Federer inicia búsqueda de su octavo Wimbledon

Roger Federer inicia actividades este lunes en Wimbledon. Defenderá su título obtenido en 2012.

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Federer inicia búsqueda de su octavo Wimbledon
A refrendar glorias.
Foto: AP

Londres — Al igual que ha ocurrido otras seis veces, Roger Federer abrirá el lunes la defensa de su título en Wimbledon en la Cancha Central con la esperanza de quedarse dos semanas en el venerable All England Club.

Es un honor reservado para el campeón entre los varones. Pero ese es el único privilegio que le espera al campeón vigente ya que, a causa del sorteo, Federer podría tener que derrotar a Rafael Nadal y Andy Murray antes de llegar siquiera a la final.

“Estoy listo para el desafío”, afirmó Federer. “Me gustan las llaves difíciles. No les rehúyo”.

La búsqueda del suizo de un octavo título en Wimbledon, un récord, comienza el lunes enfrentando a su primer obstáculo, el rumano Victor Hanescu.

Murray también jugará el lunes en la Cancha Central contra el alemán Benjamin Becker. Nadal, que viene de cosechar nueve finales consecutivas después que volvió de meses de inactividad por lesión en una rodilla, se eliminará con el belga Steve Darcis en la Cancha 1.

En el papel de observador, por el momento, estará Novak Djokovic, el primer preclasificado que está en la otra mitad de la tabla determinada por el torneo y que, al menos en teoría, tiene el camino un poco más fácil para llegar a la final. David Ferrer, cuarto preclasificado, parece el principal obstáculo en su trayecto.

“Creo que va a ser un gran lunes para el tenis”, dijo Djokovic con una sonrisa.

El serbio es favorito 11-10 para los tomadores de apuestas de Londres y abrirá su actuación el martes, si no llueve, posibilidad que de todos modos no figura en los pronósticos para la mayor parte de la primera semana.

El sorteo difícil para Federer, tercer cabeza de serie, sumado a su edad (31 años) y su temporada del 2013 poco brillante no lo cuenta entre los favoritos, ya que está 9-1 en las apuestas detrás del quinto cabeza de serie Nadal (9-2), el segundo Murray (7-2) y Djokovic.

Pero el césped es la superficie favorita del suizo y el único torneo que ha ganado este año fue el mes pasado en el torneo de Halle sobre césped, uno de los certámenes satélite de Wimbledon que Federer ha ganado seis veces.

“Mientras más juegas en él más aprendes”, dijo Federer. “Hoy sé qué requiere, lo que es positivo. El entusiasmo es el mismo. Todavía hambriento, anhelante de victoria y deseoso de demostrar lo bien que puedo jugar”.

Federer superó a Murray en cuatro sets para extender a 17 su cosecha de títulos de Grand Slam.

Pero Murray se repuso cuatro semanas después en el All England Club y venció a Federer en la final por el oro olímpico. El escocés derrotó poco después a Djokovic en la final del Abierto de Estados Unidos para llevarse finalmente su primer trofeo de Grand Slam.

“Estaba feliz con la manera en que estaba jugando pero también con la reacción que mostró Andy”, comentó Federer, refiriéndose a la secuela de la final de Wimbledon el año pasado.

“Porque en años anteriores, la vez que le gané en la final del Abierto de Australia cayó en una racha decepcionante. Pero no fue igual después de Wimbledon el año pasado. De hecho volvió mucho más fuerte. Y es por eso que aumentó sus posibilidades al ganar grandes torneos”.

Murray de todos modos será por cierto el favorito del público local. Ningún varón británico ha ganadoWimbledon desde Fred Perry en 1936.

Al igual que Federer, Murray se encuentra en la mitad “difícil” del sorteo. La ausencia de siete meses de Nadal debido a una lesión en la rodilla izquierda no solo lo hundió en el escalafón sino que explica que sea el quinto cabeza de serie, su posición más baja desde que debutó en el 2003 sin preclasificación alguna. Nadal está un puesto detrás de Ferrer en la preclasificación, aunque derrotó a su compatriota en dos sets en la final del Abierto de Francia.

“Hoy soy el número cinco en el mundo, es lo que dice el ránking”, admitió Nadal. “Es completamente justo que lo sea”.

Nadal, dos veces campeón en Wimbledon, enfrenta un posible cuarto de final contra Federer. Y el ganador de ese posible choque podría jugar con Murray en semifinales.