La MLS está más hispana que nunca

La temporada 21 de la liga cuenta con 131 futbolistas de origen latinoamericano o español
La MLS está más hispana que nunca
Gio dos Santos es parte de la lista de 23 jugadores de origen mexicano que militan en la MLS.
Foto: Getty Images

Queda claro que la liga de futbol de cada país es reflejo de su misma sociedad.

En este sentido, la MLS es fiel ejemplo de la transformación demográfica que tiene a los hispanos como el grupo minoritario étnico más grande en Estados Unidos.

Lo que sucede en el gran escenario nacional se transforma en la realidad que está sucediendo dentro de la liga estadounidense, en donde la presencia de jugadores latinos es más grande que nunca.

Para esta temporada que recién inicia, la MLS cuenta con 131 participantes hispanos provenientes de 16 diferentes países, en una lista que incluye a España.

La tendencia en los últimos tres años demuestra un crecimiento constante de jugadores iberoamericanos dentro de los 20 equipos que conforman la liga.

En la temporada 2014 fueron 100 hispanos los que iniciaron la temporada y en 2015 la cantidad llegó a 118.

No solamente es el número el que se ha incrementado, sino que los jugadores hispanos que llegan a la MLS son cada vez de más calidad.

Los hondureños Maynor Figueroa y Boniek García, el mexicano Giovani dos Santos, los costarricenses Álvaro Saborío y Christian Bolaños, el guatemalteco Marco Pappa, el brasileño Kaká, y el español David Villa son solo algunos ejemplos.

“La MLS es una liga que no está estancada, que va en ascenso y que sigue creciendo“, dijo Dos Santos, quien trajo al Galaxy su experiencia de haber jugado dos Mundiales con la selección mexicana.

La presencia de hispanos de alto calibre es algo que la MLS ha procurado desde que hace 21 años inició sus operaciones.

Por esta liga han pasado verdaderas leyendas de las canchas internacionales como los mexicanos Hugo Sánchez y Cuauhtémoc Blanco, el colombiano Carlos Valderrama y el argentino Guillermo Barros Schelotto, entre otros.

Esos nombres, que son reconocidos a nivel internacional, han ayudado a construir los sólidos cimientos en los que hoy se sustenta la MLS.

“Esta ya no es una liga para pensar en venirse a retirar; el nivel físico es muy alto, hay jugadores latinoamericanos de una calidad infinita”, dijo Villa, del New York City FC.

La apuesta de contar en todo momento con jugadores hispanos es una que le ha redituado buenos dividendos a la MLS.

“Desde el comienzo de esta liga, el jugador hispano siempre ha tenido mucha influencia”, aseguró el director deportivo de competencia de la MLS, Alfonso Mondelo.

El directivo de origen español que por 18 años ha estado involucrado en la liga, dijo que hay características muy definidas que convierten al jugador hispano en un potente imán de atracción.

“A los aficionados que siguen la MLS les gusta ese tipo de futbol que traen los hispanos. Esa sal, ese toque de balón, buen regate, creatividad, todo eso ayuda a que los fanáticos se identifiquen con nuestros jugadores y creo que eso es algo muy importante para esta liga”, apuntó.

Equipos con más latinos:

Dallas: 15 jugadores

Houston: 11 jugadores

Vancouver: 11 jugadores

Hispanos en la MLS esta temporada

Número de jugadores                  País

24                                                          Argentina

23                                                          México

16                                                          Colombia

15                                                           Brasil

8                                                             España

8                                                             Honduras

7                                                             Costa Rica

6                                                             Chile

5                                                             Uruguay

4                                                             El Salvador

4                                                             Guatemala

4                                                             Panamá

2                                                             Ecuador

2                                                             Perú

2                                                             Puerto rico

1                                                             República Dominicana

*Incluye a jugadores nacidos en EEUU de origen hispano

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