Niños inmigrantes de otros países han sido enviados a México por Estados Unidos

Más de 200 niños de Centroamérica fueron enviados por EE.UU. a México, donde es posible que no tengan familiares que puedan recuperarlos

Niños inmigrantes de otros países han sido enviados a México por Estados Unidos
Un padre y su hijo llegan a Guatemala después de haber sido deportados pese a pedir asilo.
Foto: John Moore / Getty Images

Las autoridades fronterizas de Estados Unidos han estado expulsando a niños inmigrantes de otros países a México, violando un acuerdo diplomático con México y poniendo a prueba los límites de las leyes de inmigración y bienestar infantil, reportó The New York Times.

Las expulsiones, expuestas en un correo electrónico interno muy crítico de un alto funcionario de la Patrulla Fronteriza, se llevaron a cabo bajo una política agresiva de cierre de fronteras que la administración Trump ha dicho que es necesaria para evitar que el coronavirus se propague a Estados Unidos.

Pero entran en conflicto con los términos en los que el gobierno mexicano acordó ayudar a implementar la orden, que eran que solo los niños mexicanos y otras personas que tenían la supervisión de un adulto podían ser devueltos a México después de intentar cruzar la frontera.

Las expulsiones ponen en riesgo a los niños de países como Guatemala, Honduras y El Salvador al enviarlos sin un adulto acompañante a un país donde no tienen conexiones familiares. La mayoría parece haber sido puesta, al menos al principio, al cuidado de las autoridades mexicanas de bienestar infantil, que supervisan los refugios administrados por organizaciones religiosas y otros grupos privados.

Las expulsiones, que parecen sumar más de 200 en los últimos ocho meses, reflejan la naturaleza azarosa con la que se han introducido muchas de las políticas de inmigración más agresivas de la Administración Trump.

En muchos casos, han llevado a que los niños pequeños se intercambien entre agencias gubernamentales de los Estados Unidos y ahora, entre gobiernos de países que no son los suyos. Desde hace años, el manejo de los niños migrantes por parte de la administración Trump ha dejado a los miembros de las familias separados durante meses y sin poder comunicarse entre ellos.

Un informe presentado a los tribunales a principios de este mes reveló que los padres de 545 de esos niños que se encuentran actualmente en Estados Unidos, algunos de ellos separados de sus familias en 2017, aún no han sido localizados.

Según los acuerdos diplomáticos existentes y las políticas de los EE. UU., se supone que los niños de países distintos a México deben viajar en vuelos operados por el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas a sus países de origen, donde pueden reunirse con sus familias.

Rumores confirmados

Los rumores de la expulsión de niños de otros países a México se han arremolinado entre los trabajadores sin fines de lucro que abogan por el bienestar infantil en México y Estados Unidos. Pero localizar a esos niños ha sido difícil debido a los informes irregulares de las autoridades del gobierno mexicano.

Pero un correo electrónico del subjefe de la Patrulla Fronteriza de Estados Unidos, Eduardo Sánchez, obtenido por The New York Times, deja en claro que tales transferencias no solo han ocurrido, sino que son una clara violación de la política estadounidense.

“Recientemente, hemos identificado varios casos sospechosos en los que Menores Solos (SM) de países distintos de México han sido expulsados a través de puertos de entrada en lugar de ser remitidos a Operaciones Aéreas de ICE para vuelos de expulsión”, escribió Sánchez.

Refiriéndose al estatuto federal de salud pública sobre el cual se basa la política de cierre de fronteras de la administración, continuó: “Tenga en cuenta que si no se corrige, estas acciones pondrán las operaciones del Título 42 en un peligro significativo y deben cesar de inmediato. Para reiterar, bajo ninguna circunstancia un SM de un país que no sea México debe ser expulsado conscientemente a México ”.

Brian Hastings, jefe del sector del Valle del Río Grande de la Patrulla Fronteriza, reconoció en una entrevista que los niños no mexicanos habían sido enviados de regreso a México.

Hastings dijo que sin los migrantes que regresan rápidamente bajo la regla de la pandemia, “tendríamos cantidades masivas de infecciones, cantidades masivas de mezcla y nuevamente, llenaríamos un hospital”. Dijo que se ordena a los agentes fronterizos que se comuniquen con la oficina consular mexicana cada vez que se expulse a un menor no acompañado.

Y Mark Morgan, el comisionado interino de la agencia de Aduanas y Protección Fronteriza, reconoció en una entrevista separada esta semana que tales expulsiones violarían un acuerdo entre México y Estados Unidos.

Las últimas expulsiones agregan una complicación nueva y potencialmente más devastadora, creando aún más confusión para las familias de Centroamérica y otros lugares que pueden estar tratando de encontrar a sus hijos.