Los Ángeles declara estado de emergencia por indigentes

La falta de vivienda accesible junto al incremento de las personas sin hogar han colocado a la urbe angelina en una situación muy precaria
Los Ángeles declara estado de emergencia por indigentes
Un hombre duerme en una banca del parquet MacArthur.
Foto: Aurelia Ventura / La Opinión

La creciente crisis de desamparados que vive la ciudad de Los Ángeles donde se registran más de 25,000 personas sin hogar, dos tercios de los cuales han invadido las calles del centro con sus carpas, llevó al Concejo a declarar el estado de emergencia.

“Vamos a destinar 100 millones de dólares del presupuesto de la ciudad para construir vivienda y adaptar estacionamientos donde puedan estacionar los autos donde viven algunos de ellos, porque aunque hemos dado a muchos un techo, esta crisis sin precedentes se ha empeorado debido a que la oferta de casas a precios accesibles es muy limitada”, dijo el concejal Gil Cedillo, autor de la moción.

Patricia Franco y sus hijos ahora deambulan por las calles de Skid Row en el centro de Los Ángeles.
Patricia Franco y sus hijos ahora deambulan por las calles de Skid Row en el centro de Los Ángeles.

“El primer paso es declarar el estado de emergencia y el segundo, lidiar con la crisis inmediata, necesitamos construir 25,000 casas”, expuso.

El estado de emergencia permitirá a la ciudad usar sus poderes para crear refugios temporales e inmediatos a través de las organizaciones sin fines de lucro y religiosas.También se podrán usar propiedades de la ciudad como estacionamientos legales para albergues de emergencia.

En general, los procesos y permisos para construir techos baratos se agilizarán; se van a diferir los cobros para proyectos de construcción accessible; habrá incentivos y se enmendará el código para autorizar la edificación de micro unidades.

Don Garza, un ex desamparado espera que la declaración de emergencia
Don Garza, un ex desamparado espera que la declaración de emergencia
no sean sólo palabras. (Araceli Martínez/fotos).

“Tengo esperanzas de que esta declaración no sean sólo palabras porque por muchos años la ciudad lo único que hizo fue darle el dinero a las organizaciones no lucrativas de Skid Row y cerrar el centro a las cinco de la tarde, no había responsabilidad”, dijo Don Garza, un hispano quien durante dos años fue desamparado y hoy vive en una micro unidad en el centro.

“Ahora van a actuar porque el problema se les salió de las manos, vemos a los desamparados en las banquetas en sus carpas. Y todo mundo se ha quejado en el Concejo”, señaló. Y agregó que el problema en Los Ángeles es que las rentas son muy caras, no hay centros para enseñar oficios como había antes y faltan empleos.

Carmen Celis, de la Alianza para Enfermos Mentales, dijo que espera que con esta declaración, la ciudad ayude también a los desamparados que sufren enfermedades mentales.

Se daría la ordenanza en un tiempo cuando se registra un incremento en indigencia en la ciudad.
Se daría la ordenanza en un tiempo cuando se registra un incremento en indigencia en la ciudad.

“Tenemos una epidemia de desamparados y enfermos mentales. Dos problemas que van mano a mano. Esto es producto del consumo de drogas, problemas familiares, el desempleo y hasta la falta de papeles, educación, no saber inglés. Hay muchos indocumentados desamparados y con niños”, comentó.

La declaración de emergencia hecha por el Concejo de Los Ángeles fue simbólica. El siguiente paso es enviar la moción al abogado de la ciudad para que redacte la ordenanza y se espera que vuelva a los concejales para un voto final en unos días.

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