Arranca la acción en los emparrillados

Broncos y Cuervos abren en Denver la campaña de la NFL

Arranca la acción en los emparrillados
Wes Welker, ex receptor abierto de los Patriotas, es una de las apuestas de Denver en busca de alcanzar la postemporada.
Foto: AP

DENVER, Colorado (AP).— John Elway conoce la sensación de caminar por el túnel del estadio tras una sorpresiva derrota como favorito de la Conferencia Americana para llegar al Super Bowl, luego de una temporada regular con 13 victorias y apenas tres derrotas.

Le sucedió a Elway, el quarterback, después de la temporada de 1996, cuando Denver perdió 30-27 ante Jacksonville, y volvió a pasarle a Elway, el ejecutivo, el pasado enero, cuando los Broncos cayeron 38-35 ante Baltimore.

Elway se recuperó la primera vez, ganó dos Super Bowls seguidos, y recordó que el dolor del revés ante los Jaguares fue la motivación principal para ganar su primer título.

“Fue un gran incentivo para nosotros, volver y ser incluso mejores al año siguiente”, dijo. Después de reforzar al plantel a un costo de 125 millones de dólares —incluyendo la llegada del receptor abierto Wes Welker, el guardia derecho Louis Vasquez y el centro Manny Ramírez— Elway espera que la historia se repita con estos Broncos.

Denver tendrá una oportunidad inmediata para cobrar algo de revancha ante Baltimore, que finalmente ganó el pasado Super Bowl, cuando se enfrenten hoy, en Denver, en el partido que pondrá en marcha la temporada de la NFL.

Se trata del regreso de Joe Flacco, el quarterback de los Cuervos, que orquestó el triunfo con un pase de touchdown de 70 yardas a Jacoby Jones para empatar 35-35 cuando restaban 31 segundos del tiempo reglamentario.

Los organizadores colocaron pancartas gigantes con la imagen de Flacco al lado de Peyton Manning en el Estadio de los Broncos para promocionar el encuentro.

Los fanáticos enfurecieron, Manning quedó perplejo y Flacco está desconcertado.

De todas formas, Flacco dijo: “Ser odiado no es algo malo”.

El papelón de las pancartas pudo evitarse si los Orioles de Baltimore hubiesen cambiado su partido de beisbol de hoy para que los campeones de la NFL pudiesen inaugurar la temporada en casa.

“No me preocupa eso”, dijo Flacco. “No es como que nos estén quitando un partido como locales. Solo nos están haciendo jugar de visita quizás un poco antes de lo que hubiésemos preferido”.