El huracán Laura enfila hacia Arkansas ya como tormenta tropical

El pronóstico de la tormenta Laura es que continuará debilitándose en tierra, hasta su posible salida al Atlántico

El cono contiene la posible ruta de la tormenta Laura.
El cono contiene la posible ruta de la tormenta Laura.
Foto: NHC/NOAA / Cortesía

MIAMI – La tormenta de largo recorrido Laura deja este jueves el estado de Louisiana, donde provocó al menos cuatro muertes, y enfila hacia Arkansas con vientos de 40 mph (55 kph), aunque sus abundantes lluvias siguen produciendo inundaciones y tornados, según el boletín de las 7:00 p.m. CDT del Centro Nacional de Huracanes (NHC).

El ojo de Laura fue localizado a las 19:00 hora local (00.00 GMT) a 35 millas (55 kilómetros) al sur de Little Rock, la capital de Arkansas, el estado sureño que bordea el río Mississippi.

Los vientos máximos sostenidos han disminuido, por lo que se prevé un debilitamiento continuo de la tormenta mientras continúa su recorrido por tierra.

El observatorio con sede en Miami espera que Laura se degrade a depresión tropical esta noche. Se espera que un giro hacia el este-noreste comience el viernes y continúe el sábado, lo que llevaría a Laura a salir al Atlántico el domingo y quizá entonces recobre fuerza de tormenta.

Al cabo de una semana de formarse al cerca de las islas de Sotavento, en las Antillas Menores, Laura, que atravesó Cuba y entró como huracán categoría 4 al sur de Estados Unidos, es el primer “huracán mayor” (de categoría 3 para arriba) en esta temporada ciclónica en el Atlántico.

El ojo del potente sistema tocó tierra en las primeras horas de este jueves en la costa de Louisiana con vientos máximos sostenidos de hasta 150 mph (240 kilómetros por hora), según el NHC.

Entró a tierra cerca de la localidad de Cameron, 45 kilómetros al sur-suroeste de la ciudad de Lake Charles a una velocidad de traslación de 15 mph (24 kph).

Al menos cuatro víctimas mortales, daños estructurales a edificaciones e incendios en viviendas y en una planta petroquímica es el saldo temporal que ha dejado el poderoso meteoro a su paso este jueves entre Louisiana y Texas.

Laura se formó el pasado viernes 21 de agosto al este-sureste de la parte septentrional de las islas de Sotavento, y en su trayecto estuvieron, entre otras islas, Puerto Rico, la Española (República Dominicana y Haití) y Cuba, antes de acercarse a Estados Unidos.

La actual temporada ciclónica en el Atlántico se ha pronosticado muy activa, con hasta 25 tormentas con nombre, de ellas un máximo de 11 pueden ser huracanes.

Hasta ahora se han formado 13 tormentas, de la cuales cuatro han sido huracanes: Hanna, Isaias, Marco y Laura.