mencionaron la distribución de tarjetas de débito entre la comunidad inmigrante.

Fátima Shama, comisionada de Oficina de Asuntos de Inmigrantes de la ciudad, respondió que las autoridades municipales están analizando cómo se podría ayudar a inmigrantes que no califican para recibir ayuda.

“Estamos trabajando en eso. Estamos haciéndolo lo mejor que podemos para responder a las necesidades de la comunidad inmigrante”, dijo Shama durante el foro, celebrado en Baruch College, en Manhattan. “No ayudamos a individuos basado en su estatus [migratorio], los ayudamos en relació n con su necesidad. Queremos salir ahí fuera y asistirles así que dependemos mucho de su ayuda y la información que nos ofrecen ustedes para hacerlo”.

A pesar de que el huracán azotó la ciudad hace más de un mes, sus efectos son visibles en zonas cercanas a la costa, donde viven inmigrantes y gente de pocos recursos que se quedaron sin casa o viven en hogares dañados o llenos de moho. Inmigrantes sin papeles que no tenga un número federal otorgado por la Agencia Federal de Manejo de Emergencias tampoco pueden pedir ayuda a NYC Rapid Repairs, un programa municipal que ayuda a dueños de casas con reparaciones gratis en sus viviendas.

Los inmigrantes sin papeles que no califican para ayuda gubernamental pueden solicitar cupones de alimentos bajo el programa Disaster Food Stamps si viven en ciertas zonas de la ciudad. También pueden trasladarse a los refugios que la ciudad ha habilitado para víctimas de Sandy y ayuda sicológica y médica está disponible a través de varias agencias.

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