Serie Mundial sin un favorito

San Luis y Boston ganaron 97 juegos y lideraron sus ligas en carreras
Serie Mundial sin un favorito
Michael Wacha, de San Luis, ha mostrado temple de acero.
Foto: AP

NUEVA YORK (AP).— Aunque parezca mentira, han transcurrido 14 años desde la última vez que los dos mejores de cada Liga se citan en una Serie Mundial.

Los Medias Rojas de Boston y los Cardenales de San Luis protagonizarán desde el miércoles en el Fenway Park un enfrentamiento entre dos equipos muy parejos.

Ambos ganaron 97 juegos y también lideraron en carreras en cada circuito: Boston en la Americana, con 853, y San Luis en la Nacional, con 783. También fueron primeros en embasados.

¿Pitcheo? La rotación de San Luis tuvo el segundo mejor promedio de carreras limpias permitidas en el Viejo Circuito con 3.42, mientras que Boston figuró cuarto en la Americana con 3.84.

La última vez que los dos mejores de la campaña se citaron en el Clásico de Otoño fue en 1999, cuando los Yanquis de Nueva York barrieron en cuatro a los Bravos de Atlanta.

Se puede afirmar que en esta edición de la Serie Mundial, la 109, podría terciar en la discusión cuál ha sido el más dominante de la última década.

Boston ya fue campeón en 2004 y 2007; San Luis se consagró en 2006 y 2011.

En un contexto histórico, pese a que no se han cruzado en series interligas desde junio de 2008, los Medias Rojas y Cardenales se han topado en tres Series Mundiales.

San Luis se coronó campeón en 1946 y 1967, imponiéndose en siete juegos. Stan Musial superó a Ted Williams en la primera, y luego Bob Gibson hizo otro tanto ante Carl Yastrzemski

Pero Boston, con el trío dominicano de Pedro Martínez, Manny Ramírez y David Ortiz, se cobró revancha con una barrida en 2004, una conquista que puso fin a una sequía de 86 años y también exorcizó la “Maldición del Bambino”.

Ortiz y Yadier Molina, el receptor puertorriqueño de los Cardenales, son los únicos sobrevivientes de los rosters de 2004. Mike Matheny, el actual piloto de San Luis, era el catcher titular de San Luis.

Los Cardenales aspiran a atrapar su duodécimo título, luego de dejar en el camino a los Dodgers en la Serie de Campeonato y a Pittsburgh en la primera ronda de los playoffs.

San Luis está curtido en partidos con la soga al cuello en postemporada, con marca de 8-1 al borde del precipicio en los últimos tres años.

“Es un equipo fantástico”, comentó el mánager de Boston, John Farrell. “Tiene muchos lanzadores jóvenes que lanzan con potencia”.

Boston había estado ausente de los playoffs desde 2009, y se había quedado a la deriva tras un tumultuoso 2012.

El experimento con Bobby Valentine como mánager, buscando disciplina, fue un fiasco.

Los cortocircuitos entre Valentine y los jugadores fueron múltiples, y el resultado fue la peor campaña en medio siglo, con apenas 69 victorias.

Bajo la conducción del piloto John Farrell, los Medias Rojas se convirtieron en apenas el segundo equipo de su circuito desde que se estableció el formato de tres divisiones que pasa del último lugar al primero en un año.

La serie ofrece un contraste de personalidades. “Big Papi” Ortiz, Dustin Pedroia y la pandilla de barbudos que conforman a los Medias Rojas contra unos Cardenales repletos de novatos como Michael Wacha, Joe Kelly, Shelby Miller, Matt Adams, Carlos Martínez y Trevor Rosenthal.

“Esta es una organización que siempre se ha caracterizado por su tradición, de una constancia de tener buenos equipos, con jugadores que saben jugar de la manera correcta”, dijo Beltrán.

Molina es reconocido como el mejor receptor defensivo del beisbol, y recibe una enorme cuota de crédito por el desempeño de los lanzadores.

Su misión será frenar a Jacoby Ellsbury y a los demás corredores de Boston, un conjunto muy eficaz para el robo de bases al concretar el 86.6% de sus intentos.

En la serie de 2004, Molina tenía apenas 21 años y se fue 3-0. Ramírez fue proclamado como el más valioso, y Ortiz supo responder cuando tuvo que pasar de bateador designado a la primera base en el momento que la serie se trasladó al viejo Busch Stadium.

“Los estamos esperando”, dijo Ortiz el sábado, luego de que los Medias Rojas eliminaran a los Tigres de Detroit.

Tras 16 años, el boricua Carlos Beltrán finalmente disputará su primera Serie Mundial.