Un virus modificado genéticamente muestra “alentadores” resultados para combatir el cáncer de páncreas

Si bien se trató de un ensayo clínico en su fase inicial, los científicos demostraron que el virus VCN-01 podía servir frente al cáncer pancreático avanzado. Los pacientes solo sufrieron efectos secundarios leves

Se trataría de una alternativa que puede desencadenar la respuesta del sistema inmunitario contra los tumores, incluso en casos avanzados.
Se trataría de una alternativa que puede desencadenar la respuesta del sistema inmunitario contra los tumores, incluso en casos avanzados.
Foto: ROMAIN LAFABREGUE / AFP / Getty Images

Un virus modificado genéticamente para reconocer y atacar las células tumorales se demostró seguro y efectivo para combatir el cáncer de páncreas avanzado, según un estudio publicado por la revista Journal of ImmunoTherapy of Cancer.

Si bien se trata de un ensayo clínico en fase 1, los autores demostraron que la administración de este virus, llamado VCN-01, “es viable y una posible nueva herramienta” en el tratamiento del cáncer de páncreas avanzado, explicó el Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge.

Los “alentadores” resultados preliminares de la actividad antitumoral de VCN-01 muestran que el virus es activo, llega a los tumores primarios y a las metástasis, además de desencadenar la respuesta del sistema inmunitario contra los tumores.

El virus produjo solo síntomas leves

Además, el estudio revela que la administración intravenosa del virus no desencadena efectos adversos importantes, y solo en algunos casos los pacientes presentan fiebre o síntomas gripales que acaban revirtiendo.

“Los datos obtenidos en este ensayo clínico muestran la seguridad y el potencial de la inmunoterapia con el virus VCN-01. Estos datos ya han sido revisados y se espera poder empezar un ensayo clínico de fase 2 con el mismo virus en la segunda mitad de 2022“, detalló el líder del estudio, Ramón Salazar.

¿Cómo funciona el virus modificado genéticamente?

No obstante, la administración intravenosa de los virus oncolíticos presenta limitaciones, ya que, por un lado, el filtrado en el hígado o el bazo reduce la disponibilidad del virus, y por otro, aumentan las posibilidades de generar efectos colaterales no deseados.

Sin embargo, el virus VCN-01 aborda estas limitaciones a través de dos modificaciones genéticas: en primer lugar, expresa una proteína de superficie que impide que el virus quede retenido en el hígado y que lo dirige hacia el tumor; y, además, expresa una enzima que degrada la matriz extracelular del tumor, facilitando la propagación del virus por el tumor y la acción del sistema.

A pesar de los avances recientes, el pronóstico de los pacientes con cáncer de páncreas es todavía “bastante pobre”, con una supervivencia media inferior a un año, por lo que aún queda mucho por hacer frente a esta enfermedad.

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