El asombroso Tom Brady busca regresar a la gloria

Hombre récord de playoffs, iniciará su noveno Juego de Campeonato de la AFC
El asombroso Tom Brady busca regresar a la gloria
Los Patriots de Tom Brady acumulan buenos números en los juegos de campeonato.
Foto: Getty

Los rivales lo conocen a perfección, pero no pueden evitar que les siga haciendo daño.

Ha estado en la NFL ya por 15 temporadas, pero continúa ganando partidos y peleando por el campeonato.

Y cuando allá en el otoño se veía fuera de forma y el público creyó que su declive estaba en marcha, él respondió con otra temporada magistral, digna de su estatura de futuro miembro del Salón de la Fama.

Tom Brady, con 37 años de edad, está a las puertas de otro Super Bowl con los Patriots de Nueva Inglaterra, que reciben el domingo a los Colts de Indianapolis por el título de la Conferencia Americana.

Pero esto no era lo que se esperaba luego de un partido de lunes por la noche en la semana 4 en Kansas City, cuando Brady jugó muy por debajo de su nivel y se empezó a comentar entre analistas y aficionados sobre el principio de su final.

Brady respondió con una racha de siete juegos ganados con sus Patriots, una seguidilla en la que condujo a su equipo a anotar 43, 37, 27, 51, 43, 42 y 34 puntos.

Nadie volvió a hablar del presunto declive en la carrera de Tom Brady, quien trotó con sus Pats rumbo a otros playoffs y de allí al Juego de Campeonato de la AFC.

Su pase de touchdown al receptor Brandon LaFell, de fabuloso toque sobre el hombro del defensivo, le dio a Nueva Inglaterra la voltereta el triunfo contra Baltimore el pasado domingo. Fue un envío simplemente perfecto.

Pero para Brady viene la etapa que al principio de su carrera no tuvo problemas en superar pero que en años recientes ha sido difícil.

Los Broncos con Peyton Manning le impidieron llegar al pasado Super Bowl y un año antes fueron los Ravens, ganando en la casa de los Patriots. Más aún: tras sus victorias en los Super Bowls de las temporadas de 2001, 2003 y 2004, no ha vuelto a levantar el Trofeo Vince Lombardi, habiendo caído ante los Giants de Nueva York en los Super Bowls de febrero de 2008 y 2012.

En otras palabras, han pasado ya 10 años sin un nuevo título de la NFL para Brady y su batallón. ¿Puede imponer un nuevo récord con seis inicios de Super Bowl y luego unirse a Terry Bradshaw y Joe Montana como ganadores de cuatro Super Bowls?

Él dijo esta semana que este equipo tiene algo especial.

Tenemos mucha dureza mental”, dijo en una conferencia de prensa. “Tenemos mucha gente que puede machacar con lo mejor que tienen. Hemos mostrado mucha mejoría y todo eso nos lleva a este momento”.

El momento se acerca. Y Brady estará listo.

Tom Brady tiene los récords de juegos ganados en postemporada con 19, de juegos iniciados con 27 y pases de touchdown con 46.

Ray Lewis, el ex linebacker de los Ravens que ahora es comentarista, dijo esta semana en una entrevista que si no fuera por la famosa ‘Tuck Rule’, una regla relacionada con algunos balones sueltos de los quarterbacks, de la cual se beneficiaron los Patriots en la primera postemporada de Tom Brady, nadie sabría de éste. No obstante el absurdo comentario que Lewis tuvo que aclarar poco después, Brady dijo con clase que cada quien tiene su propia opinión. La ‘Tuck Rule’ determina que no es balón suelto cuando el quarterback suelta el balón en el movimiento mecánico de impulsarse para lanzar un pase. El primer triunfo de Brady en playoffs fue gracias a la aplicación de la misma en un juego contra Oakland en 2001.

Aunque Brady no ha ofrecido sus mejores actuaciones en juegos de campeonato de la AFC, su equipos ha ganado cinco de los ocho encuentros en los que ha participado.

-Temporada 2001: Patriots 24-17 Steelers

12 de 18 pases, 115 yds, 0 TD

-Temporada 2003: Colts 14-24 Patriots

22 de 37 pases, 237 yds, 1 TD, 1 Int

-Temporada 2004: Patriots 41-27 Steelers

14 de 21 pases, 207 yds, 2 TD

-Temporada 2006: Patriots 34-38 Colts

21 de 34 pases, 232 yds, 1 TD, 1 Int

-Temporada 2007: Chargers 12-21 Patriots

22 de 33 pases, 209 yds, 2 TD, 3 Int

-Temporada 2011: Ravens 20-23 Patriots

22 de 36 pases, 239 yds, 0 TD, 2 Int

-Temporada 2012: Ravens 28-13 Patriots

29 de 54 pases, 320 yds, 1 TD, 2 Int

-Temporada 2013: Patriots 16-26 Broncos

24 de 38 pases, 277 yds, 1 TD

-Temporada 2014: Colts en Patriots (domingo 18 de enero)